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《姑妄言》第三回 瞽女矢心择婿 虔婆巧说迎郎

  姑妄言卷三

  钝翁曰:

  铁化梳笼钱贵,不幸失身于此狂且,正是为其抱屈处,非写铁化之幸得贵也。

  写童自大之呆自始至终竟未能改,非谓呆人能做财主,正写财能呆人,可发叹耳。何以言之?余常见拥巨万之资者,犹昼夜持筹盘算,眉末刻舒,非呆而何!拨其意,不过为儿孙做马牛耳。独不忆古人云:儿孙强如我,要钱做甚么?儿孙不如我,要钱做甚么?聚敛不已,非呆而何?百年驹隙,终日营营呜呼老矣,死去一文带不得,贪之何益?非呆而何?唐诗云:昨过老人宅,不解老人心,何事端阳里,栽桦欲待阴。此意双关,写尽自不知死之将至,犹为后人算计也。此时可为呆财主做一喝棒,正见童自大之呆,乃财主之常不足笑也。

  世间妇人丑者或有不悍,而丑再未有不淫者,铁氏便是样子。

  仙桃木也,铁氏金也,木遇金必伤。写铁氏凶暴若此,仙桃相随数载,竟未受其摧残,乃仙木非凡木矣。仙木岂可久在臭铜之室而邻金铁之险,必移根别植,庶有荣茂之期,故归钱贵。得侍钟生,既贵之,又得钟情之人而爱惜之,自能结实,故随钟生而生子也。仙桃虽得好处,但钱于金,钟于金,始为金所制,故只能为之小星,此等处,心不如髪,如何看得出。

  葵心莲瓣,此二物既铁氏下体之形,岂可须臾离者,故独留此二婢也。用一童自大引出魏如虎、魏如豹、巨金、知县,许多怕婆人来,不过谓阴道渐长,阳道渐消,女师之威风日炽,弱男子甘拜下风。写得世情可笑,当补在怕婆经之后。

  夹入杜小英一段,正显钱贵身辱烟花不得已之苦心,看他听代目念诗后之言便知。

  因钱贵引出祁辛,虽与正文无涉,正见钱贵之慧心,不为富贵所惑,高出庸流万万。又借之以警戒少年,不可薄弃妻妾,私淫他人之女,不仅送去性命,其妻妾即归所淫妇人之夫。报应分明,孰苦孰乐,人皆能作如是观,淫之一字可化为乌有矣。此一段越不可少。

  何幸之葵花者,不过因其爱日取意焉耳。

  极力写火氏之淫者,一以见者铁化交不择人之愚,一以见竹思宽无良奸淫之恶,世上竹思宽之流不少,明眼者当避而远之,勿蹈铁化之愚。钱为命信手拈来,随笔结去,让出郝氏,后来好赘竹思宽。乃行文之省法。

  第三回  瞽女矢心择婿     虔婆巧说迎郎

  附:   怕婆男小心更受非刑  贪淫妇大胆竟试巨物

  话说那铁化次日打扮得齐齐整整到钱家来,竹思宽昨晚未回,已在此拱候,见他来到,迎了进来。郝氏出来相见了,让了坐下。铁化家人送上礼物,郝氏看见约值百金,喜出望外,拜谢收了,然后扶出钱贵来,【此扶字乃写其娇羞,非写其瞽目也。】见礼坐下,铁化一见,果然生得美貌非常,双目虽瞽,却不瘪塌。不凸暴,眼皮微垂,似好目人含羞略闭一般。满心欢喜,如雪狮子向火,不由得酥了半边,与火氏比并起来,那一个美而淫恶,这一个丽而娇羞,如何不爱。

  少顷安席,搬上酒肴来,上面铁化坐了,竹思宽下面相陪,钱贵在东,郝氏在西,共坐而饮。那钱贵虽是妓家之女,还是个未破瓜的女孩,娇羞满面,低头坐着,一语不发,铁化越发看得中意,心爱得了不得。撤席之后,拉了竹思宽在背处,烦他讲梳笼的财礼,竹思宽自然是为郝氏的。假意两次三番,说定了二百两银子,衣服被褥首饰在外。铁化也算一个财主,这些须他那里吝啬,一应都依,又摆上换席来,吃了一会。铁化面前放着这样美人,一时不能到手,心痒难抓,那里还坐得住,约定了日子就起身回去。

  次日请竹思宽到他家,就烦同他家人送了礼物来,额外又是二十两酒席之费。到了吉日,他到钱家,郝氏预备了精致丰盛的酒席,叫了一班弹唱的杂耍,热闹了一番。晚来成亲,见钱贵是真正处子,婉转悲啼怜爱至极。

  不觉数点牛精髓,倾入钱姑两瓣中。【痛惜钱贵语。】

  有一调忆秦娥怜惜那钱贵道:

  香馥馥,此中有个人如玉。人如玉,恨庸医误,损他双目。烟花已恸身埋没,遭逢又对痴顽物。痴顽物,痛悲伤感,惨切心骨。

  后来有人知道铁化梳笼了钱贵,都道可惜一块好羊肉落在狗口里了,就有会打油的人,编了四句口号。说他道:

  一颗颗珠圆又圆,奇珍应让你为先。

  今朝误落村夫手,异宝全埋实可怜。

  且说这钱贵,他虽只十三岁,却聪慧异常。满心想遇一个风流才子。付此一点元红,只是女儿家此话不好出口,只得听父母主张。今失身于此狂且,怨恨之气充满肺腑,不觉伤心,枕上含泪,随口编了一调《二郎神》道:

  忧心悄,断送一生身窈窕。恶姻缘偏向奴身绕,吹箫谁和,梅花片落江皋。空思弄玉谐同调,没紧要的良宵偏杳。窗棂小,恨那冷月偷窥,使人烦恼。悲悼,嗟容貌如花命似草,魂消魄落,一天风雨飘飘,满地落红谁个扫。好含恨,狂且恶少把玉山搅。霎时间,夭桃娇柳,摧残倾倒。

  悲拗不已,欲睡不能,又成了一调《啭林莺》道:

  满腔悲怨多萦绕,声声啼血噍嗷。恨难消,似美丽的更难晓,何不把残生来弃了。蓦想梁国夫人后从良,嫁着韩王好。怒难消,望他年好景,且耐今宵。香驱相伴狂且嬲,好似乌鸦彩凤同巢,伤心恨怎消?此情试问人知否,只有空烦恼。倒不如惜花园内双飞鸟,难忍泪珠抛。叹今朝花谢,昨日曾娇。

  此二词他后来常常自唱,故尔传出,他每日眼含珠泪那一种万不得已的光景,每每现于词色。况这铁化是三十多岁,嘴唇上的胡子剪得齐齐的,偶然亲嘴馧腮,将他那粉粉森森的嫩脸戳得又疼又痒,好不难过。【真正苦恼。】

  钱贵自幼爱洁,他每日浑身上下,被褥以及衣服,定用好香熏得扑鼻。铁化教门中常享用的是牛羊等物,他那身上的一种膻臭,自十万八千毛孔中透出,甚是难闻,【丝毫不爽。】那里有夜深私语口脂香?那钱贵不由得气苦,在那暗中的眼泪不知落了多少,怎得还有心情同他欢乐。

  这铁化虽然爱他,总不见他有一毫喜色,不上一月,他一个财主性儿,只要人奉承他,今反要他去奉承别人,如何行得。他虽会奉承火氏,那是名正的夫妻,抛弃不得,二来怕服惯了,无可奈何。今在钱家虽费了数百金,倒也不在他意中,况且又有个厌旧取新之意,因此也就渐渐淡了。先还三日五日一来,后来或十日半月来一次,到数月之后不复再至矣。

  这钱贵自从梳宠之后,心中只忧忧不乐,又过了多时,虽又历过数人,都是竹思宽引来的麒麟楦,总非他之所愿。他虽然双目皆瞽,秉性原极聪明,常静夜自思:我门户人家,人所重者无非色艺,人人尽道我有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌,但今损却双眸,未免减了许多风韵,老天,老天!既生我如此娇姿,何吝秋波少许,何苛刻若是耶?若是留得我双目,虽不敢与天下之美女争衔,在这平康队里或博得个风流榜首,还择一个才貌情郎,终身有托,于不可知。岂料今日至此,奈何,奈何!他心中伤感。遂题了自嗟薄命的四首诗:

  其一:

  定是前生作孽多,教侬今日目无波。

  几回辜负菱花镜,空有娇容用彼何。

  其二:

  忆儿幼读女儿经,众口咸夸貌娉婷。

  孰意十龄遭此疾,烟花日日类浮萍。

  其三:

  不知天暗与天明,但听傍人说雨睛。

  独有琵琶能解恨,调中哀怨诉幽情。

  其四:

  可怜晨夕伴狂且,怨雨愁云那得舒?

  只有更阑方少息,将明又唤把头梳。

  此诗一出,声名愈重,哄动一城。往来之人无不怜爱。但他自己另具一段隐衷,常想道:“我之此目已经双瞽。无策可疗。我之此身虽落火坑,尚可自拔,于当拿定主意,万不可随波逐流,误却终身。倘有缘得遇一个有才有貌的情郎。当以此身相许,若只图财帛,与轻薄儿郎丑陋子弟为伍,不但人笑我心盲,我于岂不自误?”他因执定这个主意,那来访的人定要选择才留,这话在他胸中,无人可告。真所谓:

  不如意事常八九,可与人言无二三。

  钱贵矢心立了个择婿之念,要觅一个伶俐丫头托以心腹。凡是来访之人妍媸,叫他预报,这主意不肯向娘说,只说要寻一个好丫头作伴。那郝氏此时靠他如泰山一般,敢不遵依来命,四处托媒人找寻,不惜重价。

  一日,媒人领了一个丫头来,说是童百万家打发出来的,小名仙桃,才十四岁,郝氏看了,果然生得性格温柔,齿牙伶俐,就买了与他。

  过了数日,钱贵见这丫头动止端庄,至诚可托,细问他的来历,也还是正经人家的女儿。因父亲不才好赌,将他卖出,幼时曾读过书,又还识字的,这钱贵甚喜,竟待之如亲妹一般,不叫他做一点重活,食必同桌,若无客一来,卧必同榻。这丫头也感激不已,钱贵遂将心腹告之,丫头也尽心允诺,【钱贵能彼此如此之厚,故彼后来于厚报之。人见田横之五百义士,葛诞之三千甲将,与之同死,以为异,谓后人无此义气之者。但此等义士自有,特无人如二公能赤心待人者耳。】替他改名代目。因自己眼看不见,取其代已双眸之意。【仙桃得钱贵以代其目,重之甚矣,可无后患,渐有生茂之意矣。】

  话分两头说,且说童百万家是南京城中数一数二的财主,如何卖起丫头来,内中有一个可笑的缘故。

  这童百万名自大,原籍徽州府人氏。他高祖之上,在元朝曾做到行省平章政事,挣下了一个偌大家俬。【做到行省平章,不曾挣了些名声政绩,只挣了一分偌大家俬,宜乎子孙做财主也。】因爱江南繁华,遂留寓于此,已经数代。到他祖父,虽不曾出仕,却善于经营,专于刻薄,【财主小像。】所以做了有名财主。他父亲名童山,【是个财主的姓名,大约字是金穴。】生他弟兄二人,他排行第二,他哥哥名唤自宏。父亲故后,兄弟拆居,哥哥搬回祖籍新安去了,只他一人在此。

  这童自大虽算不得奇蠢,也有三分呆气,既是一字不识,【无怪乎做财主。】却又半分难舍。【余见大通的财主也有此病。】他娶的妻子就是铁化之妹,这铁氏不但生得性子凶暴无双,且娇容更长得奇异无两,有几句赞语赞他的妙处,怎见得:

  两道浓眉阔如柳叶。【眉曰远山,本自不小。】一双怪眼,大胜桃姿。【眼曰杏眼,大杏原只稍小于桃。】樱桃口,三寸还宽。【相书云:口大福也大,宜乎做财主婆】蒜头鼻,一拳稍小。【土星高耸,于相称佳。】面如皮鼓,两腮肉有十斤。【是个财主婆相貌。】体似绵包,浑身重余二百。【是个财主婆躯。】拳真柳斗,足宽鳊鱼。高声大喝,不亚虎啸空山;细语低言,还像洪钟夜度。【相书云:声如洪钟,禄享千钟。童自大之福,焉知非乃妻之福?】仰眠绿榻,肥乳峰一尺犹高;侧坐牙床,胖屁股十围还大。阴门宽阔,似两瓦合成;【怕人,谚云:撂出半边来还吓死了你,铁氏此物与应如是。】牝盖丰隆。如一盂扣住。【日用之唾盂乎,和尚之钵盂乎?这一件却妙,历来美妇人不可多得者,或杨玉环若是。】走来时,俨同一座肉山;【肉屏风只用他一人足矣。】睡下时,全然一只皮袋。【以乳为枕,以躯为褥,于可比汉成帝温柔乡也。】

  请教这样一位佳人,令人害怕不害怕,童自大自娶了他来家,也不曾领教过他的打骂。只见了他那一种不恶而严,不怒而威的样子,真如鼠见猫,如獐见虎相似。那铁氏天性万种咆哮,只有一件与丈夫相合,却是千般吝啬。这铁氏在家时,见他令嫂管教他令兄的那些法则,学了个满心满耳,本要拿厥夫做个小试行道之端,不想这尊夫心悦诚服得很。每见他双眉略皱,不觉屈膝尊前,忽然两眼微睁,早已稽颡顿地。这铁氏虽然凶暴,古语道:“大虫不吃伏肉”,他见了这个局面,也竟无所施其威,可以不必用其打了。但只是学了这几年的阃政来,竟用不着,未免有抱负经纶沉埋草莽之叹。只好慢慢等待机缘,相时而动罢了。

  一日,该他发令施行、开张第一的良辰到了,这是为何?铁氏在家时,他哥哥铁化寻了六个丫头与他媵嫁,买了四好二丑。四个好些的与妹子做针黹,侍梳妆,铺床叠被。一贴身服侍,两个粗笨些的,为洒扫浆洗之用。四个好的里头有一个顶尖出色的丫头,他也是好人家女儿,因他父亲戴迁好赌,输了铁化的钱,无可偿还,没奈何,将女儿算来准账。那来时才得十岁,就与了妹子。铁氏见他生得乖巧伶俐,心爱非凡。每日替他梳头打扮,与他好的吃好的穿,替他起了个名字,叫做仙桃。这丫头也读过二三年书,因他资性聪明,竟识许多字,还动笔写得来,女红件件都略知些,说话行事能看人眼色,铁氏这样一个急如火、暴如雷的性子,别的丫头一打非数百不饶,一骂非半日不住的,三四年来,不但恼弹不曾弹他一个,连哼也不曾哼他一声。自嫁到童家,丫头跟了过来,已差半载有余。

  那一日清晨,铁氏在窗前一张桌子上放了镜台梳头,童自大就在桌横头一张椅子上坐着,看他抹脂腻粉,刷鬓扫眉,看得十分亲切,只见他:

  酱色脸上,浓堆铅粉,衬成青紫二色。【世间偏是黑面妇人爱堆铅粉,添丑即增美也耶?令人不解。】阔大唇中,重点胭脂,染做血红两片。【此方可谓之朱唇也。】牙黄齿垛,真像金嵌玉山。面白颈乌。果是银杓铁靶。发像金丝,也学个时样梳妆。腕如铁杆,还带副起花金镯。【俗谓丑人有丑福,正如谓也。】

  童自大见了,不由得胆怯,心中凛凛然起来。他打扮已完了,要水洗手,忽见仙桃掇了一银盆水来。【铜臭之家,焉得有银盆?借这银盆二字,以衬铁氏杵之腕,以作一笑耳。】只见他:

  黑臻臻青丝细发,喜孜孜俏丽娇容。面上红白相兼,身材高矮厮趁。裙下一对小小金莲,盆边十个尖尖玉笋。头上簪一朵娇滴滴仙花,耳上带一双黄烘烘金坠。【要知此非赞此时铁氏之婢之美,乃赞异日钟生小星之美耳,看者眼光须长。】

  童自大看了这半日的魔母,忽然见了天仙降世,头顶上铮的一声,魂已出窍,痴呆呆大张着嘴,口水顺着嘴丫流出,【人见美食多有口中流涎者,见美色则非可食之物,当下口流涎,而往往人于上口流涎,不知何谓?岂自下而上耶?辱翁曰:所谓秀色可餐也。】不转睛的望着。

  难道丫头来了这些时,童自大不曾见过不成,为何今日忽做此形状?但他每日看见铁氏,都是梳洗过了,妆饰起来,虽然丑陋,看惯了还不觉得,今日细窥底里,见了本来面目,真正丑到十分地位。二来每常因俱夫人的虎威,丫头偶然一见,不敢详视,不过偷目一觑,况又另外站着,也不觉十分俏丽,今日忽主婢在一处,相形起来,佳者更觉其佳,丑者愈增其丑,不觉出神,竟看痴了。【忘却夫人虎威,真可谓色胆天来大。】

  那丫头掇着水,一抬头,忽见姑爷的这个呆样,不由得嘻嘻一笑,他也并非有心。这一笑刚被铁氏看见,这铁氏身子胖大,他有这个放样的肥臀,特做了一张放样的大杌做坐具。他洗手时侧过身子去的,所以不曾见乃夫的尊容。今见丫头笑得有因,急转身一看,【转身二字写得妙不可言。何以见之?只此两字,便画出一个胖得没有理的人来,若他人回头,只需颈项一转。他因胖得极,脖子过粗,头回不转,只得连身转过。此等处于必写得入神入理,余不知作者之心,何细若此。】那童自大忽然见丫头一笑,【古云:一笑倾人城,仙桃一笑,童自大便殃及其身,可见佳人之笑,非国家之祥也。】以为有情到他,益发昏了,还呆着脸痴呵呵的。【呆人的有此呆态。】

  铁氏见了他这个形状,把那几年学的阃政施将起来,数月郁的醋气发将出来,伸出胡萝卜粗的五个嫩指,兜脸一掌,一手的水,异常响亮。【趣甚。】童自大正在妄想之际,被这一下,吓得撺得老高,打得个发昏章第十一。正打得愣愣挣挣的,被铁氏拧着一只耳朵,拎将过来。【拎字妙甚。一见铁氏势头之凶,一见童自大怕惧之弱,真可谓耳提面命。】冤家路窄,适才丫头们掸桌子上灰的一个鸡手掸帚还不曾收,恰巧放在旁边,被他抓将过来。有毛的一头攥在手中,将那一头有大指粗的紫竹杆,往光脖子上就是十多下。打得童自大颈如刀割,泪似雨流。跪在地板上乱转。铁氏骂道:“杀剐的奴才,你好大胆。在我眼跟前公然对着丫头调起情来,你背着我,两个不知偷了多少回数,实实地说来,饶你一死。”童自大哀哀告求:“奶奶你冤死我了,我成日守着你,寸步不离,或是有事就往外边去了。我遵奶奶的王法,每常连丫头们看还不敢看,可还敢生这个心肠?就有这样狗心狗肝,也没有地方去做,你请详情。”那铁氏虽然性如烈火,听他说得颇有情理,又见他脖子上肿得一条条比指头还粗,便道:“我饶过你这一遭,下次再要大胆,休想得活命,起去罢。”【铁氏尚还有怜惜之情,还算不得第一个恶妇。】童自大如鬼门关放赦,不住道:“谢奶奶天恩。”爬起来,揉着脖子,往前边去了。

  铁氏余怒末已,叫过丫头来要打。这丫头虽从未曾尝过此味,主母的酷刑是常常见过的。今听要打,真吓得心胆地,跪着哭道:“我跟随姑娘这几年,蒙姑娘恩典,如此待我,我何敢欺心?适见姑爷的样子好笑,实忍不住,笑了一声。敢有甚私情别意?求姑娘开恩饶恕罢。”铁氏数年来骂也舍不得骂他一句,一时如何打得下去。见他柔语悲啼,似梨花带雨。心中暗想道:这个妖货,我看了这个样子,还疼爱得了不得,何况男子汉见了,可有个不爱的?【我见尤怜,何况老奴?才是真情种语,铁氏之不肯留仙桃,虽云是妒,却正是爱。】这个祸根放在跟前不得,我脑后无眼看不得许多。古人说:“老虎还有打瞌睡的时候。”倘弄出来,那时悔就迟了,不如趁此时打发掉他罢。主意定了,说道:“我跟前如何许你弄鬼,我养你几年,也不忍打你,你只收拾收拾,打发你别处去罢。”丫头痛哭起来。道:“我服事几年,蒙恩抬举,今日非有心之过。姑娘如何就要弃我?我情愿被姑娘打死,我总是不愿出去。”铁氏见他哭得伤心,胸中也觉惨然,因醋念横在胸中,违着心罢,定头不允。那丫头知不能留,虽感地数载之恩,又惧触了他此时之怒,磕了个头,哭着收拾他的衣服被褥去了。铁氏听他哭得甚是悲惨,心中好生难过,【爱心竟不能夺醋念,妇人之醋诚可畏也。】叫了一个家人童佐弼来,【童佐弼,谓其媒人同作弊也。】吩咐道:“将这丫头带到媒人家去,不拘身价,拣个好人家与地做媳妇去,不可混配了人,坑了这孩子。”童佐弼答应,领着出去了。

  铁氏复沉思道:“这三个像样的丫头也是祸根,万不可留在上边。”将家中选了三个无妻的仆人,即日配了下去,【古云:城门失火,殃及池鱼。仙桃一笑,惠及三鬟,此夫妇六人当尸祝之。】单留两个丑婢,一个名葵心,一个名莲瓣,在旁使用,终放了心。有一调《西江月》赞这两个丑婢道:

  面黑难施腻粉,【较主母犹大雅。】发黄罩个包头。【可谓善于藏拙。】腰粗全仗汗巾收,大脚幸亏裙覆。【如此乔妆,独不畏主母醋发乎?】扫地铺床能事,尿瓶马桶常丢。料然难与主人偷,可免姑娘狮吼。【孰意大谬不然,反竟列为小星。】

  不想仙桃这一笑,倒便宜了这三个丫头。即日得尝妙物,只当是替他们做了一个媒人,真可谓一笑姻缘,却是总成了别个,与自己倒不相干。

  这童佐弼领了仙桃到媒人家来,因见他生得有几分姿色,又主母吩咐不拘身价,思量在他身上发一主横财,遂暗暗与媒人商议,许他加一酬谢。媒人道:“非卖与门户人家不得重价。”【恶仆奸媒,一样黑心。】适逢钱家要买丫头,讲明身价银八十两,卖与他家去了。媒人分了八两,童佐弼落起六十两正,只拿了十二两银子来回铁氏的话。假说受了财礼十二两,嫁与江西一个木商做儿媳而去。铁氏听得,心中惨切了一会,见说与木商做媳妇倒又替他欢喜。【铁氏之于仙桃,始终相爱,故后仙桃相会时,毫无怨意也。】

  那童自大被打了这一顿出来,到书房中想道:“我一个大财主,谁不敬我三分,【调侃世人。】我这样小心奉承他罢了。倒还这样凌辱我,我见他就怕,是没奈何了,难道官府衙门也怕他不成么?【妙想。孰不知虽然不怕此,而各有所怕,奈何?】我去告他一状,后来或者好些,也不可知,别的大衙门我不敢去,我到县里去告。”又想道:“这个状子不好雇人写的,用口诉罢。”又道:“不好,一堂的人听着,怎么好说被奶奶打了,不怕人笑话么?” 【千算万计,活画出一个呆人的肚肠来。】踌躇了一会,猛然想起道:“我那姑表大舅魏如豹,他现当着上元县刑房书办,何不去同他商议?” 又转念道:“但恐他为护表妹,未必肯管。”又想道:“甚么相干,做衙门的人,世人说的,公人见钱,如蝇见血。要有几个钱给他,告他的娘他还未必管呢,何况远房表妹?【不意此呆人竟有此奇想。】我许他个厚礼,他自然肯为我出力。”【财主都舍得厚礼送人,我不相信。据他说许他个厚礼,单许之,或有之。】定了主意,遂到魏家去寻魏如豹。

  只见他哥哥魏如虎迎出来,道:“舍弟不在家,妹丈请里边坐。”童自大到了厅上坐下,魏如虎道:“老妹丈寻舍弟说甚么?”童自大道:“寻他商议一句要紧的话。”魏如虎道:“他衙门中有事,清早起就去,到晚方得回来。若要寻他,明日绝早到县门口就寻着了。”忙进内捧了两钟茶来,让童自大吃着。又道:“老妹丈有甚么要紧的话,也可以对我说得么?” 童自大叹了一口气,将护领卷下,伸着脖子与他道:“请验验伤痕。”魏如虎见都是指头粗的紫印,肿得老高,惊道:“甚么人敢大胆打老妹丈?了不得,了不得!”童自大道:“还有谁,就是令表妹了。”遂把无心看丫头被打的话告知。魏如虎大怒道:“岂有此理,天地间那里有这样的事,妇人都凌虐起丈夫来,不要怪我说老妹丈,你太不济,容他放肆,要是我么?哏!” 【道家书云:多言无益,不如默而无言,魏如虎只图奉承财主妹丈,忘记了夫人虎威,宜乎后来受罪也。】还不曾说出下句,听得屏门后他妻子接口道:“要是你,便怎么样呢?” 他说话时手中正拿着一杯茶,听得问了这一声,打了一个寒噤,把杯子掉在地下,跌得粉碎,面上便失了色,答道:“要是我,我就咬着牙死死捱。”【这才算真正好汉。】童自大暗暗含笑,上前作了个揖,那夫人也回了一福,便把眼望着魏如虎,瞪了一瞪。他低着头,面如死灰。童自大见不是好光景,也不再坐,就辞了出来。【童自大竟能鉴貌辨色,竟不呆了。】魏如虎送客,伸着舌头悄声道:“倒是没有说甚么别的话呢,造化造化。”童自大笑道:“我看你比我还怕,你怎么先又说那硬话?”他忙伸手把童自大的嘴捂住。道:“我的少祖宗,你悄声些,不要替我惹祸,”因附在他耳朵上低声道,“怕老婆的人,难道硬话也不许说一句么?” 二人哈哈大笑,一拱而别。

  童自大回家,见四个标致丫头都不见了,只剩丑婢二人,又不敢问。晚间见铁氏恶狠狠的睡了,他在床脚头穿着衣蹲了一夜,【蹲字趣,不知这一夜他可曾睡着否。】也不敢睡。次日起个大早,悄悄下床,出来看见童佐弼,私问他四个丫头的下落,方知三个配了家人,仙桃已经卖去。他恨了几声,就出门到县前来寻魏如豹。

  见衙门口静悄悄也没有人,等了好一会儿,见魏如豹手中拿着两个膏药,一瘸一跛的走来,他一眼看见童自大,忙拐着上前问道:“昨日失迎,老妹丈清早到这里有甚么贵干?”童自大道:“有一件事特来寻老兄商议。”魏如豹道:“这门首不是说话的去处,请到里面科房中坐了再讲。”遂同他进了仪门内,到科房中一条凳上,让童自大坐下,他就挨了坐着,问道:“老妹丈有甚么事见教?” 童自大道:“我受令表妹的气,实在过不得了,我又不敢奈何他,想要告他一告。要雇别人写状子不好意思的,要借重老兄写写。”因把脖子伸给他看,道:“伤痕现在便是干证了。”

  魏如豹听了,只是叹气不做声,【叹气不答者,欲写不敢,不写又恐拂了财主妹丈之意,又贪或有笔资,故做难耳。】童自大道:“我不白劳老兄,少不得个薄仪奉谢。”【可谓锥心入耳之言。】魏如豹忙道:“倒不是为此。”【童自大一许谢仪,便撞着他的心事,便逼出下文一篇说话,至于“倒不是为此”一句,乃违心之言,假体面话耳。把衙门中吏胥心肠说尽。】低声道【先魏如虎一个低声道,此处魏如豹一个低声道,后文巨金一个低声道,写得一伙怕婆人有许多张致丑态,不觉失笑。】:“实不相瞒,我寒家祖坟上的风水有些古怪,大约是阴山高,阳山低,祖传代代有些惧内。到了我愚弟兄,越发是马尾穿豆腐,提不起。我家兄那样个好汉,咱衙门里算他头一名,番子二三十人也打他不住,凭你甚么狠强盗,见了他,俯伏在地。家嫂那样个肌瘦人儿,到他跟前,才打到他奶胖,老妹丈是常见的,家嫂间或一时动怒,要打他一百,打到九十九下,不但不敢爬起来,连动也不敢动。我不是说大话,我每常打到捱不得的时候,还大胆讨讨饶,他连饶也不敢讨,哑巴似的咬着牙死捱。因他叫魏如虎,外边人知道这事,说当年李存孝会打虎,是个肌瘦小病鬼的样子,恰巧家嫂也姓李,又生得小巧,人都叫他母存孝。【肌瘦的既怕。】大约老妹丈也有所闻,到了弟益发可怜,说起来连石婆婆也掉泪,那些作践的事也说不尽。一句结总的话,也不怕老妹丈见笑,他此时若叫我死,大约也不敢再活。【不意夫人之威竟同君父。】也怨不得,一来我的贱体比老妹丈小了好些,贱内的尊躯与舍表妹相仿佛,【胖大的又怕,不知妇人的身子生得如何,丈夫才不怕。】他要打起我来,一只手像拎小鸡似的,轻轻就撂在地下,一屁股坐在脊梁上,就如孙行者压在五行山,还想动一动么?凭他拣着那一块,爱怎么打就怎么打,我叫做抬轿的转弯,满领就是了,总是我贱名的这个豹字当初起的不好。”童自大道:“怎么见得?”他道:“我贱内姓师,狮为百兽之尊,豹见了狮,可有个不怕的?我常想就是豹子真见了狮,不过是个死罢了,也未必怕到这个地位。我见了他,心惊胆碎,说不出的那个怕法。若见他个笑脸,我就比做神仙还快活,但见他有些怒容,我浑身肉都乱颤,那心扑扑的跳到口里来,话都说不出一句。我背地上了他个尊号,称他为九灵母元圣,这是《西游记》上太乙天尊骑的九头狮子的名号。那是个狮祖,必定才这样利害。”因笑着把那膏药与他看:“你说我买这东西做甚么?” 童自大道:“据老兄说起来,想是被嫂子打伤了那里了?” 魏如豹道:“那打提他做甚么?老妹丈,你脖子上那几条伤痕也算得个打么?要在我贱躯上,就算天字第一号的轻刑罚了。可怜我一年三百六十五日,浑身上下那一处没些伤痕,若贴起膏药来,不但没这些钱卖,竟把衫子、裤子、袜子总摊了膏就是了。”【何必费许多事?拿一床单被摊着,一个大膏药裹上,何等省事。】说着,将袜带解开,把裤脚掳起来,只见他两个膝盖红肿有饭碗大,全是碎血眼。

  童自大忙问道:“这是怎的来?” 魏如豹笑道:“冤屈死人,昨日一个敝友请我吃酒,回家去迟了些,我是个官身子,每常回去或迟或早,都是家兄出来开门的,他也还没得甚么说,昨日家兄不知同老妹丈说甚么来,家嫂着了恼,从昨日午间在屋里,家嫂叫他顶着净桶跪着,不放起来。是贱内出来开门,惊动了他了,发起性来,说我定是在外边嫖老婆,不然为甚么深更半夜回家。我把嘴都分说破了,他也不信,真是口中淌出鲜血来,他还说是苏木水,你有甚么法?他拿些碎磁瓦,砸烂了垫在我膝下,足足跪到天亮,也还罢了,他又把一块死沉的大槌衣石,叫我顶在头上,压得那碎磁都戳进肉里头,你道刻毒不刻毒?到了今早还不放起来,亏我苦哀求,【真亏他。】再三告说,今日衙门里有要紧公事,恐怕误了,才饶了起来。我出来时张了张,家兄还像空阳文,顶着个花盆在那里跪着呢。我到了外边,一步也挪不动,看了看全是血眼子,都是那碎磁戳的,两腿几乎要折,没奈何,只得慢慢的捱到外科药铺里,买了两个膏药来贴。为甚么今日来得迟些,你不见我方才走路一瘸一点的么?【也有便宜处,未曾考满,已先做了典吏。】我若替你写了这状子不打紧,后来设或舍表妹知道了,会着我贱内一说,我还想活么?【畏妻如蝎之妹夫,又寻着这两个惧妇如虎如豹的大舅,济得何事?】那就是真正的死无葬地了,就是老妹丈也有些不妙,这事不是儿戏的,性命相关,不可轻举妄动,我劝老妹丈忍忍罢。”

  童自大听他说了这些话,也不知是真是假,见他有些作难,袖中取出个草纸包儿来,送上道:“这算不得甚么,老兄买一钟茶吃,果然替我出了气,我后来还有重谢。”【此即先所说许他个厚礼也】魏如豹一见包儿,便一脸的笑道:“我倒想了个主意,不知可做得来?” 【见了包儿,就一脸的笑,便有了主意,活画一衙门中人。妙极。】假推道:“一个至亲家,如何好受礼的?” 童自大道:“老兄既有主意,你要不收这薄意,我也不敢奉求了。”塞在他手里,他也就接过去,道:“老妹文既如此说,我且权收下。”便装入衣袋中,然后说道:“据我想,这件事也不必定要告,况本官病了,这几日不曾出堂,不见衙门口静悄悄的么?就有状子也告不进去。内边管转桶的管家巨大爷巨金,【寻那惧荆的管家,中甚用?】同我最相厚,等我请他来同他商议,烦他禀声老爷,出根签,差两个人到你府上,只说官府查访得他欺凌丈夫,要拿来处治,吓唬吓唬他。舍表妹一个妇道家,到底胆子小,他听得自然害怕,若后来改过,也就罢了。况且你我都站在不败之地,没有甚么干系,不怕他们知道。一兴词动讼,那就有指实了,你说可行得么?” 【作商量语者,此原非妙策,若不出一主意,何以销缴那个包儿。】童自大见说官府不上堂,也没奈何,只得说道:“听凭老兄尊意罢。”

  魏如豹烦了个门子到客堂后去请巨金。等了一会儿,见他来了,童自大看他好一条大汉,方面大耳,一部落腮胡须,【偏是此等好相貌,好身材的人,更怕得利害,不知何故。】左手捏着一块蓝袖手帕,将左眼捂着。二人起身,让他坐下,他问魏如豹道:“这位是谁?” 魏如豹道:“这位是舍亲童百万。”巨金忙施礼道:“得罪得罪,闻大名久了。”【余阅至此,掩卷长叹曰:“甚矣,银钱之令人起敬也如此,人生世上,势为富厚,盖可以忽乎哉?”】魏如豹道:“数日不会,不知大爷患目,失候得很。”巨金哈哈大笑道:“我那里是害眼。”魏如豹道:“不是害眼,是怎么的来?” 巨金笑着说道:“魏师付你不是外人,童大爷既是令亲,【世上有钱人,勿论老少,无不尊之曰大爷者,可叹。】也都是自己人,实不相瞒,前日敝恩上同主母偶然角口,敝主母就拿我贱荆出气,骂了一顿。我正在家里吃酒,桌子上放着一把大壶,贱荆回来,摔碗掼碟的,我又不曾敢说多话,只说你在上边受了奶奶的气,怎到家里来使性子?魏师付,【叫一声又说,妙,如闻其声】你就是说我这句话也没有冲撞了他,我不曾防备,被他拎起酒壶来,夹脸就是一下,亏我躲得快,打在眉毛头上。幸得是我这样个汉子,也还挣住了,【真好汉】要是软弱些的,不死也有个头发昏。一来是祖宗保佑,二来亏我灵泛,【果然亏他。】不然眼睛珠子也打出来了。他一把揪住我耳朵,还要抓胡子,幸喜我的力气大,死命挣脱了,往桌子底下一钻,才得跑掉了,【偏是此辈人,专会说体面话。】要是捋掉半边,今日还不得出来会你呢。”因把汗巾拿下,道:“你看看。”魏如豹同童自大一看,眉稍骨乌青,眼睛肿得像桃子一般,只有一缝。

  魏如豹道:“这一下利害呢!”巨金道:“先还肿得大,连眼都睁不开,这两日好了许多了。”便问道:“你寻我说甚么?” 魏如豹遂将童自大的事对他说了。他尽着摇头咨嗟。魏如豹道:“舍亲不敢白劳,少不得还要奉酬。”巨金道:“魏师付,不是这个话,我们是好朋友,我若可效力,童大爷难道还不值一个相与么?内中有个缘故你不知道。”因低声道:【描写入神。】“前日敝恩上偶然同主母说顽话,敝恩上说‘大凡做官得人,谁没有几个小老婆。你今将五十岁的人了,也该让我娶个小,乐一乐。’还哈哈的正笑着,不想被主母跑上去,把脸同脖子抓得稀烂。一条条的血口子,好不难看。怪是也怪不得敝主母,原是敝恩上的不是,这样的话可是乱说得的?还亏主母很心疼的一位小相公,有八九岁了,每常老爷带他出来顽,你也见过。是他哭喊着抱着老爷,奶奶才饶了,不然还利害。因上不得堂,故推病这几日呢。【大约官府推病不出堂,多半为此。】我贱荆受气,我造化低,都同在这一日了。如今敝恩上在主母面前千小心、万陪罪的时候,我若去一禀,家主母一知道,要怪我替男人告妻子狠恶,这还了得。敝恩主正在奉承的时候,不要说用刑,只吩咐我贱荆处治,那就即死无疑。【阃法重于官刑,令人那得不怕。】是这个缘故,所以不敢奉命。”向童自大道:“尊夫人还算贤慧呢。一个少年的标致丫头,见了还远远的躲开,还怕惹是非,那是大胆望着得的?这是自已失于检点,如何怪得人?不曾打断脖子梁骨就算万幸了,要是敝恩主同我犯了这样的法,哏,恐怕连性命都难保。我奉劝是好话,【真是好话。】请息息怒,此后凡事小心些,样样自己留神,就不妨了。”【的是良言,保身妙诀。】因立了起道:“不能奉陪,贱荆上去了,一早起,恐要回来吃饭,我照看去。”拱拱手去了。

  童自大只是叹气,魏如豹道:“我为老妹丈,不过如此尽心罢了,【这一句话,把那包儿稍结了去。】说不进去,却没奈何。老巨说的也是好话。老妹丈得忍就忍;我有几句护身符的药言奉传。你但记熟了,便可保无后患。

  他要打区区,区区先睡倒。他若骂区区,区区只赞好。他又省力气,我又省烦恼。这个波罗密,的是个中宝。但能知道此,保身直到老。

  老妹丈千万记着,请回吧,衙门中无事,弟也要返舍了,倘回去得迟,又生祸患。”童自大见他如此说,只得别了出来。

  因大清早来寻他,此时又渴又饿,到一个茶馆中去吃了一壶茶,软饱软饱。正坐吃茶时,听得隔座几个人在那里说笑,一个道:“江宁县喜老爷,做官也风厉,人品也生得好。五短三粗的一条汉子,一嘴连毛胡,颇有三分杀气。他是福建人,酷好男风,他衙门里有个门子,姓董名混,叫做小董贤,生得细皮嫩肉,比女人还娇媚些。喜老爷爱上了他,在奶奶面前说衙门中事繁,日间办不完,夜里还要料理,一个月倒有二十日在书房中同小董儿睡。后来不知怎么被奶奶知道了,那日有三更天,忽然开了宅门,奶妈带着丫头仆妇们,点着几个灯笼,直奔书房,打开门进去,喜老爷正同小董儿睡着呢。奶奶上前一把被一掀,两个都是精光,谁知奶奶手里拿着一把大环锥,把那小董儿嫩屁股上戳了十来下,那小厮疼得滚到地下,还戳了两锥子,他钻到床底下去才罢了。【老爷之揉锥尤可,奶奶之铁锥太利害些。】把喜老爷的头抱住,尽着捋胡子,捋掉了半边,【余有一友看至此,笑曰:“此与胡子何涉,何不以环锥锥其阳具,方为切当。”余曰:“不然,因此阳具被小董占去,方锥其股,焉舍得复锥之?捋胡子者,意其嘴于必与之相亲,故迁怒于胡。”此谓不得已而思其次。】就揪着半边胡子,像牵羊的一般拉着,【陈造变羊,尚不至此狼狈。】衣服也没有穿,披着床被,拉上去了。古人说:好事不出门,恶事传千里。这是他衙门里事,不知怎么就传出来。第二日就有人写出谣言歌儿,贴在两府里照壁上。我还记得是四句,道是:

  夫人半夜闹书斋,嫩股遭锥实可哀。

  谁部虬髯将去半,县公风厉何在哉!

  不想被府尹大老爷知道了,说他为民父母,怎纵容内眷半夜到外边,加他不禁两个字,取了职名,封门听参。喜老爷着了急,他同大老爷管事的堂官雪太爷名叫雪机,素常交好,他托人去问雪太爷,说本地乡绅中谁同大老爷契厚,好去求了来说情。雪太爷说:‘大老爷性情倔犟,是个铁面无私的人,从来不听情面。如今只有一条路,舅老爷新近才到,叫他寻着舅老爷的门路,向太太求求情,太太若对大老爷一说,一天大事都完了。’喜老爷就烦雪太爷送了舅老爷一分重礼,舅老爷向太太说了。太太也不知向大老爷怎样说,就不得知道。【这一句顿挫的好,若详详细细的讲,他衙中内里的事,外人如何得知备细?】那日大老爷坐在穿堂上尽着出神,摇着头沉吟,【画出个有心事的样子。】恰好本房吏上去呈稿,大老爷看了,说道:‘这件事我正在这里为难,今日太太再三说,叫我饶了喜知县罢,本府想,既取了他的职名要参,怎么好忽然歇了,若不听太太的话参了上去,太太若知道? 笑道:本府又是喜知县之后车了,你的主意怎么说?’ 那本房道:‘大老爷取喜知县职名,阖属皆知,忽然中止,俨有情弊,恐科道两衙门知道不便。’大老爷道:‘我在踌躇,正是为此呢。’本房道:‘如今只好当着太太说饶了他,瞒着暗暗参了上去,等旨意下来,太太也便没法了。’大老爷连连点头道:‘你这主意有理。’正赞着,忽见大老爷头上,像个黑老鸦一般,一翅飞得老远,落在地下。众人忙看,原来是大老爷戴的纱帽,再回头看大老爷时,不知太太如何知道了,【雪机者,泄机也,前既泄机与喜知县,此泄机与主母不待言矣。】拿着个棒槌走出来,在大老爷脑后一下把纱帽打得飞去,大老爷震昏了,就伏在公案上,那本房见势头不好,一抬头,见太太的棒槌已对脑门劈下来,他叫了一声不好,忙把头一歪,连耳朵带肩膀早捱了一下,得了命就往外跑。太太拎着棒槌便往大堂上撵。众管家爷们跪了一地,拦住禀道:‘求太太给老爷留体面,外边多少书办衙役看着,太太如何出得去?’太太还不依,亏得走出一二十个管家娘子们来苦哀求,才进去了。管家爷们也把大老爷扶了进去。顷刻,雪太爷出来吩咐:‘喜知县兔参,照旧开门理事。’大老爷的名字叫做都三畏,说是畏天命,畏大人,畏圣人之言。如今人叫他都四畏,说兼畏夫人了。又还有人称他都元帅的。喜老爷虽造化,保住了功名,近来奶奶做了禁子,他成了犯人,但是出堂,奶奶在暖阁后监押着,退堂便一齐上去。他原是一嘴胡子,因去了半边,不像模样,索性剃掉了,他成了光下颏,好不难看,乍见竟认他不得。这些时走路把腰弯着,我先以为或是奶奶打伤了腰?我有一个朋友在他衙门里当差,前日向我说,如今喜老爷但出门,奶奶拿他个喜图南的名字图书,【余先谓此知县何故姓喜,今见其名,方知所谓。】印在龟头上,回来要验看。若是擦掉了便了不得,所以如今走路弯着腰。”说了,众人大笑。

  童自大听了这一段话,心中暗想道:“可见如今世上也没一个不怕老婆的,做官的人都怕到这个地位,又何况于我,我今后只是一味小心,凡事顺着他,再没有无缘无故只管打骂的道理。”他拿定了这主意。他的一壶茶早已吃完,又要了两壶水也呷了,灌了个满肚,与了四文茶钱回家,不题。

  再说魏如豹送童自大去后,心中喜道:这个啬鬼,从来连水也没有扰过他一杯,今日却也得了他个包儿,方才我若嫩些,再要推辞,他管情就收了回去。昨晚我那娘着了恼,今日做个大大的东,请他一请,陪个不是,大约就好了,况且衙门中也无事,早些回去罢。

  出了衙门,到一个钱桌子上,腰中取出那包儿,打开一看,掂掂约有二钱重,却红不红黄不黄的颜色,那錾口上还上了些铜青,递与柜上一看,那人笑道:“我店铺中只换银子不换金子,你拿到首饰笼子上去换。”魏如豹道:“难道一些银气也没有,你夹开来看看?” 那人夹开来又看了一看,足足四成,道:“要换便换,不换请别处去照顾。”魏如豹暗骂了几声吝鬼。这样银子也拿来送人,没奈何,道:“换了罢。”那人一称,只得一钱八分,【本是二钱,因是财主家戥子,短了二分,穷人的戥子或不至此。】换了几十文钱。算算买别的不够,买了三斤牛肉,用了二十四文,打了二斤烧酒,也是二十四文,拎了回来。

  刚到家门口,他妻子师氏正在门内看看街上两条大狮子狗链在一处。【师氏看狮狗链帮,也可谓物以类聚。】正看得有趣,一见了他来,怒问道【打断兴头,宜乎该怒。】:“你替谁卖的酒肉?” 魏如豹正低着头走,猛听得这一声,吓了一撺,几乎把酒瓶掉在地下,定了定神,陪着笑挣了一会。挣出几句来道:“我见娘这几日熬淡得慌,心里急得了不得,今日造化,弄得了几分银子,买二斤肉打斤酒来孝敬你。”那妇人咽了一口唾,登时一个恶鬼脸变做笑嘻嘻的庞儿。道:“好,好,我正想些牛肉炖丝瓜吃呢,才过去一个菜担子,你叫来,问可有丝瓜。”魏如豹忙吆喝那卖菜的回来。那卖菜的来到门首歇下,道:“买甚么?” 魏如豹道:“要丝瓜。”那人道;“我卖的是肥韭菜,没有丝瓜的。”魏如豹道:“我不要韭菜。”那人挑上担子,口中咕哝道:“韭菜是兴阳的倒不吃,丝瓜那东西是泄阳的倒要。”那妇人听见这话,忙问道:“你怎这样死相,【此妇真活泛。】既没有丝瓜,韭菜炒肉还不好么?快多买些。”【多买些,趣甚,既图兴,何不连担子留下。】魏如豹又叫回来,买了几斤进来,见哥哥还跪着呢。

  李氏见小叔买了肉韭菜同酒来,满心欢喜,向魏如虎道:“饶你去罢,快帮二叔切肉择菜去。”【也不是兄弟,竟是救命王菩萨。】魏如虎将净桶轻轻放下,腰弯背折挣着去相帮。到厨下炒了,盛了一大盘,一小盘,大盘中肉多韭少,送与嫂嫂同妻子享用。魏如虎帮着盛饭筛酒,伺候他妯嫂二人吃了,然后将那小盘子掇过来,他兄弟二人吃。这盘中肉少韭多,那魏如虎只翻着肉吃,魏如豹单吃韭菜。他妯娌二人看着,那李氏问婶子道:“二叔怎么不吃肉,单拣韭菜吃,是甚么缘故?” 师氏低声道:“刚才那卖韭的说韭菜兴阳,故此他尽着吃呢。”李氏听说,钉钉的望着魏如虎,还在那里寻肉吃,心里急得忍不住了。骂道:“你害了谗痨了,你把韭菜也吃些是呢。”那魏如虎正在找肉吃,吓得把手中筷子掉在桌上,回头望了望,不知是甚么缘故,忙拾起筷将韭菜一连吃上几大口。李氏笑着道:“看这才是理。”他妯娌二人彼此心照,笑了一场。

  闲话休题,且言正传。再说这仙桃自卖与钱贵之后,改名代目,凡来之人好歹,叫他预报。这钱贵一时在盛名之下,阅人虽多,并无一个知心中意的人,皆不过淡然相处而已,他又自负才华,不肯与白丁相对,遇着那稍通文墨,面目可对的,虽贫穷之士,还可博他一笑。老那形容丑陋,气质粗俗的,虽缙绅公子,富老大商,他虽没奈何,违心承奉。然那一种万不得已的光景,未免露于辞色之间。

  这些大老官都是好顶花盆戴高帽的人,见他如此,往往含忿而去,他父母虽然怀恨,缘系亲生之女,又自幼娇惜惯了,故舍不得难为他。他所以任性到底。那众人中有种俗人笑话他,也有一种情人怜惜他。那俗人笑他呢,说他门户中人,原是倚门献笑图几个银钱,况瞎了双眼,还要拣甚么儿郎,聪俊富贵的倒不陪奉,反喜那饿鬼穷酸,有何好处?那情人怜他呢,说他立志如此,也是妓女中有气概的。有这一段好心,将来定有一个好收圆结果。两种话传到他耳中,他只执定主见,毫不动移。但他父母虽然疼女,未免爱钱,那钱为命是一生全在银钱上做工夫的人,他当日靠着郝氏,满心中想挣一个乌龟中大大一个财主,【大大的财主甚轩昂,加上数字甚不堪。】不想郝氏自从遇了竹思宽,把个妙牝被他楦得其大无当,主顾一个不来上门,他也甚惊异,况且郝氏也还算不得很老,怎便为人弃掷若此?他同郝氏虽名为夫妇,因他以钱为重,穿吃次之,屄为轻的,素常也不甚与郝氏交合。

  一日,他疑心郝氏的此窍或有别故,故招揽不来主顾,偶然同他试试,孰意弄了进去,渺无边岸,竟如一粟纳之大仓,他方知闭门谢客者缘此。他抚着郝氏之阴,竟恸哭起来。郝氏惊问其故,他道:“我仗你的这件东西做一个钱库,满心想做个财主,谁知弄得如此。如今门前冷落车马稀,这财主是无望的了,叫我怎不伤心?”说了,更放声号啕大恸。郝氏由不得好笑,安慰他道:“你不必伤心了,我的虽然没用,女儿已长成人,有他接了衣钵,将来这个财主不怕不是你做,你但放心。”他听见这话,方才住了哭。

  他每日在白眉神案前焚香叩祷,【龟子家所供白眉神,赤面虬须,白眉直竖,问之,云系柳盗跖,但盗跖当为强盗祀之,何龟奴祀之?岂谓妓妇之心,于如强盗之恶耶?】保佑女儿招财进宝,以遂初愿,不想这不顺亲心的女儿,今又立志如此,大失生平所望,除了他母女二人,别无挣钱之物了,这个财主只好看别人做,自己是无分的了。着了重气,染成疯癫。一日,走到朝天宫山后,竟跳在一个臭泥坑内淹死。【钱为命毕。】这郝氏原也不可以他为夫的,不过名而已矣。买了一个火皮匣盛贮,雇主工抬出城外,烧而弃之水滨。但他:

  既无九肋能为药,又乏躯形可卜筮。

  此等物何足道哉?那钱贵一日在书房中闲坐,正倚枕沉思,只听得代目到跟前说道:“姑娘,我刚在门首见卖的《烈女传》小本儿的,我买了一本来。”钱贵欣然坐起,道:“你念与我听,看是那里人,是怎样的烈女。”代目念道:

  烈女杜小英,系湖广辰州府诸生杜楷之女。母姜氏,梦见一女子,绛衣执玉,再拜而告曰:“吾英台女也,敢就母僦居,”姜氏许诺,觉后有孕。及诞,即以小英字之,。八岁,母舅爱其聪慧,授以闺训,诸书一目了然。及读《木兰诗》并《黄崇嘏传》,乃掩卷叹日:“此二女不足以法也,夫以女子混迹男儿中,纵完身无玷,亦失贞静之道矣。”舅闻,大异之。及长,已字巨族。流贼张献忠大寇湖南,将近辰郡,阖城人俱逃躲。杜楷携举家於潜避山中。官军无粮,素无纪律,到处抢掠妇女,被掳者无数。小英亦被一军士抢到营中,欲犯之,小英号泣求死,誓死不从。军士怒而惧,进上主帅,主帅好色贪淫,【好主帅,主帅如此,军士可知。】一见大悦。【明末之将大都此类,焉不被流贼所败也?】小英正色道:“圣天子命将军讨贼以救黎庶,今将军反纵士卒抢劫良家子女,与贼何异?不但将军上负天子,下何以副众百姓之望耶!妾以为无知军士贪淫劫掳,将军定不知之,得见将军,将军定下令召人领回,今将军反欲污妾,不但威令何以督三军,独不畏人讥议耶?” 主帅不怒,反大笑曰:“自古道:佳人难得。我幸获汝,且作目前之乐,死又何惧,人言何畏哉!” 【好将军,见一女子便不惜命,真可谓朝廷之干城柱石。】纳于幕内,欲淫之。英诡辞泣告曰:“妾身已在此,尚何能辞,襄妾因母病笃,矢志茹素三年。今已两载十月矣,倘蒙宽假,以完宿志,不然,惟愿速死。”主帅心甚怜爱,许诺。既而流贼过去,主帅挟小英回武昌。泊舟江游,将及两月,意欲犯之。英恐不能保全完璧,乃作绝命词十首。自叙章首,内之油囊,贮于衣间,投江而死。

  其叙略曰:

  洋洋洞庭,妾非不能死也,恐投之荒烟野水中,无有知者,则二亲终不得我存亡矣。武昌省会之区,楚南贤士大夫多集于黄鹤白云间,且当贡举之年,晋郡应试,必多其人,故隐忍至此而死,希长者为妾妇报高堂耳。

  其词曰:

  厌听军中唱凯歌,几回断肠岭猿多。【此二句无限悲鸣】

  将军不下搜罗令,【仅罪及首恶】遮莫红妆马上驮。

  其二:

  泪痕湿透旧罗衣,梦到家乡身未归。【读之凄怆】

  满目风涛谁是侣,低低遥祝两灵妃。

  其三:

  舟师乍围五溪津,载得佳人泊水滨。【红颜薄命,千古同悲】

  寄语双亲休涕泣,入江犹是女儿身。【难得,真烈女。】

  其四:

  忆昔深居画阁时,诗书曾就渭阳师。

  于今飘泊干戈里,犹梦挑灯读《楚辞》。

  其五:

  生平十五未簪笄,自古红颜福不齐。

  河伯有心怜薄命。东流逆绕洞庭西。【果符其言,烈女有灵。】

  其六:

  泣断江声怨乱离,永辞鸾镜缺双眉。

  朱门空自联秦晋,列后相逢总不知。【伤心哉。】

  其七:

  身虽如叶坠江边,岂肯随风逐浪圆。【烈女之性,死与不变。】

  万古不消灭地恨。幽魂只合化啼鹃。

  其八:

  滚滚江涛掩暮空,妾心宁与水俱东。

  山川有恨家何在,谁为招魂鱼腹中?【自有传芳名者。】

  其九:

  须眉虽愧奇男子,立志偏期豪杰俦。【不愧女中丈夫四字。】

  完洁此身还碧落,江皋一任泣鸺鹧。

  其十:

  骨肉于今嗟已矣,承欢惟在梦中迎。【死不忘亲,非但烈而更孝。】

  贞魂即向家园去,归报高堂已不生。【读竟不落泪者,必无仁心。】

  既死,逆流六十里,【奇事。勿谓鬼神无灵。】至荆口驿,土人捞尸得其诗。遍传南国,读者无不垂涕焉。

  念罢,钱贵听了,潸然流涕,道:“为女子者不当如是耶?我生不辰,出于烟花,身已污矣,死于无及。虽失之于始,尚可悔之于终,倘异日得遇才郎,必当洁身以待,万不可随波逐流,笑杀多人也。”【入杜小英一段者,钱贵听此之后,从良之心已十分拿定。】终日眉头不展,毫无笑容。一日独坐,他母亲郝氏到房中坐下,问道:“我儿在此做些甚事?” 钱贵道:“春色恼人,欲眠不得,无计消遣,焚香煮茗,供清兴耳。”郝氏道:“好有趣呀!我看你生得如此容颜,又有这些才调,【先奉承几句,好做巧说的引子,虔婆舌妙。】老娘何福,得你为女?” 遂满一脸堆下笑来,道:“我儿,有一句话要对你说,你这样聪明识字,决无拗我做娘的道理。”钱贵听道:“母亲有话,但请教训。”

  郝氏道:“儿呀,我们门户人家,好容易得一个才貌双全的女儿,别人家呢,还要千方百计觅来挣钱,何况你是我亲生,反不着己。当初你七八岁的时节,人见你美秀异常,都说我家将来必定兴旺,后来你虽不幸坏了双目,如今看你的容颜,在姊妹行中也不能有二,做娘的在你身上,想图一个小小富足,以娱老景。你想如今肯使几个憨钱的人,定是王孙公子,阔老富翁,你如今只拣甚么才貌,把这样好主儿常常得罪了去,倒亲近这些穷酸秀士。况从古来,但是有才貌的人,没一个不是一贫彻骨的,就如女子中红颜薄命是一理。古来这些有名的美人,有几个嫁得才貌丈夫?你既有此娇容,已是薄命了,又想接标致才郎,如何能够?你执意如此,我做娘的如何过活?且你只管如此任性,恐怕后来遇著作恶的呆公子,还要弄出祸来呢。”【伏后】故做凄惨坠泪道:“你爹爹因你执性,气成疯癫死了,只有我在,你再执拗,我也不能久了。【以死动之。】你可替做娘的去想一想。”

  钱贵道:“娘言自是有理,但我生在娘家,今日做这等下贱的勾当,已是出于无奈,况天既生我如此才貌,我岂可反不自惜。【男子中有才有貌而趋下流者甚多,见此语当愧杀。】虽在风尘中,也要想一个出头的地位,岂可终落火坑,如此结局?就是今日拣择这些才貌儿郎,也不过是于中要选一个终身的夫婿,并非图买笑追欢,风花雪月的行乐。那些膏粱纨绔,俗气冲人,儿对之,每每欲呕,【大约是被铁化熏怕了。】岂肯图他几个臭铜钱,舍身屈意去奉承他。我是娘之亲生,怎就不体爱孩儿。”

  郝氏道:“我视你如心头之肉,岂有不疼爱你的?但你既生在我这样人家,说不得这些执拗的话,我如今并不叫你弃却才貌情郎,只留富贵蠢物,但要你彼此兼收,庶不寂寞。你说要图一个终身之配,你是我亲生之女,岂不愿你得一个佳婿,但你年尚青春,还可少待,况我方才所说,才子配佳人,千古无多。一时如何能够遂愿,不过等待机缘而已,儿呀!你可知道占花魁上劝嫁的故事么?” 钱贵道:“儿自幼眼盲,未曾见过。”郝氏道:“趁今日家中无客,烹一壶好条来,我对你慢慢细讲。”

  叫了个锅边秀的丫头来,名唤财香,煮了一壶好岕茶,代目斟上,同吃了两杯。郝氏便开口道:“我儿,当初宋朝有一个宦家女子,只因避金人之难,被人拐去临安,卖入烟花,更名王美。儿呀!说他生得就如你一般,姿容绝世,才艺惊人,故此都称他做花魁娘子。他起初也不肯接客,定要从良,他娘央了个结拜的妹子劝他,道:‘你既落在门户人家,可是轻易跳得出去的?你说要去从良,固是好事。若从良不着,不若不从。你不如今日顺了娘的意思,那做娘的自然爱惜你,况以你之才貌,自能倾动一时,且受用几年,积攒些私房财帛,等遇著有可意儿郎,那时再嫁未迟。你若十分执拗,那时娘恼恨起来,或凌辱几场,或转卖别家,既难跳出,仍要意从,岂不反低了声价?’【虽是明说王美,却是暗指钱贵,其说真巧。】后来劝醒了他,竟自从了,【郝氏一篇说话,重此二句。】数年中声名驰誉,挣了数千金之物,后选中了一个知心识意的秦小官,做了一对娇滴滴的好夫妻,以完终身结果。【钱贵之肯听从者,乃重此二句。】这是古人的事迹,我儿,你想一想,若这样效法做来,岂不两妙?儿呀,只愿你学他,就是我做娘的福了,再过三五年,替我挣下些钱钞,那时凭你选一个情郎自嫁,可不是好,你若有了好处,我也还要从良呢。【真肉麻。】你多大年纪,就想遇着同心合意的情郎。我在这风月场中经历了多少年,才遇着个知心人儿,【他这知心人,恐选遍天下,也难得此驴大的行货了。】儿呀,你谈何容易。”

  钱贵沉吟了一会,见他娘说得情理皆有,便说道:“母亲教导,儿敢不依,但只是后来倘若选着才郎,我是定要嫁去的呢。”郝氏道:“乖儿,你既听我之劝,我可有不依从你的?但从良虽是好事,只要你自己拿得稳、认得真才妙,若一时错误,后悔便难,【这几句却是良言。】不是轻易的事。”钱贵道:“母亲但请放心,孩儿自有主见,但母亲那时不可失信。”那虔婆见女儿依从了他,叫了几千声乖儿,许了几百个肯字,欢天喜地而去。钱贵见娘去了,自己思量了一番,颇觉有理。自此以后,遇着呆公子、蠢富翁、俗阔老、腐科甲,虽不屈己奉承,也不似当时拒绝。这正是:

  明知不是伴,无奈且相亲。

  他无事之时,作了春夏秋冬四阕词儿,道:

  春

  傍花随柳,雕轮骢马,紫陌践香尘。巧啭黄鹂,翻飞粉蝶,风景醉人魂。笙歌劝饮垂杨下,娇鸟唤游春。狼藉杯盘,玉山颓倒,归去日西沈。

  夏

  彩鸳戏水,黄莺织柳,庭树尽浓阴。水阁榴丹,回廊桐碧,风过觉微薰。方床石枕清无署,碧筒劝频斟。瓜李冰凉,芷荷香满,坐待月华生。

  秋

  寒蛰泣露,银蟾吐月,万户捣衣声。桂蕊飘香,菊英初绽,新酿醉花阴。金风簌簌惊黄叶,天际雁声频。玉烛泪流,金炉香烬,侧耳听残砧。

  冬

  玉梅才放,瑶花乱舞,朝野庆升平。炭炽红炉,歌扬白雪,红粉侑金樽。楼台似玉轻寒透,痛饮已微醺。脍鲤炮羔,浅斟低唱,莫负好青春。

  调《少年游》

  此调传出去,人人皆羡他是才貌双全的尤物,犹恐亲之稍后,因此车马阗门,络绎不绝,他也渐渐积了些私财,以为日后从良之计,这是后话。

  一日,有一个富家公子,姓祁名辛,慕他之名,特来相访。一见了面,心爱非常,就送了三十两花粉之资与郝氏,过了一宿。次日就替钱贵做衣服,制头面,成大块的银子付与郝氏,每日预备极丰盛的酒肴。把个郝氏喜得屁滚尿流。钱贵见他豪爽可喜,虽不十分亲厚,却也不像待那别个膏粱纨绔不得已的样子。

  那祁辛一心爱上了他,毫不吝惜,时兴各种的珠翠绸缎,无不买来相赠。过了数日,祁辛私向他道:“我爱你不啻至宝,我素常闻得人说你一心有从良之愿,你若不弃我,以我之力,为你赎身甚易。你到我家,我当以金屋贮之,你意下何如?”钱贵微微而笑,不答。

  又过了几日,祁辛又道:“我前日之言,乃心腹至语,你笑而不答,莫非疑我家中有正室么?实不瞒你,我虽有妻有妾,前生未结夫妇之缘,名为夫妻,实同陌路。【轻薄小儿语,要知钱贵听得此语,决不肯相从矣。】你若肯嫁我,我当别置室以处你,定以你为正,岂肯屈做小星?古云:女为悦己者容。我这一番情深向你,你难道竟无恋我之意么?”钱贵道:“人非木石,岂不知情?承你垂爱,我深为感激。况我既身荐枕席,又何妨更扫箕帚?但你系贵介公子,我仍瞽目娼家,焉敢为君家之配?我前之所不答者,为此故耳。承君不弃,只要做烟花友,不能为中馈妇。君其谅之!”祁辛再三苦说,钱贵执意坚辞。这正是:

  落花有意随流水,归燕无心恋堕泥。

  祁辛见钱贵决定不肯嫁他,也就兴致索然,渐渐淡了,还留连了数日而去。有四句打油说他二人道:

  莫认桃夭便好逑,须知和应始睢鸠。

  世间多少河洲鸟,不是鸳鸯不并头。

  代目乘间问钱贵道:“据我看,祁公子相貌也还可观,家资既富厚,又是贵公子,况且性又粗豪可取,待姑娘的情意也可谓亲切之甚了。既要替姑娘赎身,为何坚执不肯?且姑娘又素有从良之志,失此机会,恐后来难遇这等有心人了。姑娘岂不忆鱼玄机的两句,道是:

  易求无价宝,难得有情郎。

  姑娘尊意,令我不解。”钱贵笑道:“知人不易,难为你言。祁公子人固可嘉,但心性非能常久者。且发妻犹可弃,况于他乎?【钱贵可谓深会其所厚者薄,而其所薄者厚,未知有也数句。】我一会面,即知其为人虚花轻佻,决不能保其始终。因他情意殷殷,较那肉食之辈差强,故不得不为之周旋,岂终身之偶耶?我既欲从良心,必得两意真笃,方能保得能夫妻白头相守。若只图目前恩情富贵,将来不能善后,不但自悔无及,且恐笑破多人口嘴也。且他之爱我者非情也,乃爱我之色耳。古云:色衰而爱驰。异日将奈之何?我今日试说在这里,你但记着。此人将来决不能有成,更不得有寿耳。我既识之,复以身归之,愚者犹不为,而况于我乎?”代目听了,虽不敢与辩,深以为不然。【不可无此一番辩论,不然,不可足钱贵之深心巨识也。】

  话分两头,且听我说这祁辛的出处并结果的事,便知钱贵的慧心了。我且先说些假道学真迂腐的话,做个引子,再归到祁辛身上来。

  看官请听:夫妻一伦乃五伦之始,有夫妻然后有父子、兄弟、朋友、君臣。且古人云:妻者,齐也,夫妻相敬如宾。又云:上床夫妻,下床宾客。到了床上,那就不拘怎么相戏狎罢了。当日张敞说:“夫妻房帏之私,岂止于画眉而已哉?”别的话就可以不必言而喻了。至于白昼相对,自应相敬相爱。要说竟去跪之拜之,受其打也骂也,那却也无此理。然而把他辱之弃之,拳焉脚焉,视同奴婢,亦决乎不可。况妻与妾婢大不相同。婢字乃卑女,原是卑卑不足数者。即妾之一字,亦立女二字合成,不过比婢女一道又略高些。其为物也,原是取乐之具。可以放去,可以赠人,可以换马。王将军放妾,苏东坡换马二事,亦不必细说,单讲这赠人的。马铎之母已生马铎,乃父念李姓好友无子,赠之,后生李骐。一妾从二姓而生两状元,千古奇闻。生子之妾犹可赠人,可见是不足为重的了。至于妻子,要他生儿育女,为宗祧之计,主持中馈,为当家之用。何可十分轻贱得他?若把他当了一个可有可无之物,与妾婢一般,如何行得?我这一段话是要人夫妻和美、琴瑟相调之意,诸公莫错会了,当是我劝人做那怕婆的好汉。譬如那人把他妻子十分作贱不堪,如寇仇陌路一般,离心离德,焉知那妻子心中又不怀别?念古来这些死节烈的妇人,虽是他的心如皎日,也必定是生平夫妻恩爱,情义甚笃,故愿相从于地下。再没有个两口子素常如活冤家,朝打暮闹,那女人肯去死节的。【说的尽情尽理。】岂但如此而已,我曾听得一个迂腐老道学先生说:“男人日里看了他人之妇美,夜间与妻子行房,心念美人,借妻子之身以行乐。”焉知那妻子不心中也想着美男子,借丈夫之身以行乐耶?此心尚不可萌,而况于弃其妻以私他人之妇,安得保其妻又不私于他男乎?我因要说祁辛家的事,故先说了这段熟话。【虽是熟话,却是劝人夫妇和美的劝世文。】

  言归正传,且说祁公子撇了自己的娇妻美妾,去淫他人之妇,送了性命,反把妻妾被人去受用,还贴赔了一分大家俬做了嫁妆,岂不可笑?当是这个膏粱公子,姓祁名辛,祖籍原是山东莱州府人氏。【山东来州府而来流寓,故后祁辛死时,别无一亲戚矣。】他父亲曾做湖广黄州府知府,后因告第,路过南京,爱这地方富庶,遂流寓于此。他父母已经亡故。他年纪未及三旬。他妻子莫氏,就是黄州府同知之女。他一娶过门时节,那莫同知就升了广西梧州府知府去了。【梧州府,妙,故后杳无音耗也。】那莫氏生得也还有几分姿色,但月下老人当日不知怎么把赤绳系错了,把两个冤家系成一处。莫氏性格也还温柔,不知何故,祁辛同他像有仇恨一般。只娶进门来,好了没有几日就相反目。那莫氏是个新人,不好同他相闹,只得忍受。过了满月,也就不肯十分相让了,也就言悖而出者,亦悖而答敬。祁辛先见他不敢回言,以为他的夫纲严肃,所以妻子畏而不言,发一会狠就罢了。今日见他嘴中不逊起来,那里依得,竟抡其拳而飞其脚,不但捶其体而且嘴其巴。如此者数次,先不过是分床而卧,后来竟连话都不交谈了,一对夫妻竟同陌路。祁辛赌气娶了两个妾来,一个姓须,一个姓有,都还生得标致。也只过了月余,比待莫氏那个样子还利害几分。这两个虽不敢与他相抗,不过是强笑强迎,假趋假奉而已。论起来,他夫妻大小都在少年。家中要穿有绫罗纱缎,要吃有美酒羊羔。出外堂上一呼,阶下百诺。入内娇妻艳妾,翠绕珠围。真是除了神仙清幽快乐,就要算他繁华受用了。孰意这祁辛不知他是甚么奇异心肠,倒把家中之美弃了,专去外边寻那闲花野草。

  他有一个穷朋友,姓何名幸,是一个少年饱学之人。生得人品清秀,举止端方,与祁辛曾同学念书。何幸仗着腹内文章进了学,祁辛亏了孔方之力也游了庠,虽然各别,少不得算同案的朋友了。他二人年相仿佛,倒也来往得着实亲厚。这何幸的肚中虽比祁辛通透,那祁辛的腰里却比何幸厚实。何幸命既不如他之豪富,且年将三十,小儿尚未有母。他母亲当日在生时使的一个小丫头,叫做葵花,【又一个淫妇。】生得不叫做美。那一种骚浪的态度,是他胎中带下来的,非所学而能也。将二十岁了,何幸就把他收在身边,也不说妻,也不谓妾,混焉而已。

  一日,祁辛到他家来寻何幸,恰好葵花在门口站着。祁辛一眼见了,魂灵儿飞去半天,【此正可谓五百年前风流冤孽。】忙走到跟前,深深一揖。葵花素常在门缝之中,窗洞之内,曾见多次,虽认得是他,却未曾看得亲切。今日觌面相亲,见他那一种轻狂的体段,华丽的装束,着实相爱。笑吟吟回了一拜,闪入门内,露着半个身子,说道:“相公到此,有何贵干?”祁辛道:“特来相寻何兄,不知在府上不在?”葵花笑答道:“不在家了,失迎相公。”也虚让一句道:“相公请里面坐。”谁知这祁辛是调妇女的斑头,偷私情的领袖。【有此两句罪案,宜乎不得其死。】见了葵花这个俏冤家,正无门可入。听得让他进去,巴不得这一声,竟跨进门来。葵花只得闪身让他到了内边,满脸的笑,重又作揖。葵花让他坐下,自己在卧房门内站着。祁辛无可拔谈,东扯西拽,说了些没要紧的淡话。葵花毫不避嫌,也就一往一答的说了一会。祁辛只得起身告别,葵花又送他出来,二人大有留恋光景。

  祁辛路上走着,心中想道:我同何兄相与几年,竟不知他家有这样个尤物。我看他大有绻恋之意,怎样得个妙法,才弄得他到手?想了一会,道:“有了。须如此如此,不怕他不落在我的彀中。”其计已定,归家准备行事。

  且说那何幸回家,葵花对他说:“祁辛来寻你说话。”何幸不知是做甚事,就到祁家来。祁辛听得,心中大喜,【喜其落在彀中矣。】忙接了进来,书房中坐下。何幸道:“适间失迎得罪,不知长兄赐顾,有何见教?”祁辛且不答,忙叫小厮拿上果酒来,二人对饮。然后说道:“弟造府并无别事,因今岁大比,弟想做一做三场的工夫,痴心想一个进步。弟孤陋寡闻,苦无良师。素知长兄满腹珠玑,欲屈长兄到舍下做一个益友。修脯自不敢薄,府上的薪水都是弟这里供给。吾兄也不必往返,就在这敝斋下榻。不知尊意如何?”

  何幸的家中甚是寒薄,正要想潜心静读,以应秋试。但苦日用不继,少不得要在外奔波,今听他有这一番美意,可有不喜的?说道:“弟才疏学浅,恐不能有砥砺之益。倘承不弃,敢不从命?但寒家无应门三尺之童,只有小妾在家。抵暮而归,清晨造府,也还不妨了功课。”祁辛道:“天时暑热,设或再遇阴雨,来往也甚是费力的。”因笑道:“长兄若不能舍房帏之乐,弟则不敢强。若虑老嫂独居无伴,舍下仆妇颇多,着一老媪到府上去,不但可以相伴老嫂,并汲爨之事,都可以替老嫂代劳。长兄以为何如?”何幸道:“虽承长兄如此见爱,但弟何以克当?”祁辛道:“我辈斯文骨肉,何必更做客套?【昔人有云:此语出自其母,则为贤母;若出自其妻,则为妒妇。今祁辛此语若出自真心待友,岂非君子?但出于不正,则为真小人矣。】明日吉辰,弟有些微不腆之仪送到尊府,就打发个婆子过去。长兄把家务料理,也就请过来罢。”何幸再三谢了,作别回家。

  把前话向葵花说知,他听得有了盘费日用,而且又有人来替他烧茶煮饭,何等不乐。虽然夜间被底孤凄,日里却得受用,再三怂勇。

  次日,祁辛送了十两束修并柴米之类到何家,又叫了一个能言善语的老婆子马姓,附耳嘱咐了许多话,到何家要见景生情,事成重赏。那婆子笑嘻嘻应诺,到了何家。何幸见祁辛如此用情,柴米银子都有,也无可料理者,就到祁辛家中,谢了盛情。祁辛又设了一席,算入馆的酒。二人谈谈讲讲,痛饮了一番。

  祁辛虽说纳他来同念书,只早间一会,同在馆中坐坐。饭后便说有事,不知何往。何幸也以为他家业大,富贵人家应酬繁琐,不好强他念得。且乐得三茶六饭的受用,潜心诵读。

  且说那马婆子在何家百般殷勤,不拿强拿,不动强动,连那葵花的净桶也都去倒。葵花有得吃有人用,一日高闲自在,心中感激祁辛了不得。

  过了有四五日,祁辛到何家来,竟入到内中堂屋里站着叫马婆子。那婆子听得是主人声音,向葵花道:“我家相公来了。”葵花前次见过他的,也不害生,就走到房门口相见。祁辛忙作了揖,说道:“我才出门拜个客,在尊府过。因何兄不在家,恐怕尊嫂家中少长缺短,我心里记挂,着时进来问问。”葵花道:“前日承府上送了盘缠柴米,拜领感谢不尽,不差甚么东西,不敢劳费心了。”祁辛道:“我同何兄多年契厚,就是同胞弟兄一样,与尊嫂也似嫡亲叔嫂一般。彼此通家,怎还说个谢字?尊嫂若少甚么物件,只管吩咐,我无不奉命。本当请尊嫂到舍下走走,”叹了口气,说道:“但我这个贱内是死人一般的,不会知人待客。若像尊嫂这样和气,早请去会会了。”因吩咐马婆子道:“你小心服事何奶奶,就像伺候家中奶奶一样,不许懒惰。要是少甚么,就回去对我说。”说罢,辞了出来。

  葵花与何幸虽然夜间为妻子,日里仍是为婢的。今被祁辛这一番奉承,自己尊贵了许多,觉得心窝里都是快乐。又见他话中带着怜爱,不但感激,竟动了点相爱之情。那马婆子见主人又吩咐了几句,更加勤谨。

  葵花一日偶然同他闲话,问道:“你家相公说你奶奶是个死人,是甚么缘故?”马婆子道:“这总是各人的缘法。我家奶奶也不叫生得丑,颇有几分姿色。夫妻两个不知是甚缘故,总不同床。还有两个姨娘生得也好,也不中他的意,三日吵两日闹的。前日在家里同奶奶拌嘴,相公说道:‘我前世不曾修,今生娶了你这样个老婆。像何家那嫂子,见人又和气,说话又能干。我要娶了这样个妇人,真正头顶着他过日子。【上头顶乎,下头顶乎?此话难解。】我的命薄,可惜就没有这个缘分。’我前日来时,再三吩咐,叫我小心服事奶奶。说你这样个娇嫩人儿,如何做得粗重生活。又骂那两个姨娘道:‘你们这样东西,插金戴银,穿绸着缎的受用。我看何家嫂子那样人物,布裙荆钗,家中无样不是自己去做,真是老天没眼。我想起来,好不叫人心疼。’大约他心里记挂你,故此昨日又来了看看。【此媪可谓利口,先以情义动之,次以富贵感之,继以恋爱感之,妇人水性,焉有不动心者?虽是受主人之托,然坏此心术,后之一死,亦为不枉。】实实是我相公没缘。若是有缘,娶了奶奶你这样个心上人儿,还不知怎样恩爱呢。”

  葵花听了,呆了半晌,说道:“那是他没缘,是我没修了这样的福来。”婆子道:“说起来也奇。我家相公因同奶奶姨娘不睦,成年在外做这些偷情的勾当,也相与了好些妇人,从没听见他夸奖一个有得意的。前只见了奶奶一面,上口不念下口念,刻刻在心,像是有些缘法罢。”【此婆之口可畏,见葵花呆了半晌,知其已为所感,乘空便入,又将此语诱之,真善说。】癸花道:“今生不中用了。修得好,来世同他结个缘罢了。”【此话已明明心见矣。】那婆子见他这话来得有些因头,便嘻着脸说道:“奶奶,我说个戏话,你不要见怪。我看他这个爱你的心肠真是没有的,何不两下暗暗成了姻缘,要甚么穿的戴的他不送你?”【更进一步。】葵花笑笑,也不作声。【此一笑,已是千肯万肯矣】

  婆子见有几分光景,又逼一句道:“奶奶,少年夫妇谁不做些风流事儿?从没听见贞节牌楼盖在那有丈夫不偷情的妇人门口。”【奇谈,可骇。】葵花初见祁辛时,心中也就有些爱他。今听见婆子说他这些相爱的话,更动了知己之感,叹了一口气。那马婆子见他也有些活动了,便道:“奶奶你请自己坐坐,我回家去取点东西来。”葵花道:“你取甚么东西?”马婆子道:“这两日天气热,身上有些汗酸臭,我取两件衣裳来换换。设或我来迟些,奶奶只管把门掩着。你但请安歇,我是必定来的。”【诡调可畏,不如此说定,恐关了门,晚间同祈辛来时,葵花出来开门,或看见也。】说着,就去了。

  到家把前话向祁辛说知,便道:“等夜晚些,我同相公去,悄悄进他房中,竟硬做起来,大约他也情愿。”祁辛大喜,到了天黑,同马婆子一路到了何家门口。婆子推了推,门是掩着的。推开,同祁辛进去,关好。

  房中也不曾点灯,葵花已睡下了。婆子道:“奶奶,你睡着了么?连灯也不点。”葵花道:“等你到晚,不见你回来,自己一个人心里怕怕的,我就上床睡了。我还怕你不回来了呢。”婆子道:“我可有不来的?因相公问奶奶这里家长里短的话,说了半日,故此来迟了。”葵花道:“问你些甚么?”婆子道:“话长呢。蚊子咬得慌,奶奶你不嫌弃,我到床上细细的说给你听。”葵花听说祁辛问他,不知说些甚么,正要问问详细,便道:“也罢,你进帐子来罢。”那祁辛忙脱光了爬上床,同他一头卧下,就伸手去摸。

  因天热,葵花也是上下没一根丝。祁辛不由分说,上了他身子,紧紧搂住。葵花只当婆子合他戏耍,遂笑道:“妈妈,你痴了么?”话还未了,已被他直抵红门,忙总问道:“你是谁?”婆子在帐外道:“是我家相公。因怕奶奶府上没人,特来与奶奶作伴的。”那葵花将昏就昏,便不做声,被他着实高兴了一度。二人千般旖旎,万种温存,重整旗枪,又大战了一场。

  葵花每当何幸间或同他如此,不过是古板正传抽弄一会,适兴而已,并无奇异的做造。这祈辛是此道中的惯家,弄得葵花意乱心迷,身摇股凑,不能自主。事毕,搂抱而卧,讲说的无非是相思相慕、相怜相爱的话。两人睡至天明,犹恋恋不舍。看看红日三竿,只得要起来,还搂抱着亲热了一会,方才别去。此后别没三日必来。

  那何幸是个书呆,一心要想成名,在他家苦读。况家中柴米盘费都有,无内顾之忧。且葵花何幸原也不把他取重的,因家中又有那马婆子,他也不便在家中过夜。只十日半月间或日里回家看看,问问家常,就去馆中高坐。祁辛也同葵花走动多次。

  夏尽秋来,被一个前生冤孽看见了,你道是甚么人?这个人姓暴名利,是个凶顽恶棍,见财贪财、见色就爱色的人,就与何幸紧邻。你道他生得怎个模样: 

  一脸横肉,满面疙瘩。色似羊肝,腮如猪肚。唇上倒竖几茎黄须,鬓边蓬松数根紫发。纯乎戏台上扮出魍魉,宛然庙门首塑的恶鬼。

  他每常见于葵花独自在门口闲站,他知何幸软弱可欺,就想去勾引他。嘻皮笑脸,做出那风流调情的样子。他若生得略似人形,或者葵花也还肯苟就。这样三分似人七分像鬼,丑骡乍见了还要体战心悸,妇人中可还有爱他的?常被葵花大骂也多次了。葵花告诉何幸,何幸道:“那种人同他一般见识做甚么?你只不到门口去便没是非。”【此语妙极。一妇人在街上步行,一男子目不转睛看之,此妇怒曰:各人走路,你看我怎么?那男人笑道:你若不看我,怎么就知道我看你?葵花若自己不出来,暴利焉得而调戏之?】也就撂过一边。

  这些时,暴利见何幸总不来家,那祁辛暮来朝往。他醋气大发,怒道:“这淫妇,我想相与相与他,他就做张做致,假撇清不肯,【假撇清三字,葵花不能辞。】也还情有可恕。你骂了我不知多少,就该贞节到底。【这责备的甚是。】今日在我眼皮子底下偷有钱的汉子,明明的嚣我,我叫你试试我的手段看。【这一转念,便是恶棍心肠矣。】今晚这厮若来,我悄悄过去绑上了他,不但讹他一大块银子使,且借此讹这淫妇,弄他一个痛快。弄过之后,将来就不怕他不是我的一个外宅了。”【初心不过如此,原非有仇欲杀,后杀之者,激之使也。叙事有先后轻重,妙极。】又想道:恐他们不怕,我带了刀去唬吓唬吓,也不敢不受我的挟制。拿过切菜刀,在石上磨了磨。磨去了锈,亮铮铮的。天色将晚,看见祁辛进他家去了。

  约将三鼓,他腰间插了刀,此日正是七月十五,【七月十五者何?一则点明前夏去秋来句,二来俗谓中元放鬼。今日七月十五,故有此恶鬼来行凶也,妙甚。】月明如昼。他越墙而过,见房门关着,推了推,如铁桶相似,就去掇门。用得力猛掇了一扇,那一扇向地下一倒,划刺一声大响,把葵花、祁辛一齐惊醒。原来他二人挂着帐子,点着灯,照着大干。搏弄了半夜,都乏倦了,方才合眼。被这一惊,一睁眼,见一个人站在地下。葵花慌忙坐起,连声大叫有贼。暴利又是那气,又是那急,拔出刀来,上前尽力一下。葵花脸上正着,尚未砍死,倒在床上,两足乱蹬。那祁辛惊得要死,下床不及,也叫道:“杀人了。”说犹未了,也被一刀砍着,就跌倒了,便不做声。有四句说他们道:

  忿激凶怒动杀心,奸人被害却缘淫。

  持身正直邪淫断,暮夜应无祸难侵。

  那老婆子一板之隔,听他二人响动了多时,方才寂静。一时老兴发勃起来,摸了一个捣蒜石杵,睡在榻上,扯开裤子,【不脱裤者,以便少刻提着好跑。此等没要紧处,亦必细心写出。】正然一出一进的捣,才有些趣味,先听得响了一声,正在吃惊,又听得葵花叫有贼,后听得主人叫杀人。撂了石杵,连忙爬起,一手提着裤腰要往外跑。【吓慌,拽不及也。】暴利撵了出来,马婆子跪到天井中,回头一看,月下认得是他,说道:“是你么?”暴利道:“也饶你不得。”刚举起刀来,那婆子腿吓软了,一交扑倒,暴利夹脖子也是两下,见那婆子不动,以为死了。

  复进房来,见两个尸首都精光着。他拿灯照了照葵花的下体,笑道:“你这淫妇活着不肯给我弄,我且弄个死的。”着将葵花的身子放正,他还淫媾了一番,方逾墙而回。【余见书中赤眉贼淫吕后尸一事,一死尸也,尚何有此高兴?不知此辈是何肺肠?】

  暴利行凶时,他那切菜刀先砍了二人,已钝缺了。及至砍那婆子时,他也心忙,虽然砍了两刀,又在脖子上,只疼昏了过去,尚未曾伤命。到天色将明,苏醒过来,挣着爬起,拽上裤子,【一丝不漏。】进房看时,两个都赤条条的。主人头颅两半,葵花额鼻平分,俱杀在床上,血溅满处。他只得挣着开门出来,悄悄报与邻舍。

  众人约了地方总甲一齐到暴利家来,他正还睡觉。【好放心,好受用。】打进门去,血刀血衣俱在,还有何说?将他绑缚了送往县衙。那马婆子先倒还挣了起来,此时反又昏迷了过去。【此一部书,总不越情理两个字。即写此等没要紧处,亦情理所必然。所以为妙。】只得拿块门板将他抬着同到衙门。

  知县听见是杀人公事,连忙升堂。地方街邻上去禀了。知县先问暴利这事如何起来,暴利将他二人通奸的话说了,道:“小的系紧邻,因何相公不在家,小的替他杀奸。”【奸那是替杀得的?写无知凶徒强辨处,妙。】知县笑道:“奸固可杀,但你非杀奸之人,你图奸是真。后至于杀死二命,则非尔之本意。可是么?”【这知县可谓片言折狱。】暴利被他一句话说着了心腹,无言可对。知县喝道:“你还不实招么?”取夹棍上来。”暴利知道是不能免罪了,徒受刑也辩不出。把从前引诱不从,以至后来他二人通奸,本意讹诈,不想他二人叫喊,只得杀害,从实招了。

  知县命画了供,打了二十板收监。知县又问马婆子奸自何时起,何以得成奸,他亲夫知情不知。【问得细。】婆子将主人如何诱何幸到家读书,如何叫他引诱葵花,如何成奸,他丈夫并不知情,也细说了。【婆子不杀死者,留在此处用耳。也不然这些详细,他人如何得知?看者勿为作者所瞒,认真是切菜刀钝,不曾杀死。未免为作者暗笑也。】知县叹道:“诱人夫而淫其妇,有玷黉门,一死何惜?”吩咐典史,带仵作相验两尸伤痕,以便呈报。夫不知情,不究。两尸各家领埋。马婆子虽奉主人之命,不该引诱良家妇女,以致杀伤二命。本当重处,姑念身受重伤,免究,着本家人领去扶养。马婆子祁家人领了回去,次日即故。【话已说了,用不着他了。】也报了知县,定暴利的罪。引杀一家非死三人,律剐。他三人虽非一家,但暴利欲奸而致杀三命,罪应加等,剐不为过。申了上台,达部,准了下来。暴利一剐,不用多说。

  何幸回家,虽恨葵花淫贱,念他数载勤劳,要存厚道,卖了一口棺材装了,雇了抬去埋葬。莫氏将祁辛的尸首抬回,制棺入殓,延僧道念经。那些热闹生人眼目的事,少不得都要做。买坟地,做纸扎,开丧出殡,十分体面。

  莫须有三氏寡居了一年,他夫妻俱系外省人,并无一个亲戚。又年少无出,夫妻做了几年冤家,还守甚么?思量要赘一个丈夫做个倒插门,恐一时不得其人,又似前夫薄幸,那怎么处?因想起何幸来,家人素常都夸他老实,妇女们又说他相貌清秀,莫氏就动了一点相爱的心肠。【夫爱彼之妻,其妻即爱彼妻之夫,毫厘不爽。】又是丈夫故交,情愿嫁他,倒烦人去替他讲这亲事。

  何幸先还不肯,说:“古人道:朋友妻,不可欺;朋友妾,不可亵。他虽不仁,我同他相与一场,今日如何好娶他的妻子。”众朋友知道,劝他道:“你不要太迂了,你要去谋占他的妻子则不可。今日他情愿明公正气的嫁你,何不可之有?他欺你,偷淫你家的人。你今日做个鸠夺鹊巢,也不为罪。”众人怂勇他,竟成了秦晋之好。

  何幸一介寒儒,今日忽来享妻福,华其衣而美其食,呼其奴而使其婢,且又是极美的妻子,虽然不到势怕的地位,也着实相敬相爱。莫氏同祁辛仇敌一般,今见他如此温存,也十分相得。何幸当日同葵花半妻半婢,原没有伉俪之乐的。今遇莫氏这等恩爱,二人方知世上夫妻有如此之恩情。

  莫氏身已有主,要须氏、有氏改适。他二人见何幸待大奶奶如此情厚,大约决不忍薄了如夫人。况且嫁去,又不知良人心性如何,也情愿嫁与何幸。莫氏同他二人相伴久了,也舍不得相别。见他们不愿去,心中也甚喜,劝何幸也并纳了。【祁辛偷淫何幸之婢,以为是得便宜。孰不知妻妾皆明归与何幸,便宜安在?何幸固然何幸而得之,祈辛亦可谓之奇心也哉?】何幸后来走了几科,再不得中,终身一儒。大约也是娶朋友妻妾、享朋友家产之故。【又是喝棒。】虽非他图谋之过,未免隐微中伤了些德行。【此书与报应二字,毫末不肯放松,令人不寒而栗,尚可谓之淫书耶?】虽不曾中,却也享福终身。一妻二妾,皆生有子女,后来竟成了一个巨室,这又他做人端方好报应。可笑那祁辛,撇了美妻艳妾,反去恋那葵花,以致丧身绝命,不知是何心肠?正是:

  祁辛真是奇心,何幸诚然何幸。

  这一段事,费了许多唇舌纸笔,说了这一会,虽与正传无干,一来也是一番大报应,二来可见钱贵之慧心卓越识,一瞽目女子,初相会便知人之终始,龟鉴若此,把世上有眼男儿一齐抹杀。【因此数语,所以有此一部大书也。】后来钱贵得知祁辛的这一番事,想起他的旧情,惨叹了几声,因向代目道:“我向日之言何如?” 代目道:“姑娘真好慧心,我辈浅人,如何得知。”暗暗心服。

  且说那铁化之妻火氏,自从得了狗舌之乐,总不许铁化沾身,那铁化也躲在外边,成半年也不敢见他的面。他有个心腹丫头,叫做巧儿,聪明伶俐,善能体贴火氏的心腹,所以火氏爱他如亲生女儿一般,时常带他一床同卧,以消寂寞。他看见主母喜,也就做个喜颜相对,主母忧,他也是满面愁容,见主母时刻气恨,知是为主公之故,他无话也诌出些话来。时常说说笑笑,解主母的愁颜。因而火氏更加疼爱。偶然叫他打听铁化在外面做些甚么事,他打听明白了,一五一十,全全奉告。说主公在外如何贪嫖,今日张,明日李,并不归家。要不嫖,就在赌场中取乐。火氏听了,切齿怨恨道:“结发夫妻身上万分躲懒,一毫情意也没有,撇了不理,倒去贪嫖,【独不思结发夫妻身上一点情意也没有,倒同狗取乐,你可以同狗乐得,他也可以嫖得。】他既然可以嫖得。我也可以嫖得,【好嫖者留心乃政。】当初碍着小姑戳眼,如今只我一人在此,就嫖嫖也无人知道。”心中虽如此想,却无可嫖之人。心中想上火来,便到楼上去,且拿狗舌解释。【无可嫖之人,且嫖狗。】

  一日,在房中正然胡思乱想,忽听得西屋里几个仆妇在那里说笑,他走到堂屋中来听,只听得说长说大,嘻嘻哈哈的笑成一堆,说不明白,也听得不真,他走将进去,众人见了他,都绷着笑脸,便不做声,火氏问道:“你们在这里说甚么,这么好笑。”众妇道:“大家讲闲话,没有说甚么?” 火氏道:“我听见你们说说笑笑的,有话说罢了,怕甚么?” 内中一个仆妇指着一个说道:“他刚才见了个稀奇的东西,吓掉了魂,在这里告诉我们,所以大家在这里笑。”那一个笑着瞅了他一眼,道:“你们难道就没有说句把儿村话,单是我说来。”火氏动疑道:“你见了甚么,怎样好笑,快快说来。”那个仆妇见追问得紧,只得笑说道:“我才到毛厕上去倒净桶,不防每常在我们家的那个竹相公在那里溺尿,撞了一个满怀,他的那个东西软叮当的,还有八九寸长,钟子口粗,就像驴膫子一样的,要是个硬起来,还不知有多大,才在这里同他们说笑。人身上怎生这样个驴东西,亏他的老婆怎么捱来,量一量,差不多顶过了心口,我想女人遇了他,不捣断肠子弄死了,【此一语为火氏将来结果之识。】也要穿裂了阴门。”【此句为火氏初试之先兆。】火氏听说得好生动火,又笑着追问道:“他们又说甚么村话?” 这个妇人指着一个道:“他说要吃四两浇酒还捱得半截。”火氏也笑了一阵,那巧儿丫头也在旁边听着,嘻嘻的笑。一个仆妇道:“丫头家不害羞,你笑甚么?”他才跑了去了。

  火氏回到房中,半响不做声,想道:“我家忘八这样没良心,我走走邪路也不为过,这老婆子方才说的话,料未必扯谎,若相与了他,不枉舍身一场,如果有这样一个大东西,岂不又强如那狗舌头几倍,只是怎么得会着他。”有四句写那火氏的心事道:

  嫁夫莫嫁此无徒,嫖赌齐行私婢奴。

  我今也学乖伶俐,各自相交小丈夫。

  火氏想了一会,道:“这事瞒不得巧儿,须得他做个牵头,才可遂心,叫巧儿同他上楼去,叫他楼门关上。谁知那狗见主母上楼,他就先跑了上去,【一丝不漏。】火氏到楼上,在椅子上坐下,【此时方用着椅子。】对巧儿道:“我有一件事要托你,你不可泄漏才好。”巧儿道:“奶奶的恩典这样待我,我可敢走泄?”火氏欲言又止,巧儿知他疑心,忙说誓道:“奶奶疑我么,我若不尽心替奶奶做事,要泄露与人,后来遭刀砍斧剁,一世没有汉子。”【好狠咒。】火氏见他发誓,知他实心相为,遂拉着他的手,脸红着道【善于写生,红着脸三个字入神,是初学偷汉淫妇,羞恶之心尚未绝灭。】:“我这样年少青春,你主子总不顾我,他既没恩情,我也可以有得外遇,方才说的这竹相公,我心里要想会他一会,除非你做个引进,你可肯么?你若替我做成了,后来我拣个好人家嫁了你去,还厚厚的赔嫁,报你的情。”【重赏之下,必有勇夫,火氏即此意,故厚饵之。】巧儿说道:“这是奶奶的恩典了,【他先发誓时重在第二句,此却在头一句。】我每常见爷这样没良心,不要说奶奶气,我也在这里成日的气呢,【赶脚的也来哭。】但只是他们方才说得怕人子刺刺的,【先写巧儿也在旁边听了笑笑,此一句甚觉无味,此方见他先听行之妙也。】奶奶不是当顽的,另寻别个人,小巧的些的好。”【是个小丫头说话。】火氏微微的笑道:“呆子,既是这么说,难道他一生就没见个女人么,总不过是皮肉,一个受得,个个都受得。况且别人又往那里去寻?”巧儿道:“既然这样说,如今奶奶的主意叫我怎么做,我就怎么依着行,决不误事。”【活画出一个不知事献殷勤的小丫头来。】火氏欢喜得了不得,道:“此时大约竹相公同你主子在前边吃酒,今日说不得别的话,我拿件东西,你看巧没人,悄悄递与他,同他约下,若你爷明晚不在家,千万叫他来,多话不用说,恐人听见,他要是明白人,自然懂局。”巧儿道:“这事有甚么难,等我去。奶奶你拿甚么送他,可交与我。”【此原是乖巧丫头长技。】火氏将臂上金镯除下一只来,用一条大红绉绸汗巾包了,递与他,道:“好好藏着,万不可与人看见,小心在意。”再三叮咛。巧儿接了,兴兴头头而去。

  火氏每常一上楼来,就脱衣叫那狗舔,今日上来同巧儿说了这一会的话,那狗急得围着他,摇着尾巴乱跳,不住用口扯着裙子,有个要他上床之意,火氏先说话时已看见了,此时巧儿已去,见那狗急得好笑,把门闩了,恐巧儿来撞见,不脱衣服,在小床坐着,要褪裤子,那狗等久了,急得把头尽着往裤裆中乱钻,火氏想竹思宽那又长又大的驴肾久了,也火动得很,忙脱了裤子卧倒,那狗如得了宝贝一般,你看那好舔,舔得火氏酥麻了一会,恐巧儿来回信,要推开他起来,那狗那里肯歇,火氏只得又等了一会,然后起来,穿好了裤,开了门,坐着等候。

  不一时,只见巧儿笑嘻嘻上楼来,火氏忙问道:“事体怎样了?” 巧儿道:“事有凑巧,这是奶奶的洪福,【此事亦谓之曰福,奇谈。】我刚到外边,一个人影子没有,恰巧竹相公走出来,想是要溺尿,见了我,撤身就要去,我低低的叫住地,把东西递与地,把奶奶的话悄悄向他说了,他打开看了看,藏在腰间暖肚里,欢喜得了不得,他道:‘多上覆奶奶,我明日把你爷哄在外边过夜,我一定来。’说着,听见大爷说话,他忙忙进书房去了。”火氏听说,满心欢喜,拍着他肩背,道:“好孩子,这样中用,不枉我疼爱你一场。”巧儿道:“奶奶恩养我们的,这点事若做不来,还要我做甚么?” 遂下楼归房,以俟明夜佳期。

  且说竹思宽在赌行中过了半世,甚么事不知道,见火氏送了他这件东西,知道是做表记的,心中暗喜。进书房中同铁化吃着酒说着话,心内想:“我虽然遇过些妇人,都是妓女,那阴户俱是经过千百人阳道的。却从不曾见过良家妇女之物是怎个样子,因为我这东西过当,也不敢去寻人,今承他这番厚爱,且又闻他生得标致非常,得会他一会,就做着弄不得,且见见这样妙人儿的妙物,也是造化。须将老铁骗出去耍钱,才好行事。”【好赌者当防之。】想了想主意。便道:“大爷这几日怎不到屠家去耍耍?”铁化道:“前日你看见的人,既不对庄,又没有大钱,倒把我输了两场,总没有个好主儿,耍得一点兴头也没有。”竹思宽道:“昨日他家局子里有几个人,都是外路来的,我看他都是些雏儿,成千两银子拿着,我因没有现梢,不敢下场。大爷何不明日去赢他些来,翻翻前日的本钱?” 铁化道:“说是这样说,输赢也是定不得的事。”竹思宽道:“只怕短歇就没法了,上场时说明了要耍一夜,顽长了,到了夜间,大爷弄些本事出来,怕不一股擒之。”铁化心中大悦,道:“明日我同兄去。”竹思宽道:“明日上半日我有些小事,大爷请先去,下午我来奉陪。”又饮了几钟,辞别去了。

  次日,铁化带了几百金到屠家赌局来,果然有三个江西木商在那里,正少一把手,屠四见了铁化,大喜道:“爷来得好,我正要烦老竹去奉请,因他两日不曾来,这三位都是现梢,大爷顽顽。”铁化道:“我因为昨日听见老竹说的,故此今日带了银子来,先要说过,要顽除非长局正正经经见个输赢,顽个通宵,我才来的。”【你在此要顽个通宵,那知令正在家便要顽个通宵也,不知事少年当深戒之。】那三个道:“这位爷说的是,夜局更妙。”摆下坛场,就掷起来,

  再说那竹思宽自铁化家出来,要打点明晚行事的,便不到屠家,恐次日铁化去挂住了身子,便到郝氏家去宿,他因心中想着火氏,将郝氏之当他,足足弄了半夜。因困乏了,睡到次日已饭时,才起来。日色将午,他到屠家门口,打听铁化已来了,上了局,喜不自胜,到各处去闲撞。

  捱到天色已暮,到铁家来,已将关门,故意问看门的道:“大爷可在家?” 门上人道:“大爷从早间去的,此时不回,大约是不来了,竹相公此时,有甚么话说?”故意咨嗟道:“我寻他有要紧的话说,不在家怎么处?”遂走到书房里,道:“我在此等等罢。”那家人道:“恐今晚不回来,天黑了,所等不得。”竹思宽道:“我有要紧的事同他商议,定要面会的,他就不来,我在这里过夜,明早他必定回来。”家人都知他是主人的厚友,常常来往,过宿也是常事,便道:“既然相公在这里,我去点灯,叫收拾晚饭来。”竹思宽道:“我吃了饭来了,你只点灯来罢。”须臾点上了灯,竹思宽道:“你们都请去安置,我自己在这里睡了,不用人做伴。”家人们见主人不在家,落得去受用,都各回家高卧去了。

  那火氏昨日听得巧儿说竹思宽许了今日必来,犹恐铁化在家阻了好事,不住叫巧儿打听,早饭来说铁化带了银子赌去了,心中一喜,还怕他晚上回来,到了日落未回,知道在外过夜,越发放心,但不见竹思宽来,正在忧闷。只见巧儿一脸的笑走进来,到耳旁悄声道:【真伶俐。】“竹相公来了,要在书房过夜,等爷明早说话呢。”火氏知是假圈套,喜不可言,想道:“如何得他进来。”又想了一想,道:“不好,还是瞒了丫头们,我悄悄同巧儿出去为妙。”

  原来铁家的房子正楼五间,厢楼六间,独院独门的,门外横隔一条小巷,面前就是大厅,厅院东边有一个小圈门,进去又一个独院,三间书房,后边也是一个院子,前后都有假山花木。厅后那条巷,东西尽头处都有角门,西边角门通着厨房众家人下房,东边一个小角门,通著书房后院上房。出来就不走大厅,从角门直达书房,甚是便宜。

  火氏叫巧儿去,若没人,可通知竹相公,叫他关了前院门,把后边角门开了,等夜静些好出去,你来时,可就把大厅门同西角门关好。巧儿出去,一个人也没有,他对竹相公说了,进来把两处门都关好,到房中悄悄回了火氏的话,火氏虽有三四个丫头,只巧儿在他屋内睡,别的都在西屋,他此时淫念一动,坐卧不宁,心中好不难过,只把头梳了梳,将牝户用香肥皂挖洗了一番,老早吩咐丫头们都去睡觉,他也故意上床假睡。那些丫头是巴不得的,每常主母坐着,还要偷空去睡,何况主母吩咐,可有不睡之理,倒下头就如死人一般。

  火氏叫巧儿听听丫头都睡熟了,下床同巧儿出来,带上房门,轻轻开了堂屋门,也反带上,趁着微月,开了院门,也带好,顺着东边小巷,走到书房后角门来。轻轻推开,二人进了门,闩好,到书房中来。

  竹思宽正坐等,专候仙姬降世,神女临凡,侧着耳听,夜静了,隐隐似有妇人高底声响,忙走出来一看,月光下巧儿扶着一位美人来了,欢喜欲狂,忙让到房中。竹思宽忙把灯剔亮了,将他一看,真好一位风流标致的女郎。也不梳妆打扮,他是安心出来做一番大生活的,头上紧紧挽了一个苏纂,结结实实绾着两根金簪,穿着随身大红绉纱,窄袖袄儿,鹅黄丝绸裙子【是个回回家妇人的打扮。】,手中控着一条白绫汗巾,【只道他拿来揩嘴角,原来是预备揩那个的。】他虽是一个淫浪妇人,一来年幼,二来乍见生人,未免含愧,脸上一红一白。竹思宽见了这段娇羞,魂都没了,忙作了揖,道:“我有何福,敢蒙奶奶这样见爱?【看了许久方才作揖,是渴想极了的样子,神情逼真。】如何才报得这种深情。”那火氏只回了一拜,并无言可对,竹思宽也忍不得了,一把抱到床上,替他宽衣褪裤,他也并不装假推辞,脸红红的微微含笑,两眼半闭半睁,任凭脱去。

  见他一对小小金莲,穿着青缎子高底花鞋,白线褶裤,大红丝带,他自首至足,灯光照着一身雪白光滑精肉,真个消魂。竹思宽也忙忙脱光,火氏心中想他那件物事太大,有些害怕,悄悄向他耳边道:“听得说你的东西大得很,不可冒失。”探起身子将他一看,竹思宽见了这尤物焉不动火,早已直竖一根大肉棒槌,火氏见了又爱又怕,娇声道:“只怕放不进去,不是儿戏的。”竹思宽搂着亲了个嘴,道:“亲亲,你放心,我自然有法子,你不要胆怯。”将他扶正了睡好。

  竹思宽知他这件家伙,除了郝氏的巨牝,再没有对手,后虽遇过昌氏,那是妇人中的异物,不可比列。今承他厚爱,不得不同他试验试验。见他生得这等娇嫩,可敢造次?先缩了下去,将他阴户一看,洁净无毛,【是极,回回家男妇但有毛处无不扳净者。相传教门中专有一种为妇人剃阴毛者,名曰剃小脸儿的,然不知果否?或妇人为之剃则有之,若男子决无此理,或人笑骂之言耳。有一笑谈,一妇呼人剃小脸,剃毕,其人兴动,以阳物送入频抽。妇怒曰:“你这是怎么说?”其人陪笑道:“奶奶既剃了小脸,自然要取了大耳。”】肥嫩已是动人,且他不但不曾生育过,而且不曾经过大物,尚还是紧紧揪揪一条细缝,微露指顶大一点花心。竹思宽生平见所未见,爱之如宝。将腿分开,闻了一闻,是方才他用香肥皂挖洗的喷鼻馨香,把嘴对了他的阴门,一阵乱舔,又将舌头伸入户中舔刮。火氏觉得虽不如那狗舔得受用,【竹思宽之舌虽不如狗,他的阳物却胜似驴。】但欲心动久,被他舔得痒痒酥酥,淫情更炽,那淫水一股股的冒出,竹思宽知他情浓,牝物也湿透了,连忙起来,把自己龟头抹上许多唾沫,叫他腿揸得开开的,然后对着门往里顶,那里进得去,略略重些,火氏就叫疼说苦,弄了许久,还不得其门而入。竹思宽急得没法了,想了一想,对火氏道:“这进不去怎么样处,我想来我在上边弄,不知轻重,倒是你上我身来往下坐,该轻该重,该进该出,你自己酌量着行,这唾不如油滑,把你我两件东西都多擦些油,或者就好了。”【火氏前日用油,此时竹思宽也要用油,可谓二人同心。】火氏点头依允。

  竹思宽下床来,拿了灯盏中油,自己抹上些,又将指头蘸着,替火氏把阴门内外擦上许多,【先则香,此是油臭矣。】上床来,扶起火氏,他仰卧着,叫火氏跨上身来,两手拄定。竹思宽一手扶着他,一手捏着龟头,对正了他的阴门,道:“你往下坐坐看。”火氏往下坐了坐,虽觉得滑溜了些,还穿得阴门生疼。此时舞弄了半夜,尚不曾尝着是甚滋味,心中也骚极了,顾不得疼,咬着牙狠命往下一坐,竟进去了有三四寸,火氏哎呀一声,觉得迸急如裂,似刀割的一般,眼泪痛得长流,【先是下面那一只眼冒水,此时是上面的两只眼流泪,他既姓火,如何有许多水?】伏下身子道:“受不得,下来罢。” 

  竹思宽遇了这样淫美少妇,弄不进去,阳物硬胀得难过,正急得要死,忽见进去了些,箍得龟头紧紧的,妙不可言,生怕他害疼抽了出去,忙把他屁股用两手扳住,道:“你略忍一忍,就好了,【因此一句,想起一个笑话来。一和尚买了一个大鲤鱼来,刷净,放入锅内煎,鲤鱼容易不得死,尚首尾乱跳,此僧用锅铲,按住道:你忍一忍,就好了。】头子既进去,底下就容易。”火氏也就依他不动,二人亲嘴咂舌,顽笑了一会。

  竹思宽道:“这会儿可好些?”火氏道:“虽比先略好些,还疼得很呢。”竹思宽道:“你抽抽看。”用手扶着他两胯,一起一落,动了几下,火氏虽然觉得龟头在里面塞得胀满有趣,但阴门痛不可忍,嘴对着他的嘴,道:“行不得了,胀得疼得很,改日再来弄罢。”竹思宽也不敢强他,答道:“凭你的意思。”火氏抬身抽出,觉得阴门又疼痛了一下,跨下来睡倒,疼得甚是利害,拿他那白绸细汗巾擦了一擦,【写汗巾只云绸字便可,先用一白字,疑必有所谓,至此方知昨日者焉能显出血迹,作者之细心若此。】拿上来看一看,竟有许多鲜血同油迹,【铁化当日娶他时,不知人有此否。】用手摸了摸,原来是把阴门撑裂了。【可惜。】

  竹思宽接过汗巾来,也将阳物拭净,对火氏道:“你这汗巾与我罢。”火氏道:“脏巴巴的,你要他做甚么?”竹思宽把他抱得紧紧的,道:“心肝,你虽不是处女身,今日同我弄出这些血来,也算是开首的恩情一样,我留着,一时间想起你来,不得见面,见了汗巾上的血,就如同见了你一样。”便连亲了几个嘴。【人乍见此,过是竹思宽一番相怜相爱的话,又带三分奉承的话,要知此别有深意。竹思宽岂不自知齿己非幼矣,与火氏大不相伴,而貌又不足以动人,火氏之所以爱他者,只因此孽具耳,今既受创,恐后竟弃之,奈何?故想出要此汗巾,拴住他一片心,常于此物上着想,以图长久想出也。】

  火氏见他说得这等恩爱,弄都弄了,还怕羞不成,一把搂过他脖子来,也连亲了两个嘴,说道:“亲哥,你这样疼爱我,我就给你弄死了,也是没得怨的。”把嫩生生的舌尖递入他口中咂了一会。【淫妇人水性易动,已入其圈套中矣。】他同铁化正经夫妻一场,也不曾有这番恩爱,【二语虽是闲话,却是入火氏的罪案。】火氏道:“这弄不得怎么处?” 竹思宽道:“你今日是初试,下回再弄,包你就不这样艰难了。”火氏道:“等我养好些,你过几日再来,但只是你怎么得在这里过夜?” 竹思宽道:“这个只好看机缘,我想法在嫖赌两个字上把你家铁大爷挂在外边,我就好来亲近你,【好嫖赌者着眼。】只恐我来了你不得知道。”火氏道:“只要你把我家的哄了出去,我时常叫巧儿出来探听。”他二人约定,搂抱着睡了一觉。

  醒来时,月已西斜,将及天曙。火氏道:“我去罢,天将亮了。”起来穿衣服,二人舍不得,又搂抱着亲嘴咂舌了一会。火氏将头上的金簪拔了一枝,替他关在头上道:“亲哥,我送你这个,取个结发恩情的意思,千万不可忘了今日,但切不可与我家的看见。”竹思宽接住,道:“亲亲,你的深情我杀身难报,岂敢负你?但承你厚情屡屡,我没一点东西送你做个记念,心中甚觉抱愧。”火氏道:“两情相爱,要甚么值钱的东西,把你的裤带换与我,我系在腰中做个想念,你若舍得,再把下身阴毛拔几根与我,【此却是难得见的罕物。】我做个小荷包装着,日夜带在身上,如同与你相伴一般,这个就强如送我件宝贝了。”【爱其巨物如宝,推及于毛,亦视如宝,写淫妇写得尽情不堪。】竹思宽忙把裤带解下换过,伸手将阴毛拔了一把,送与火氏。【一把,趣。要做刮子用乎?一把至少有数十根。昔有一胡汉,偶然持胡,掉下一根,连道:“可惜,可惜”。其妻曰:“一根胡子,何可惜之有?”胡汉道:“你岂不闻一跟胡子值一条牛么?”其妻脱下底衣,笑指阴户谓夫曰:“若如你说,我这些胡子值得一山牛呢。”竹思宽一把阴毛也值了许多牛,回敬不为不厚。】火氏纳在衫子袖内,方才下床。

  看那巧儿时,倒在一张醉翁椅上,两腿大揸,放在两边椅轴上搁着浓睡,【他因睡熟,不曾听得二人行事,故后来问竹思宽可弄得是弄不得,前后照应,丝毫不谬。】火氏笑着把他推醒,开门出来,犹依依不舍,不忍分离,拉着手叮咛了又叮咛,嘱咐了又嘱咐,送到角门口,方才分手。竹思宽目送火氏,那火氏也一步两回头的望,只等火氏进了内院子门看不见了,竹思宽方才关了角门,回到书房去睡。

  火氏到了屋内,巧儿关了院门,火氏上床坐下,重又脱衣而寝。那阴门次日大肿,裂破处疼了好几日,直等结了疤儿掉了去才好了。

  那竹思宽一觉睡到日高三丈方才醒。想道:“世间有这样多情女子,我料无可报他。只有竟力同他大弄一弄。得他稍遂欢心。【火氏原不过图此。】才可报了他万一,只要想法骗得老铁在外过夜才可行事。”【这是铁化厚朋友的算计。】正想着主意,只见铁化笑吟吟走进来,道:“我在屠家专候兄,何反在我舍下呢?”竹思宽道:“昨日早间有些俗事脱不得身,直到夜了,我只当大爷回府,特来看看采头,谁知竟不曾回来。夜深了去不得,所以在府上借宿,大爷采头如何?” 铁化道:“兄言不谬,果然三个都是雏儿,被我大胜,赢了将及千金,【赢得他人千金,折去妻子一窍,爱便宜人往往如此。】方才回来,正要着人去请兄,几时叫老屠勾了他们来,让我再赢他一场。【不劳多嘱,他心比你还胜。】门上人说兄在此间,昨夜失陪得罪。”竹思宽听了,正中下怀,他出去了,好来同火氏亲热,忙答道:“这容易,都在我效劳,【岂只效劳于铁化,更欲效劳火氏也。】对老屠说了,约定日子,我来奉请。”铁化将小厮们搭连中扛来的银子,拿出一大封送与竹思宽,道:“承兄指引,些须奉敬,倘再弄着他们,我赢了还有酬谢处。”竹思宽道:“怎敢当大爷这样厚赐。”【连他夫人的那件宝贝都拜领了,何况此些须之物。】铁化道:“你我相契间不必客套,请收了。”竹思宽道了谢,收入腰中,起身作别。铁化要留他吃饭,他道:“大爷辛苦了一夜,乏困了,请安歇安歇罢,改日再来奉扰。”拱手去了。

  铁化也正要睡睡,见他这样体贴,好不感激,因昨夜不在家不曾陪他,又甚不过意。不知尊夫人已陪他过夜,连阴户都被他弄裂了。铁化同他这等相好,又待他如此厚情,还淫污他的妻子,可见世上结交不可不绝匪类。正是:

  画虎画皮难画骨,知人知面不知心。

  那竹思宽得了五十两银子,心中暗喜道:“这个阿呆,我睡了他的老婆,又还得他的厚赠,【受人如此之情,反淫人之妻,当内愧自责不暇,而更笑人之呆,此等心肠,较恶兽尤毒。谓竹想宽之淫火氏,系火氏起意,彼罪尚可减。但竹思宽负铁化之深情,其罪何可恕?然而有说焉,彼父母犹不如为何人,又何朋友之足论,于禽兽又何难焉。】世上那里有这样便宜的事?”欢喜不尽。一路又寻思道:“钱贵这妮子,自从梳宠之后,这几年越发娇得爱人,我但瞥见他那举动言笑,连精魂俱失,久要想亲近亲近他,我虽同他母亲相厚,不好白开口的,今拿这五十两头送他,要同他女儿睡一夜。但见钱眼开,再没有不肯的。我先怕我这孽具太大,他那娇怯怯的身子恐不能容,今看铁家娘了与他身材相仿,这都弄进去,何况他经过多人,自然与铁家娘子又是不同,可以得一场快乐,也不枉为人一世。且他母亲的那件东西也有些瘪了,换一换新鲜嫩物尝尝。”遂欣欣然到钱贵家来,同郝氏商议。这种坏人:

  才奸了多情淫妇,又妄想才美娇娃。

  他不知可能想得上钱贵否,下文便见。

  竹思宽权时按下,钱贵姐再接来因。

  姑妄言卷三终

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