欢迎光临 下书网 收藏本站(或按Ctrl+D键)
手机看小说:m.shutxt.com
背景:                     字号: 小号 中号 大号 加大    默认

《姑妄言》第二十二回 李闯贼恃勇败三军 史兵部加恩酬众将

  姑妄言卷二十二

  钝翁曰:

  岳忠武云:为将之道,智信仁勇严,缺一不可。诚至信也。余阅此回,方悟尚智诸人命名之由。夫为将者,无智不足以料敌,故尚智为首。有智而无义不可以驭众,故慕义为次。智义全矣,非有一片忠君爱国之心,上不能以报朝廷,下不足以励士气,故林忠又居其次。忠虽居三,而实为智义之首。智义忠备矣,念念不忘朝廷,始足以报国也。三者俱全,尚何敌之不摧?所以屡战屡胜,诸人为江北之屏,而贼为之丧胆矣。作者犹恐看者不能会其意,又加一鲍信。特拈出此信字,见智义忠信悉具,为将之道备矣。看官勿以稗官而忽之也。

  屎棋遇常胜之高着,已不能支,何况更逢国手?焉得不满盘俱空,到狼狈不堪之地。败逃而去,犹为万幸。

  李自成自恃兵威,以牛为军师。带了些羊马狗猴猿鹿獐狐猪,一群畜类之将。又统的是些羊口之贼,兼程前来,想敌智义报国之虎军,真是驱疲兽而斗猛虎,多见其不知量也,其败衄不亦宜乎?

  写高杰、邢氏,虽奖他弃逆从顺,得膺天宠,正是写李自成坏处,连妻子也不与之同心。又见彼一男儿,犹不如妇人之有见识。又接写杨氏之私李锦,瞎贼之自诧。总不过是骂他王八,欲辱他之至。然而他三妻皆是实事,非作者冤骂之也。

  史奇再来,真是不知死活,必死于国守之手而后已。写彼恃匹夫之勇,一旦身名俱丧,诚盗贼而愚者也。

  屡屡描写官兵之丑态,虽是过于形容,然实有八九,枉言者一二耳。亦可供闲中一笑。

  姚泽民一死,了却姚广孝公案,及找及第五回内以完前孽一语。劳正、游夏流二人一劫同归,痨症者不复忧其再发,游于下流者亦更无可下矣。

  俞一鸣之女媳一段,不可笑俞春姐之愚蠢不及刁氏之刁滑。以我论之,刁氏之滑终露马脚,反不如愚蠢之俞氏尚有本心在焉。

  第二十二回  李闯贼恃勇败三军  史兵部加恩酬众将

  附:     兴平伯杀流贼    泽国公完旧孽

  说话史奇奉了瞎贼之命,领着一队贼兵,遇城不攻,只沿途抢劫,杀奔前来。到了六合,这次大非昔日之比,坚壁清野,四境村落中千室万宅皆空空如也。不但不能抢几个妇女来取乐,连那猪羊牛马鸡豚鹅鸭酒米之类,想抢些来肥嘴也不能够。这一群贼见无东道主人,心中大怒。离城十数里歇了一夜,第二日清早饱餐,乘着一股锐气,想来攻城,杀个快活。一来醒脾,二来泄忿。不意到了城下,遥见城门大开,以为人都逃尽,是座空城了。心中来抢杀的兴头一懈,那锐气就减了几分。众贼还想先到城中,尚可掳些余剩之物。各纵马加鞭,正要长驱而入。突然一声炮响,尚智领着中军千总缪策,右军千总满福,【上智之主军,又有妙策满腹,一无谋之屎棋,那得不满盘皆输也?】率着一枝虎头军,冲出城来。身上都穿虎纹绵甲,有四五百人。片刀大棍,长枪钩镰,上打人身,下砍马足,枪刺钩钩,勇猛无比。

  这群贼从来十处九处再没人敢同他对敌,他并不提防这个小县中竟有人出来厮杀,正是错愕。起先见他人少,又步卒,还不介意。不想到了跟前,他也不站队伍,一味野战蛮打混斫,从没有经过这种杀法,措手不及。

  正遮拦不住,又被那些虎头乱绕,人身上又是虎纹,马也绕得眼花,惊得乱跳。众贼既要驭马,又要对敌,正勉强抵斗,军少贼多,还挣着支持得住。只见后面一阵声起,喊杀连天,是那堡子里分屯的四百兵。一员左营千总姓国名守,白面长髯,银盔素甲,粉白马烂银枪,如一团瑞雪相似。同着左队把总卓高,右队把总常胜,都穿白甲乘白马,从后面又蛮斫混打起来。史奇同众贼有些站不住了,偷空就跑。尚智领一百马兵,持大刀赶杀,命步卒随后追来。那贼骑的都是健马,跑得飞快,尚智率众正追不上。远远看见旗幡招展,两路兵来。

  流贼正跑之间,看见了,以为是他家发来接应的后队到了,把马倒慢了些,要待他们到来,好一齐杀回报仇。谁想到了跟前,都是虎头军士。这是慕义、林忠探听得贼兵来攻六合,他二人各带了八百名精壮,如飞来应援。正遇贼兵败走,阻住去路。

  此时史奇同众贼要跑,却跑不掉了,只得挣命迎敌。贼众所恃全是弓箭,他众人绵甲护住了身子,身上轻,脚下快。一到贼队前,齐发一声喊叫打起来,众贼弓箭无所施展。史奇正在危急,尚智马步兵又追上了,也喊了一声,上前一裹,四面夹攻。史奇心正惊慌,左望右望,瞅空儿要跑。早被国守看见,一马冲到背后,大喝一声道:“黑贼休走。”一枪刺来。史奇回头一看,叫声“不好”,将身一闪,被国守一枪攮在左肋的甲上。国守急撇回枪,因用得力猛,把史奇一扯,晃了一晃,几乎栽下马来。吓得他魂飞魄散,恐第二枪又来,忙伏在鞍上,打马而逃。

  那三千流贼,被这些乡勇也有片刀斫做两截的,也有大棍子打出脑髓的,也有长枪刺洞心窝的,也有钩镰抓断手足的,只剩得千余逃去。【前一回看众贼之凶恶,不胜恨忿至极。看至此,胸中稍觉一舒。】国守还要去追,赶尽杀绝。尚智道:“不必穷追,且收兵回去。”到了城中,一面着人收贼抛弃的器械,一面查点贼首。查明了来回报,共杀贼一千八百余级,器械若干,马匹若干。

  鲍信忙备公文,差人连夜到南京史乐二公处报捷去了。数年来从未闻有此一场大战而胜,史公闻知大喜,遣官飞马往京师报闻。

  再说尚智命众人都到城中暂且歇息,先令犒赏慕义、林忠的军卒,【好。】然后治酒席与众官贺功酬劳。饮酒之间,尚智道:“闯贼若得知这一场败衄,数日内大伙必到。这一次却非今日之比,他来定有数万人马。我三千步卒,寡不敌众,须以良计破之。二位协力成此大功,一则不枉这一番义举,再者仰报史乐二公知遇之恩,三则使逆贼再不敢正眼觑我地方。”林忠、慕义齐道:“兄有何妙计?我三人同功一体,敢不尊令?”尚智道:“贼闻败信,他必愤怒前来。趁他喘息未定,我领兵冲他前队。二位不必远去,只在十数里之外养精畜锐,不住探听。贼一到来,将欲交锋。弟素知林兄武勇绝伦,领本部兵横冲他的中坚,断他做两截。慕兄后面杀来,扰他的后队。与他个三面接应不暇,必然取胜。然此非血战不能取胜成功,今只激励众人,临敌我等身先士卒,大家齐心并力,何愁不以一当百。”众千把总领了令,率众出城,分头屯扎。

  尚智又向林忠、慕义道:“但恐贼兵来缓,他锐气未泄,难以为敌。须得用一诈降计,诱贼星夜奔来,人困马乏,庶可成功。”鲍信道:“三位都立过功了,这一功让我为之。”遂修了一道降表,其内中之大略云:

  前大兵临城,臣本拟迎降。尚智倔强,恃匹夫之勇,挫辱王师。今尚智偶得小胜,妄自夸大,反欲首臣,心怀二念。臣素知大王天威,四海咸惧。大兵若来,蕞尔小邑,定成齑粉,臣料尚智决不敢撄大王之锋。若闻大驾亲临,必然远遁。祈大王星夜直下,出其不意,使彼逃避不及。臣率合城百姓内应,求恩赏赐保全。获得尚智,献于军门衅鼓。上则尽臣仰归圣主之诚,下可雪陷臣功名性命之恨。云云。

  差了一个心腹乡勇,叫做伊策。这人善于行路,一日可步走三百多里,虽快马亦不能及。故此差他送去。又嘱咐他如此如此,不可误事。后来成功,定有重赏。伊策去了,随后着探马沿途打听。权按过一边。

  再说流贼做了这些年的快活贼,逢州过县到处,官兵遇着就跑,尚恨爹娘少生了两只脚。他并不曾张弓只矢,费一点力气。要攻城就克,金帛子女,只拣着上好的收了。其余弃的弃,杀的杀,何尝吃过这样大亏?这一回伤折了许多人马,逃脱的还有小半着伤,一个个抱头鼠窜而逃。又恐后有追兵,星夜前奔。史奇被国守一枪,几乎丧命。魂梦皆惊,真果是骑猪而窜。【唐武懿宗形质鄙猥,武后命之为将,大败而逃。有人作古风讥之,起句云:长弓度短箭,蜀马临阶偏,中有骑猪向南窜。武后云:“懿宗有马,何故骑猪?”对曰:“骑猪者,夹豕走也。”武后大笑。今史奇矣是夹屎而走也。】领着败残卒众,到了大营,自缚请罪。

  报与闯贼道:“臣领兵到了六合,不想城中出来一群士卒,猛勇无比。三四处救应的人马,四面围裹杀来,以致大败,三千人马只剩得千数回来。失机之罪,自知当死,但听大王天恩。”李自成大怒道:“多少大府州县,尚不敢当我兵锋,闻风非逃即降。这一个小县,前番经我杀寒了心的,尚敢如此可恶?”问道:“你可曾探听这领兵的将官是谁?是何名姓?”史奇道:“臣沿途拿得逃民询问,说这人姓尚名智,是个乡勇头儿。近日南京兵部新委了他一员守备,同一个姓鲍的文官,协守六合。”自成越怒道:“这等的无名之人,何足挂齿。我不杀尽了这些人口,踏碎这座城池,也出不得我胸中恶气。”

  正在发怒,忽营门外贼将进来禀道:“获着一个奸细,他说是赍降表来的,要求见大王。现拿在外面候旨。”瞎贼命带进来。他怀中拆开衣缝,取出降表来呈上。瞎贼看了大喜,宋献策接过看了,说道:“他战胜而后降,恐内中别有诡计。”瞎贼大笑道:“我素闻尔名,前日破归德时,我不喜得城而喜得汝,今日何作此迂腐之儒言?孤行兵久了的人,何尝不想到。谅这一个斗大小县,他虽有十面埋伏,孤何惧哉?他诈降做甚么事?况战胜者尚智也,投降者鲍信也。他一个文官怕死来降是实,何用多疑?”瞎贼就不曾想到是诱他速去,要疲困他的人马。那伊策听了瞎贼的话,心下暗喜,忙叩头道:“大王天恩,明见万里,不枉小民万死一生前来投顺。”瞎贼命赏了他一个元宝,吩咐道:“你星夜回去,对你本官说,我大兵到时,就开门接应。只杀士卒,百姓一人不戮。凡系百姓之家,门上都写顺民二字为号。成功之后,我得了凤阳,就升他知府。叫他城中预备下粮草等项,候我兵到食用。你可快快去罢。”伊策叩头谢恩而去。

  瞎贼问史奇:“此处离六合有多少路?”答道:“有五百余里。”此时已未末申初时候,瞎贼报仇心急,传令老营人马不要动,都留在毫州休息。只选扬武营二万多精兵,全是马军,限两夜一日赶到六合。迟了恐尚智闻风逃去,不得报仇。此时连夜起马,后日清晨到彼齐集攻城,迟误者斩。又吩咐史奇以每常功劳将功赎罪,免死革职,带罪图功。史奇谢了恩,瞎贼选了数员武艺精强的贼将,放炮起兵。

  他此来想一个县城中,能有几个兵马,先因人少,故官军偶尔得了胜。这次若知他的人多,决不敢出战。他命骁将制将军苟捷绰号东郭庐为先锋,以偏将军侯矫绰号满山飞为副,带领四千人马为前部先锋;着权将军胡为群绰号九尾仙为左翼,以偏将军羊委绰号髯参军为副,带领四千人马继进;瞎贼自统中军,领六千人马,同着军师牛金星、副军师宋献策,并护卫将军马雷绰号千里足做第三队;第四队也是四千人马,着权将军章黄绰号麝香囊帅领为右翼,以偏将军朱继温绰号刚鬣猴为副;着制将军兼五路救应使禄奔绰号百花将领四千人马为合后,以偏将军袁滑绰号福缘君为副。传令不必运送粮草,只可带干粮。后日破城之后,自有食用之物,众人得令。

  这些贼到处抢掳惯了,在汴梁耽误了年余。久闻城中富甲天下,都以为一攻破了,金银还在次,先得美女来取乐。不想一水淹得精光,毫无所得。今听见去攻城,拿稳是一到就破的,好生乐意。况是当年得过大利的地方,既无猛将强兵为敌,且有子女玉帛可抢,是朝暮盼羡的去处,此来兴头得了不得。大家大刀阔斧,长箭轻弓,骑着健马,连夜奔驰。你道他们的利害:

  旌旗蔽日,杀气喧天。开山斧闪烁生光,流星锤蓓蕾出色。枣木槊狼牙棍,犹闻磕脑之腥;偃月刀丈八矛,还带杀人之血。蹂躏得地上草不生,薅恼得梦中鬼也怕。

  离城约有数十里,又传下令来,道:“若离城不远,不必定队,一齐拥上,便去攻城。先入者赏,退后者斩。如有人开门接应,只杀兵卒,不许害一百姓。门上有两个大字,勿得擅入。”【两个大字,妙甚。两个字者,顺民也。但众贼不识字者多,故云两个字耳。若说“顺民”二字,亦无不可。细思之,便觉不通。足见此书之妙,一字不肯苟且下笔。】那瞎贼领着这些牛羊马苟侯袁章禄朱胡众骁将,以为这一到了,四面围攻,城中又有内应,前日的那些兵将如瓮口捉鳖,一个也走不脱。意气洋洋,傲然自得。

  瞎贼的军令极严,行军传令,不敢稍误时刻。天将黎明,这些贼众人马两夜一日不曾大饮食,腹中也有些饿了,又奔驰得有些困乏。离城还有七八里之遥,正走着,见对面远远座头起处,一队兵马到来。

  这是伊策连夜回来报了李自成兵来的信,尚智领众出城等候,以逸待劳。贼兵看见,才往中军飞报。闯贼正在要立队时,那枝彪虎军已冲到面前。只听得一声喊,如天崩地塌,刀棍齐施,枪钩并举。这些贼正措手不及,又飞报李自成。瞎贼听了大怒。催各队兵一齐快上。众贼才纵马上前相迎,忽然又听得一声喊,只见一队兵从中冲来。刀枪在左,棍镰在右,把贼兵冲做两截,原来是林忠的一枝猛虎军。李自成正分兵迎战,后面又一片喊声,慕义率着飞虎军杀将入来。三员千总当先,中军武备,左营全艺,右营殳礼,【妙。慕义之人,而又武艺全备,自然能除李贼也。】奋勇斫杀。此时流贼不知当有多少官军,心中一慌,自然队中就乱了起来。站脚不住,只是想跑。李自成见势头凶猛,也有些着忙。突见一彪人马杀到他跟前来,原来是一员女将,只见他:

  金冠束发髻,银甲罩娇躯。一瓣红蕖挑宝镫,更显得金莲窄窄;两弯翠黛拂秋波,越觉那玉流沉沉。娇姿袅娜,慵拈针黹好轮枪;玉指青葱,懒画凤鸾骑劣马。漫道佳人多猛烈,果然闺阁大英雄。

  你道此人是谁?他就是林忠的妻子国氏,乃国守的胞妹。生得天姿国色,且又英勇异常。惯使一杆家传的黎花枪,坐下骑一匹火炭赤兔马。临队当先,较他乃兄还利害几分。自嫁了林报国,真是一对英雄夫妇,琴瑟和谐,相敬相爱。这日同丈夫来杀贼,匹马单枪,争先直闯入贼的大队,枪到处,那些贼纷纷落马。李自成见了又惊又喜。喜的是见了这样一员标致女将,真目所未睹。惊的是女人中有如此英雄,比他当日的邢夫人还加倍利害。忙叫章黄、朱继温二将去迎。

  两人纵马挺着兵器,刚才对面,只见枪尖如瑞雪一般。章黄眼睛一花,嗓管上枪尖早着,翻身落马。【临阵章黄,自然要死。】那朱继温吃了一惊,才回马要跑,一枪早中了后心,透出前胸。国氏回手一带,也栽于马下。【朱继温成了朱遭瘟。】李自成惊得呆了,正然着急,只见林报国领着猛虎军直捣中坚。同着中军千总熊罴,左军千总猛如虎,右军千总斑豹,将贼众冲开,奋力杀进来寻李自成。

  这林报国两臂有千斤之力,使一条浑铁钢矛,所向无敌。贼众披靡,如入无人之境。远远望见一个金盔绣甲的人,知是瞎贼,直奔了他来。众贼见了,都来救护主公,上前一裹,将林报国围住。林报国弃了枪,拔出双刀,如风飘瑞雪,雨打梨花。只见一团光亮,众贼纷纷坠骑,无人抵敌。国氏又看看杀到面前,李自成见势头有些不好,料难取胜,领着些护身的骁将,冲开条路走了。【忠心报国之人,领着熊罴虎豹之将杀贼,自如摧枯拉朽耳。】这些贼先就想跑,因他瞎王在阵中,只得死命站住迎敌,不敢动步。今见他跑了,谁还肯恋战?一齐喊了一声,四分五落,鞭马而逃。这些虎军乡勇见贼败了乱跑,也分头追赶,杀得好不兴头。林报国夫妻率领众军追了有数里,追赶不上,方领众而回,他们这一阵,好一场厮杀,怎见得:

  杀大将连人带马,追小卒弃甲抛枪。棍中头颅,脑顶天庭俱粉碎;钩伤手足,毫毛筋肉尽分张。丈八蛇矛,恰似蛟龙探瓜;虎头军士,犹如猛兽驱羊。愁云黯黯尸横野,杀气腾腾血染场。这恶贼以为杀遍中原无敌手,谁知道今朝到此胆魂消。

  尚智下马暂歇,向众人道:“贼虽败去,未曾大伤。也因是两夜一日奔驰了五百余里,人困马乏。我们是出其不意,攻其无备,故侥幸了一阵。兵法云:百里而趋者蹶上将,正此谓也。若等他歇息再来,养成锐气。那时众寡相形,未免难与为敌。众贼今日这一场败走,越发困乏了。可着人打听贼营离此多远,我们连夜去劫寨,他必不防。若再成此一场大功,贼必不敢复来。众位休辞劳苦。”众人道:“大家的事,又是将主军令,焉敢辞劳?”国守道:“这瞎贼的军师牛金星同宋孩儿两个,素常闻人传说他皆善于用兵,恐有准备。”尚智笑道:“古云:知已知彼,百战百胜。瞎贼自猖獗以来,所向无敌,谁还在他目中?我兵今虽小胜,他谅我人少,决不敢去劫营,故此我欲去耳。”【兵骄者败,瞎贼之谓。他二人不可无此一番议论,一见国守之能,二显尚智之智。】众人皆以为然,俱各饱餐暂歇。

  到了日晚,尚智约会了众人,三营齐发。人尽含枚,马皆勒口,慢慢而走。只见探事的乡勇来报道:“贼的大营离此将四十里。”尚智吩咐道:“离贼营十里之外再探贼可有准备。若无备时,命众军且稍住,吃些干粮,喘息一会。到三鼓时,等贼睡熟,我同慕兄四面斫入。林兄同尊嫂各领兵埋伏在数里之外,俟贼败走,断他的归路。虽未必擒得瞎贼,也杀他个胆寒。”众人齐道:“遵令。”

  却说李自成败跑了有三四十里,打听并无追兵,吩咐安营。将晚时,败兵都到了。他传了众将到跟前,道:“今日之败,是我大意了,以为他不敢出来,故不曾防备。二来我的人马都困乏了,因此败了一阵。”命查点折了多少人马,五营中查了一会,来回复道:“还有二万来人,折了不过头二千名。”李自成道:“我看他不过四五千人,【四五千人,妙。对阵之时,三处杀来,是似人多,约略之辞耳。若俗笔云将三千人,岂李自成曾替他点兵耶?】我四个对他一个,还怕杀不过他么?传令各营,打草喂饱了马。人虽没有带粮米,把带伤的马宰了,同着带的干粮,饱吃一顾,睡他一夜。明日五鼓,再各饱餐,好去报仇。临阵之时,不必站队,一味野战。认定四五个人战他一个,再无不胜之理。杀他个片甲无存,一个也逃不脱,定要把这座城池踏平了才罢。”

  军师牛金星道:“恐他今夜乘胜来偷劫我们的营寨,大王不可不防。”李自成大笑道:“军师何不智之甚?用兵之道:要知已知彼。人素闻我的军声,谁不胆怯?今日他侥幸得胜,自以为万幸了。焉知他不疑我是诈败,恐我连夜攻城。他自守不暇,有多大胆子敢来捋虎须,劫我的营盘?他若果有胆量,见我败了,何不来追?这就可见他的胆懦。只管叫孩儿们放心去睡,养息精神,明日厮杀。”众贼听了这个令,都是乏倦了的,心中好生快活。吃饱了,倒下头,也不管天南地北,都放心高卧。

  不意到了半夜,众虎军到了他营盘外面,悄悄四围拔去鹿角,闯进重围,喊声大震,杀将起来。众贼睡得正浓,梦中惊醒,人不及甲,马不及鞍,黑影中连兵器都摸不着,只顾逃命。这些乡勇见无准备,心中一喜,勇力倍加,如虎入羊群中,混斫混杀。星光之下,只认着没虎头的斫戮。这些贼四处乱撞,自相践踏。李自成见黑影中难以交兵,又是梦中惊醒,也就慌了。打着马,带了些亲随,马兵在前冲开一条路。瞎贼在中,牛金星、宋献策紧紧跟住,死命撞出,奔逃而去。

  直杀到天明,真果是尸横遍野,血流成渠。这些贼兵杀的杀了,跑的跑了。尚智道:“我们快上前去接应林兄的兵马。”这些乡勇得了大胜,心中欢喜,一些也不觉辛苦,越发兴头,如风魔的白额大虫一般。听说往前接应,皆奋勇争先,如飞而去,不上数里,早遇见林忠领众奏凯而回。问他李自成下落,答道:“我正设伏等候,李自成带领着二千多败兵逃了来,被我拦住。他见没路了,死命相持,被我立斩了四员贼将。虽他的人多,因着了惊,又有一小半没有兵器,被我众军也杀了许多。正杀时,他的败兵陆续到了,约有万余人。我见他人多势众,兵法云:归师莫掩,穷寇勿追。只得放了他一条生路。随后又杀了一阵,贼去远了,我才领兵回来。”众人听了大笑。查点所杀贼人有七八千个,所获盔甲器械无数。

  再说李自成被林报国杀败,撵了一程。见他收兵回去,才放了心。正然走着,忽听一声炮响。看时,兵虽不多,为首一员猛将杀奔前来。瞎贼急着看时,你道他怎生打扮?

  头戴三叉紫金冠,身披烂银锁子甲。衬着那雪白素罗袍,袍上织着金翅雕。左边袋内插雕弓,右手壶中攒硬箭。手中搭枝丈二杆枪,坐下骑一匹赤兔浑红马。那马好马,真是:掣断紫丝握玉辔,火龙飞下九天来。【国氏装束前已赞过,今又重写一番者,因李自成中箭,先为此雕弓硬箭四个字耳。】

  李自成认得是那员女将,心下大慌。马雷恐伤了瞎主,只得上前迎敌。只听得娇声一喝,道:“逆贼慢来。”马雷背上早中了一枪,负痛逃命。李自成也落荒而走。国氏放下了枪,拔出宝雕弓,搭上狼牙箭,认着瞎贼射去。不意匆忙,把头低了些,中了瞎贼后股。晃了两晃,几乎坠马,乃忍痛加鞭,飞奔而逃。国氏见去远了,也不穷追,只赶杀贼众,大获全胜而回。

  到营中将前事说了一番,众人无不称赞。尚智又差人打听李自成的下落,次日回报,已连夜回毫州去了,众人方收兵回来。鲍信申文备言一连两阵,斩获贼首万级,贼将数员,并所得之物,汇报了功。其叙功文内云:

  两次得胜,皆林忠夫妇功为第一。林忠斩将搴旗,追奔逐北,亲冒矢石,鼓勇争先。其妻国氏临阵,先斩贼将二员,贼首丧胆。得获全功者,国氏先威之力也。后分兵埋伏,又刺伤贼将。李自成中箭,几为所擒。杀贼之功,无如国氏。尚智运筹帷幄,身先接战;慕义绕贼后队,乱彼军心。夤夜劫营,逆闯奔逃,皆二人之力,功为次。众千把总俱有斩首之功。驱驰之劳,又为次。

  尚智三人也申报:

  获此大胜,乃鲍信诈降诱贼之力。贼兵两夜一日奔驰五百余里,人困马乏,因此得以成功。云云。

  史兵部见报,大喜。连夜报捷,奏请恩赏。乐府尹亦题奏鲍信参赞画策,诱贼成功。崇祯皇帝屡年遣将调兵,花费了多少钱粮,如石沉大海一般,从未见报一场大捷。今日见报杀了这些贼众,且又不费国家一分粮饷,圣心嘉悦。奉旨:

  前暂委者,皆着实授。慕义、林忠、尚智加授都督佥事职衔,林忠外加军功二次,妻国氏封英杰夫人。其乡勇之家,并出供给户口,蠲免本年钱粮。鲍信升应天府经历司经历,仍驻三县。该本知道。

  部文到了南京,史公差官传了。慕义众人都到城中来,谢了史乐二公,这一回是实授了,与前自是不同。

  二公见他们屡著功绩,替他面上争光,便着实优待,都赏了花红羊酒,又设席贺功。又传谕三县,与他们各建衙门,都有衙役执事等项,鲍信又禀,“诈降亏伊策入虎穴,求恩旌赏。”乐公赏了他一个元宝。史公见他是一条好汉,赏了一张外委把总札副,就做鲍信的羽翼,专一打探军情,飞报紧急事务。伊策叩谢了。

  鲍信到了经历司的任,这一次家中比先分外热闹。开席唱戏。请慕、林、尚三人并众千把总。连贾文物也送了贺仪来。他特设席请贾文物,拜谢提携之恩,约了他堂弟鲍复之相陪。含香也特请富氏并金、银、珠、玉四位姨娘,也约了贞姑并他一个小姑。是鲍复之的亲妹,【贞姑上吊时已曾出名。】同来陪侍。【此小姑,钟自新之妻也。钟自新尚未出现,此女已提过两笔。想作者著书时,早已通篇想到矣。】

  再说李自成领着万数败残人马,逃奔了百余里。真是风声鹤唳,草木皆兵,听得后面没有追赶,才放了心。查点部下众将,只剩得军师牛金星、宋献策、马雷、侯矫、袁滑五人,其朱羊苟禄章胡六将俱死于众虎军之手矣。【牛金星、宋献策系贼之文官,不必论。但许多贼将尽皆授首,只逃得三人回来。而马雷亦曾中伤,只侯矫、袁滑平安而回。可见世人不但狡猾者处处占便宜,即做贼者,亦狡猾者得便宜。】一场扫兴。

  数日跑到毫州老营。众贼将接着,请罪道:“沿途飞报,虽闻大王失机,因无王命,不敢擅动。”李自成道:“这两声败衄,是我恃勇欺敌之过,太藐视他了。”众将道:“谅此小地方何足介意?以我之众,投鞭可以断流,长江可以骑渡。臣等帅领老营人马前去复仇,寸草不留,毁城填池,以出大王之气。”

  李自成道:“不消了,我所争者不在这弹丸之地,如今干大事要紧。我的兵将前攻汴梁,将及二年,这几个月又劳苦了。今在此休兵一月,四路劫些粮草财货且回陕西厉兵秣马。等强壮了,夺了北京,那时江南一带自然入我掌握之中,不怕他飞上天去。”众贼将道:“大王高见,非臣等所能及也。”

  瞎贼遂拔了八根令箭,差一只虎、紫金梁、蝎子块、闯塌天、满天星、点灯子、混世王、显道神等八员贼将,往正东、正西、正南、正北、东北、西南、东南、西北,各阄一处地方,每人领马步精兵三千,八路分头抢掳,限一月缴令。

  一只虎阄着淮泗一路,这一只虎名李过,就是李自成的亲侄,当日同他一同逃出来的。他领了三千卒兵到了徐州地界,将众卒分做十数股。二三百一伙,四散抢劫。他独守老营,只留了三十多名小卒使用。这些贼向来无人敢敌,操大了胆的,往各县各镇各乡村去抢掳。

  那时徐州镇有姓高者名杰,混名叫做翻山鹞,因他身矮又称他为高矮子。他生得五短身材,膂力出众,使一根四十斤的铁棍,所向无敌。他当日落在贼营,与李自成、李过,三人曾结盟为弟兄。【叔侄结盟,只有《水浒转》中邹渊、邹润,此书李自成、李过,他书更无所见。】李自成见他是一条直性汉子,托以心腹。李自成的妻子邢氏生得美艳异常,古人有两句话好赞他,道是:

  比花花解语, 比玉玉生香。

  这样一个娇媚妇人,却能骑劣马,善使双刀。又足智多谋,时常参画军机,十中八九,众贼兵将都惧他几分。他甚有恩到人,人却又感念他。所以李自成爱他不啻至宝,他却视瞎贼如赘疣。李自成听得张献忠的妻妾子女为官军所获,监在襄阳狱中。他因不时出外四处流杀,恐老营有失。知高杰的武艺高强,遂将邢氏托付与他照管,命他执掌内营事务。

  那邢氏这样个伶俐妇人,被李自成抢来做妻子,是无可奈何从顺的,岂肯终为贼妻?他见高杰身虽为贼,颇有忠义之心,算计要同他归顺天朝,一时不敢出口。又见高杰相貌堂堂,方面大耳,虎臂熊腰,一表非俗,也较李自成强了许多。又有些心爱,遂想了一个主意。

  一日,瞎贼领众他出,邢氏趁这空儿,请高杰到内帐来商议军务。他们皆以叔嫂相称,说了一会,看上酒来对饮。高杰虽是一条好汉,却免不得酒色二字。他酷好杯中之物,邢氏有心,叫侍婢们频频相劝,高杰也谈笑痛饮。不多时,便入了醉乡深处,隐几而卧。邢氏叫几个心腹侍女抬他上床,脱了衣服。刑氏也将衣裤卸尽,与他共枕同衾而卧。那高杰一觉直到五鼓方醒,犹在半酣。见傍边睡着个妇人,一边鬓云香气,沁入脑髓。用手一摸,体滑如脂。再摸到那消魂之处,即铁汉也忍不过了。他也不知是谁,更不问所从何来。一时高兴,一翻上身,【是个翻山鹞。】就抱着云雨。一个是能征的女帅,一个是惯战的将军,两下绸缪,不肯便住。高杰使惯了铁棍,此时他那肉棍也像铁的一般,奋勇长驱。那邢氏好像后西游上的那颜姐姐不老婆婆,被小行者一顿金箍棒捣得意乱心迷。那玉火钳那里还架得住,把一个邢氏被他捣得骨软筋酥,瘫于枕席之上。

  天色渐晓,高杰定睛看时,方知是邢氏。到了这个局中,也讲不得名分了。见邢氏面颊绯红,微微含笑,双眸略闭,气喘吁吁,心爱得了不得。复逞威风,又是一场大战。邢氏每常同李自成交欢,他那短而小、小而快的本事,须臾告竣,何尝经过大敌?此时被高杰弄得四肢瘫软,娇声婉转,求他罢战休兵。高杰见日上三竿,也就云收雨散。

  到了晚间,邢氏又请他进来,对饮了数杯上床。二人乘着酒兴,这一出非同小可:

  一个铁棍驰名,一个双刀出众。铁棍驰名,把双刀捣开两半;双刀出众,将铁棍箍成一束。那铁棍进出无休,这双刀收放不定。正战时,那铁棍如经火炼,渐渐软来;罢战后,这双刀一似水磨,涓涓流出。使铁棍的,将铁棍收入囊中;用双刀的,把双刀夹拢皮内。说不尽他二人千般恩爱,形不出他两个万种风流。

  事毕后,邢氏枕上劝他道:“你我二人情同伉俪,虽死亦不忍分拆了。此事若大王回来知道,性命定然难保。即使不知,也要把恩情打断了。况你全身武艺,何不货与皇家?倘争得个功名富贵,显身扬名,耀祖荣宗,封妻荫子,名垂竹帛,留个好名于后,不枉天生我材。但为人在世,为甚么托一个父母清白之躯陷于贼党?使万世唾骂。况古来为逆贼的人,可有个善始善终的么?你若顿然归顺朝廷,不但转祸为福,你我又可永为夫妇。若不早决,恐一事露,那时想脱其祸就不能了。你心下如何?”高杰被他提醒了,如梦方觉,答道:“你乃金玉之言,我亦有此心久矣。因不知你的心腹,不敢启齿。既然如此,事不宜缓。”次日,遂同邢氏明公正气成了夫妻,杀牛宰马,待宴合营兵将,众人素服他两个威德,并无一人背言背语。

  三日后,他夫妻传齐了众将卒兵,邢氏说道:“大王叛逆朝廷,恣意屠杀,天怨人怒。目下虽属苟延,终久定然丧败。你我都是朝延清白黎民,被他掳掠到此。异日一败,徒死无益。我今已嫁了高将军,同高将军商量弃逆从顺,归顺天朝。你们有愿随去者,便一同归顺。如有不愿者,我也不能强逼。”众人齐声道:“我们在此从贼,因他把我们家中杀尽,无处可归,也是没奈何的。谁不愿为良民?情愿随夫人将军同去归顺天朝。”邢氏听得异口同音,不胜大喜。即同高杰率领着守老营的三千人马,投顺了天朝。有四句打油赞邢氏,道:

  莫欺闺阁更无奇,明眼娥眉自可儿。

  能配英雄归帝室,致令芳誉万年垂。

  那时圣心大悦,先赐了高杰一个参将职衔,便命他领本部人马杀贼立功。他在贼营久了,深知贼营虚实,故旗开得胜,马到成功,屡建奇勋。不数年,加封了兴平伯,挂总兵印,统领精兵五千,镇守徐泗宿毫十四州县。邢氏也封了一品夫人。

  一日,各地方来报,说一只虎李过领贼兵三千到本州界内,分作十数处,四散抢劫。老幼被杀,妇女全掳,金帛粮食毫无留剩,十分凶暴。高杰笑道:“这该死的贼奴,他占住了我的毫州。我因兵少,不能去同他争夺,他反敢来搅我的地方。他在别处横行抢杀惯了,官军不敢与敌,故此大胆,分兵四出。今日公然到我地方上来放肆,且叫他吃我一场大亏,才知道我的利害。”遂传了六员将官,给了六根令箭吩咐道:“众将各领人马五百,探听何处有贼,即往拨灭。他既顾子女玉帛,又素常藐视官军,你们但齐心用力,自无不胜。倘逡灵畏怯,稍有挫衄,定按军法。如杀尽一处,亦不许再去,即回来缴令。若贪功违令,虽得功亦斩。他六处受伤,也就胆丧了。我兵回来,且养息锐气,防他来复仇。我以逸待劳,一鼓而破之。我所辖境内,以后便可安枕。”众将领令去了。

  这些贼也有三百多一群的,也有二百多一伙的,到处逢人便杀,遇物即抢,只留着少年女子作乐。此数百里之内,竟无鸡犬之声。他们的马匹都驮着财物粮食,妇女们都是步行。鞋弓足小,一日走不得二三十里,众贼也缓步而行。沿途抢得食物甚多,慢慢的同着妇女们说说笑笑,其乐无穷。被官军打探明白,如风驰电骤般赶来。

  众贼的马又驮着宝货,要弃了跑又舍不得。正在两难,官军已到。贼少军多,围裹上来,如砍瓜切菜。这伙贼中有顾命不顾东西的,也还跑掉一二十个,其余尽做无头之鬼。子女财帛尽数夺回。还有一两起贼在村中住着,正同妇女们饮酒欢呼,都吃得醺醺大醉。忽见官军杀到,一个个手足无措,惟是引头受戮而已。六处皆得全胜,各回缴令。高杰命四处传谕,叫被难的乡民来认妻子家赀,无主者犒赏士卒。

  且说那李过正在营中,见贼兵近处的陆续送到妇女金帛,源源而来,他好生乐意。虽没有粉黛三千,又不止金钗百二。左顾右盼,欣然自得。正选了几个上等的妇女饮酒作乐,忽然报有六处人马大败而回。李过听得吃了一惊,叫进来问时,说各处尽皆满载而回,金帛妇女无数。因不曾堤防,被翻山鹞部下的兵突然冲来,皆为所杀,所获之物尽夺去。一千五百余人仅逃回一百多名。

  李过听了,一场扫兴,急得暴跳如雷。大骂道:“这没良心的矬贼,我们大家结拜一场,大王以心腹待你,托妻寄子。你把夫人都拐了去,那不碍得我的,倒还罢了。【妙,极是良心话,却是贼口中语。】今日又伤我这些人马,我同你誓不两立。【一个大王的夫人反不如部下的贼。】命四处的兵齐到营中,查明了数,只剩一千六百余人,带伤者却有一半。李过越气得腹内生烟,留下百余人看守这些妇女财帛,带着一千五百人扬武耀威,正奔徐州。

  到了城下,见城门紧闭,城上并无一人守御,静悄悄的。李过怒道:“这厮缩头藏头,我就罢了不成。”叫众贼喊骂。骂了多时,喉咙都叫干了,总不见一人答应。他愈加忿怒,喝叫众贼道:“他既然不敢出来,我们难道就饶了他么?你们大家接肩爬城进去,看他往那里去躲?众贼不敢不遵,二来也只当他畏缩,故一齐下了马。拽起衣服,放心大胆,带着利刃,便齐往上爬。刚爬到半中间,一声炮响,鼓角齐鸣。城上旌旗密布,剑戟如林,滚木垒石灰瓶如雨点般打将下来。众贼急忙退时,已结果了七八百个性命。李过气忿填胸,还催着叫上。众贼料想爬不上去,谁不惜命?正是你我推诿,忽又一声炮响,南北二门大开。两枝兵马齐出,呐喊摇旗,直奔了来。

  那贼兵见不是势头,呐一声喊,上马就跑。李过止遏不住,只得也随着跑。又见几个败残的贼迎面跑来,道:“将军,不好了,大营被翻山鹞袭破,把我们的全杀了,只剩了我们几个逃得性命,特来报信。”李过同众贼又吃了一惊,心慌无主,只得往前奔走。

  又跑了数里,远远望见旗幡招展,一枝兵马摆在面前,挡住去路。李过此时也有些胆怯,前有拦阻,后有追兵,又没处跑,只得领着人马上前。远观不晓,近看分明。只见宝纛旗下为首一员大将,正是高杰。金盔蟒甲,玉辔雕鞍。身坐白马,手持铁棍。威风凛凛,气概昂昂,不像当日为贼的样子。左右簇拥着许多将佐,雄纠纠好不威武。

  他仇人相见,分外眼红。大骂道:“你这矬贼,负了大王,拐去夫人。今日既伤了我的人马,又还拦我的去路。昔年口血未干,你不怕鬼神杀你么?”高杰大笑道:“逆贼,顺天者存,逆天者亡。古云:君非而友是则顺友,友非而君是则顺君。我一个堂堂丈夫,清白之体,昔日陷身逆贼,不得已焉。我今日荷蒙圣恩,身为大帅,坐镇一方,只知杀贼而已。昔日之盟,何所为据?圣人云:要盟也,神弗听。尔知道么?我看昔年一日之雅,快下马投降,我待你以不死。若不知止,只怕你此刻就作无头之鬼了。”李过怒极,骂道:“别人怕你,我不怕你,今日同你拼个你死我活。”

  正说着,官军队里一员将官将令旗一挥,鼓声大震。众兵呐一声喊,上前四面一裹,箭如飞蝗般射来,从贼纷纷落马。李过心慌,东冲西突,想寻出路,无奈如铁桶相似。正在危急,只听一棒锣声,官兵就停住了箭。又一员将官将令旗一展,众军撒开了,让出一条大路。李过见空,打马如飞而跑。见高杰立马在前,用铁棍指着道:“饶汝一命,以全向日之誓。劝你叔叔早早归降,不失王侯之位。如或执迷,恐噬脐无及,则悔之晚矣。”李过知是高杰放他一条生路,也不敢再骂,也没得话答,只低头鞭马而去。

  跑了十数里,回顾众军,只有四百来人。正走之间,只见个土坡上一员女将,束发冠金锁甲,手执两口雁翎刀,坐下一匹桃花马。打一看时,正是邢氏。有几句赞道:

  云鬓堆鸦,恰衫桃花之面;金莲簇凤,偏宜湘水之裙。星眸略转而微露凶光,莺语乍闻而中藏杀气。容娇力壮,知为善武之姬;性巧心灵,信是能谋之妇。不意闺中柔妇女,能为阵上猛将军。

  他贴身簇拥著有三四十个女卒,都是顶盔贯甲,手执器械,远远有百十名将卒围护。听得邢氏娇声嫩气的叫道:“李过,你认得我么?你看我归顺了朝廷,今做国家命妇,何等荣耀。你们为贼的有何好处?何不归降,自取富贵。”李过大骂道:“无耻的淫妇,你撇了我大王,同高矮子私自逃来。你还不识羞耻,敢向我饶舌。”邢氏道:“我弃逆从顺,何耻之有?我叫你这不识时务的逆贼立刻作刀下游魂。”那李过见他左右的不多,向众贼道:“你们奋力上前,若擒获了这淫妇,不但可报仇雪耻,且大王定有重赏。”众贼也图侥幸,就喊了一声,齐向山坡上奔来。马快的先到了,山坡下一声响,天崩地塌,都入陷坑中去。后面的急收住马时,已下去了二三百个。李过正然错愕,邢氏背的一声喊,两枝人马自山坡后分两翼杀出。李过顾不得众人,打马先逃。逃得出去时,只剩得残兵二十余个,一同去了。

  这是高杰夫妻定的妙计,只杀他个胆寒,却不伤他个性命。他是瞎贼的侄儿,若杀了他,李自成定然全营来报仇。不但怕众寡不敌,就杀个平手,未免损伤人马。况且杀他个罄尽回去,使贼营中知道,自然胆怯害怕,这也是先声夺人之意。他夫妻得胜,率领着人马,正是:

  喜孜孜鞭敲金镫响,笑吟吟齐唱凯歌回。

  高杰回城,犒赏了将士,又差夜不休星夜探听闯贼的消息去了。

  再说李过带了二十来上残兵,连夜奔到毫州。见了瞎贼,说到了徐州,不料高杰在彼镇守。出其不意,被他将我人马戮杀殆尽,所掳金帛子女皆被夺回。李自成大怒道:“这负义忘恩的矮贼,我恨他深入骨髓,常恨遇他不着。今日狭路相逢,如何放得他过?”这正是:

  踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。

  吩咐众将道:“留下一半人马看守老营,等他们的七路人马回来,同着固守。俟我得胜来时,一同回去。其余将卒尽随我去赴敌。”众卒得令,次早放炮起营。

  高杰探事的夜不休打听明白,星夜回来报信。高杰差人飞马赍文到南京兵部处,报贼来有数万之众,乞发援兵。内外夹攻,方可取胜。史公见了连夜檄靖南伯黄得功火速应援。这黄得功算疆场第一员名将,他有万人无敌之勇,每常上阵杀贼,匹马当先。左腿上夹一铁鞭,右腿下夹一铁锏,手执铁枪,腰跨两张硬弓。两个从人背二百枝箭做两壶,紧随身畔。离得贼远,便左右开弓,箭如连珠一般,从不虚发。近则用枪,杀得性起,便弃了枪,一手执鞭,一手执锏,直入贼队。两手齐打,贼人纷纷落马,见他无不胆寒。贼中起他个绰号,称他为黄闯子。有个《醉翁子》小令赞他,道:

  面赤如重枣,虬须飘袅袅。神梢没遮拦,千军视等闲。屡战威声烈,踏碎沙场月。骏骑一声嘶,冲营逐电低。

  向日流贼八大王张献忠蹂躏滇黔楚粤一带地方,他有一个龙阳小将姓张,容如美女,力雄万夫。临阵当先,所向无敌,贼中称他为小张侯。官军将卒闻其名者,无不远避。他常听得人说黄闯子之名,笑道:“我恨不遇彼,若遇见,必活擒之。”黄得功闻得此语,勃然大怒,领兵特寻了去与他对敌。他听得黄得功来了,心中大喜。【欺敌者必败,此贼之谓也。】次早列成阵势,匹马往来弛聘,索黄得功交战。

  黄得功闻知,满饮数斗,披甲上马,驰出营门。见那小张侯正耀武扬威,在那里卖弄。他一声大喝,纵马直冲到面前。那贼措手不及,被他活挟而回。余贼丧胆,抛旗撇鼓而逃,被众兵赶上,杀了个罄尽。所以黄得功的声名,流贼闻知,无不亡魂丧魄。他将那小张侯拿了来时,到中军帐坐下,笑道:“你每常夸嘴,说要生擒本帅。今被我拿来,你有何说?”那贼低头不答。黄得功素知他骁勇,要劝他归降,做一员佐将。说道:“本帅素知你是一条好汉,你若肯归顺,将来富贵不小。”他也不答。黄得功怒道:“我听得张献忠爱你,常置你于腹上共卧。若顺了本帅,本帅亦以此情待你,你意如何?”小张侯只是低头不答。黄得功叫左右带去锁禁看守,这贼竟数日不食而毙。黄得功虽恼恨他,又怜他是个贼中忠义好汉,拿将他埋葬了。史兵部久闻他的名誉,特补他滁和总镇,奉旨加封侯爵,统辖滁和庐芜各州十一州县。

  他这日见了兵部的来文,又是邻郡有事,即点精兵三千,前往赴敌。史公又令慕义、林忠、尚智速回,各领兵卒紧防三处疆界。倘有贼兵,随机剿戮。他三人领命去了。

  且说李自成领着数万人马,到了徐州地界。不一日,到了城下。见城中守御甚严,滚木石堆满,却不出来交锋。李自成传令,叫众贼在城下辱骂。骂了两三日,他总不睬,只当是不曾听见,总不出来。闯贼心中大怒,正造云梯,要想攻城。忽听得报马来报,黄闯子领兵来救援了,已在五里外安营下寨。

  闯贼素常怕的是黄公,闻得此报,心中便吃了一惊。这黄得功安营歇了一夜,次早乘着锐气,带领人马前索战。闯贼传令各处俱出迎敌,两下摆成阵势。闯贼遥望他的兵马不多,还不介意。对垒多时,两无胜负。猛听得连珠炮响,背后三面呐喊,官军盖地蜂拥杀来。原来是高杰先因逊他的锋锐这气,故坚守不战。今过了三日,知他锐气渐消,正打点要同他见个胜负。听得黄得功兵到,同贼交锋。他心中大喜,自领了二千健卒,从背后杀来。命两员将官各领兵一千,分左右冲。这些贼数年在各处打降,官兵见了,不是疾走如飞,就是束手待杀。他杀现成的惯了,今见这些军将与别处不大相同,奋勇长驱,竟一枪一刀的要来对敌,就有些胆怯。况且高杰当年在他们营中时,翻山鹞的利害人人知道。这黄闯子的威名遍于贼中,闻名丧胆,每常偶然相遇,就远远的避开。正今日竟同厮杀,已怀着鬼胎。因他先声素著,俱恐头颅不保。若只遇他一个,还可勉强抵敌。今他二人在一处,前后夹攻起来,不由得心中害怕。

  正分头迎战,那黄得功见了高杰领兵四面杀来,如虎添翼,越发鼓起他的威风。大吼了一声,犹如半空起个暴雷。右手持枪,左手执鞭,带领着随身铁骑,冲入贼阵。他标下的众将见主帅争先,焉敢落后?一齐奋勇杀上。把贼兵冲作四分五落,站脚不住。高杰见贼众惊慌,也催兵混杀。自辰至申,闯贼看他的人马渐渐丧失,知不可敌,遂率领众将,招呼士卒,败逃而去。高、黄二帅见他的贼众尚多,也收兵回营。

  高杰到黄得功营中相会,谢了他救援之德。商议道:“我两人部下不足万人,贼有数万之众,难以泼灭。若只力敌,恐受伤者多。须如此如此行之,不但此围可解,我两家的兵马又不得折损。”主意定了,两人分头行事。

  高杰回城传令,城中只留下一千兵,命合城百姓皆给以盔甲,各执旌旗器械,都上城守护。托邢氏带领文武督帅,自己暗暗领兵,连夜去了。

  那李自成败回营中,怒道:“我自行兵以来,未尝屡败。前败于六合,今日又在此失机,这一口气如何得出?”李岩道:“胜败军家之常事,大王何必介怀?今日因四面受敌,故此伤折。明日将众兵养息一日,后日同他见个输赢。我们的军马多他数倍,用更番之法,再无不胜之理。”李自成道:“何为更番之法?”李岩道:“将我们的兵马分作三队,先出第一队对敌。约两个时辰,第二队上去,将头队换下入营暂歇。又两个时辰,第三队上去,又换下第二队歇息。又将第一队换第三队,输流换队接杀。虽连战三昼夜,人马亦不困乏。在我甚逸,彼则甚劳。人之精力有限,他能一队熬得过我三队么?他即欲分兵,则人少而不敢,此晋三驾疲楚之法也。”李自成听说,大喜。

  次日休养了一日。第三日早,众贼埋锅造饭饱餐了。备马披甲,打点厮杀,众贼将领着头队贼兵出了营门,拣宽阔处摆下队伍。遥望黄得功营中微有烟起,静悄悄不见一些动静。遂掌号擂鼓,呐喊连天,直逼将过去,仍是如此。离营中不远,上高处望营内虚实。见虚插旌旗,原来是一座空营。忙报知李自成,差人去探听。探事的回报,果然一人也无。李自成持疑不信,又遣两员将进去看实了。然后亲到营中去看,见粮草堆积,各帐房中兵士的衣服行囊全然未动。甚是动疑。再教人到城下打听,报说比前日防守更严,女墙边士卒布满。宋献策说道:“黄闯子忽然弃营而去,彼素知兵,以臣愚意度之,莫非为围魏救赵之计么?”李自成猛省道:“此或有之。”

  正说着,只见探马飞来报道:“黄闯子直捣毫州,暗袭老营,断我们的归路,已去了一日一夜了。”李自成闻报,心下正在慌张。忽又有数骑来报,左良玉知汴梁已失,自襄阳领四十万大兵前来复仇。瞎贼听得愈慌,恐老营中没有大将,抵敌不住,传令即刻拔营,连夜回救。

  奔驰了一日一夜,到了盱眙县界,忽听得背后炮响。回头一看,见是高杰的旗帜,呐喊追来。众贼无心对战,且战且走。后面追兵也不甚力战,只是追赶。又走了数十里,一听炮响,一彪军挡住去路。当先一将笑喝道:“认得黄将军么?”众贼看时,果然是他。闯贼见断了他的归路,无可奈何,只得催兵上前混战。后面高家的兵渐渐追上黄家的,也战不甚利。杀了一会,闪开一条大路,众贼趁势冲出,黄得功同高家步卒赶了下来。这些贼跑了两日一夜,都不曾造饭。虽吃些干粮,都人疲马乏。看看日暮,正在饥渴之时,思量要扎营暂息。忽然一派鼓声震耳,一枝人马冲出。只见高杰领着将卒撞入队中,挥刀乱砍,李自成惊道:“此处如何又有这矮贼?”料难迎敌,夺路先跑。这些贼只顾逃命,往前直奔,落后的皆被诛杀。高黄二帅统兵赶了一程,天色已晚,贼去远了,才收兵安歇。

  次早遣人打听,回报贼兵都回毫州去了。二人连胜二阵,斩贼首万余,夺得军器无数。差官露布往南京报捷。他二人回兵到了原营,高杰请黄得功同诸将进城,设宴贺功酬劳,遣官赍牛羊酒来犒劳士卒。黄得功次日辞别,领兵回镇去了。

  这就是二人定的妙计,二人领兵,连夜衔枚疾走,使贼不防。到百里之外二百里之内伏兵休息,故意声张,假说去袭老营,使贼闻知,不敢攻城,定然星夜回救。又令人四下谣言左将军自襄阳领兵到来,瞎贼素常怕他,自然不敢稍羁,奔驰回去。他二人以逸待劳,先伏一枝兵,假打高杰旌旗在后追赶,他自然跑得更快,次后黄得功迎面冲他一阵,使他一惊,料不敢恋战。也不教官军力战,恐贼着急,拼命乱杀,致伤士卒,所以放条路与他走。众贼见有生路,那里还肯迎敌?但只随后追赶。等他跑得倦极了,高杰又伏兵在前冲来,使他惊疑,心中自然越慌不敢驻足。此乃高黄二帅见贼兵众多,不能尽杀,不过惊他速去,保全了官军不伤,寇围得解就罢了。要是李自成不知兵,他们就不是这等相待了。

  那些贼兵有冲散了的,或三五十一群,或百十人一伙,四处寻路归营。有路经六合、天长、江浦边界上的,都被尚智、林忠、慕义生擒的生擒,斩首的斩首,脱逃者无几。探得贼去远了,他三人又亲到京中去献俘,史公大喜。

  再说李自成见高黄两家追兵已回,心中略定。不想迎面又遇着一枝人马,风卷而来。

  你道是谁?起先林报国三人在京中领了史公之命回来,各整壮兵去守疆界。国氏知道了,要领兵去截贼归路。林报国道:“史公吩咐只叫各守边界,不可远离,如何违得?”国氏道:“古云:将在外,君命有所不受。史公之令乃持重之意,恐诸君兵少,不令远去,惧贼众多,倘或有失,未尝不欲杀贼也。我虽女流,视贼奴乌合之众如同蝼蚁,但一举手便成齑粉。”国氏执意要去,林报国阻他不住,只得任其所为。国氏便传集众壮兵,吩咐道:“我如今要去断贼归路,你们可敢同我去么?”众人都知他的骁勇,谁不愿立功?尽欢答道:“我们都情愿随夫人去。”国氏道:“不消你们齐往,还要人同我夫主沿边杀贼,只须三百人跟去足矣。”即挑了三百名壮汉兵卒,将家中已囊取出三百金,每人给银一两,预备干粮。俟有功回来,再申报请赏,众人无不感激。

  次日,领众前往。先差两名健步前去打听贼的消息,好做准备。去了两日,回报贼众被高黄二将军杀得大败,自盱眙一路逃来,不久就到。国氏命众人饱餐,等候厮杀。

  李自成被高、黄二帅杀得抱头鼠窜而逃,正走着,前面又有兵拦阻。初见不多步卒,心犹不惧。远远望去,为首一将,头戴银抹额,银甲鲜明,钢枪耀日。坐下火炭马,好似一朵红云托着一团瑞雪。又是那样娇娇滴滴美赛娥,雄雄纠纠猛如项羽的那员女将,惊得几乎坠骑。向众将道:“这人惹不得的,逃命要紧。”众人听说惧慌,各要顾命,四散奔逃。国氏一眼认得瞎贼,飞马追来。众贼将少不得要保护主公,一齐上前拦挡。只见国氏枪法展开,惟见一团光亮,绕得眼花,连人带马都看不见。众贼将早被他刺死了几个,又中伤了几个,心慌胆怯,瞎贼已跑远了,众贼也就纵马逃命。国氏见贼众难追,只命收获马匹并器械什物而回。查点随去之人,不曾损折一个。

  鲍信又细细申报史公,史公大加赞美。将高黄二帅的大功,并尚智、林忠、慕义同国氏的勤劳功绩,一并申奏崇祯。皇上大喜,加高杰、黄得功少保,赏给尚智等三人金币,加封国氏一品夫人,众将士皆有恩赏。

  那时众人将国、邢二位夫人称为女中两艳,但邢夫人有大逊国夫人处。邢夫人虽有勇有识,但杀气英风大露。国夫人生得如一朵娇花,迎风欲颤,而杀贼的本事勇猛无匹,真尘寰中少有之女子也。

  且说李自成带了败残人马,忙忙如丧家之犬,回到毫州。喘息定了,命查随去之兵折了多少。贼将回报,人折不多,只丧了万余人马,军资器械尽行失去。李自成败了两场,一来有些惧怯,二来又着了一口暗气,觉得身子不爽,一意要回陕西。

  你道这瞎贼如此凶恶,还受甚么气?他自从邢氏随高杰去了,闻得西安府长安有一姓杨的女儿,有赛杨妃之名,差人去硬夺了来。那父母怎敢违拗?闯贼见了,果然好个绝色女子。那杨氏生得:

  临风欲举,似飞燕之轻盈;论这轻盈,果赛杨妃。弱态堪怜,类王嫱之娇媚。秋波一转,能消铁汉之魂;丰韵半天,可夺淫人之魄。衣间惹一种幽香,非兰非麝;脸际砌十分春色,疑玉疑香。盈盈十五芳年纪,恰是杨妃未嫁时。

  还有毛诗上硕人章的几句,正好为他写照,道是:

  手如柔荑,肤如凝脂。领如蝤蛴,齿如瓠犀。螓首蛾眉,巧笑倩兮,美目盼兮。

  这几句还不足以尽其美,那偕老章道:

  玼兮玼兮,其之翟也。鬒发如云,不屑髢也,玉之瑱也,象之揥也。扬且之皙也,胡然而天也,胡然而帝也。

  你道这样的美人,虽石人见了也动心,铁人见了也相爱,何况这个瞎贼?他得了这杨氏,真比破了几十座城池,抢了几千驮金宝还快乐。他当日娶韩氏时,还是无赖贫穷的时候。见了他,就以为天姿国色,十分心爱,如获异宝。不想那韩氏是个风尘妓女,一心只有那盖君禄,与他是挂名的夫妻,原不甚相爱。后来得了邢氏,虽比他美过数倍。但邢氏是勉强从顺他的,李自成虽百分爱他,他心中却不爱这瞎贼,【趣而妙,韩氏是挂名夫妻,邢氏是名色夫妻。见这等恶人,连妻子皆不与之同心。】也不过只是夫妻之名色而已。况且他是个女中英雄,虽俊庞可喜,然那眉目之中凛凛有一种杀气,相爱中又有些可畏。【谚云:鬼怕恶人。瞎贼如此之恶,竟还有可畏之人也。】今得了这杨氏,其美又出于邢氏之上。只有可爱,而无可惧,真正心中爱的要死。但杨氏这样个娇而美,美而少的妇人,伴着这等一个凶暴的反寇,他只知是屠害生灵的恶肠,那种有软玉温香的手段。到夜间,兴之所至,拿他像应差一般,蛮抽蛮扯,不过几下,了其事而已矣。那里知道甚么温存,何以谓之怜惜?闯贼因前番托高杰执掌内营,图他保护妻子。不期连妻子都被他窃去,方知此物不是乱托得人的。

  他有个族侄叫做李锦,以为是自己的侄儿,再无妨于事的了,叫他管内营事务,但照管内里的夫人侍妾。孰不知李锦也是从小儿做暴贼的人,只知风高放火,黑夜杀人,书本儿也不曾摸过,知道甚么叫做伦常礼义。他一见了这杨氏,就一片心神注在他身上。

  那知这杨氏自幼以为生得如此美貌,将来定嫁一个俊俏儿郎。不想得了这样一位外貌不扬,内才又不济的尊夫,那心中如吃了几担黄连水一般,淹心的苦也说不出口,那眼泪只好暗暗的往肚里落。这瞎贼虽然爱他,但成日要去攻城掠池,调将遣兵,做那流贼的伎俩,被窝中的事也不过是名色而已。

  杨氏见李锦才二十多岁,一条精壮汉子。又还生得面白唇红,虽算不得美男儿,较他令叔也高了许多,就有个要把他做压寨小郎君的意思,无人处常拿话勾引李锦。那李锦是一个伶俐滑贼,何所不知?两人眉来眼去,都怀相爱之心。

  一日,左右无人。李锦笑向李氏道:“夫人是闻名的赛杨妃。当日杨贵妃是配唐明皇,唐明皇排行第三,人都称他为李三郎。我也是第三,如今合营中都叫我李三郎,赛杨妃自然该配小三李郎才是,怎么倒配了小李三郎的叔叔呢?”又笑道:“我听得人说,当初杨贵妃是唐明皇儿子的媳妇,被公公拿了去做老婆。今日夫人是婶娘,何不配了侄儿?翻一翻案,替当年杨贵妃报报仇。”杨氏也笑道:“你想要配我,那是万不能够的了。我也听得说,当日杨贵妃有一个干儿子叫做安禄山,他明为母子,暗做夫妻,只瞒了唐明皇的耳目。你如今是侄儿,比干儿子还亲些。也只好瞒了你叔叔,我们暗效鸾俦罢了。”他二人暗订佳期。但内帐中侍儿罗列,难以偷期。

  这杨氏不但没有邢夫人的胆量,且终日守着瞎贼,没处下手。攻汴梁时瞎贼被射伤了眼睛,疼得昼夜号呼。一连数日,众妇人在傍伺候,皆不敢合眼。

  那日,瞎贼眼疼略止了些,沉沉睡去,那些侍女熬了几夜,也都趁空东倒西歪的睡着。这李锦每日黎明假意进来请安,希图得空,好同杨氏了一了心愿。孰知杨氏也有心,这早见众人都睡了,他便独坐,以候李锦。少刻,李锦潜步而来。见瞎贼睡熟,左右七颠八倒的都在梦乡。见杨氏独坐,他也不敢说话,笑向杨氏,用手往后帐中指指,杨氏含笑点头。

  两人同到后帐榻上,解露湘妃之玉,齐眉点汉渚之香。这一个竭力频抽,以伸向来渴想;那一个尽情迎送,以偿日久相思。

  杨氏见李锦外边的威势虽不及叔叔的万分之一,被底的本事强如他叔叔的十倍。李锦见杨氏的标致,以及通身的滑腻,妙是不消说的。且那一种风骚比外边掳来的妇女大不相同。两人的恩爱那里说得尽?你看他二人好一番乐境也:

  赛杨妃金莲高举,喜孜孜,真是那被底鸳鸯。小三郎玉茎忙舒,笑吟吟,堪赛那水涯鸡鸟。这个道,当日是明皇私媳,到今日,你小三郎翻案做来。那个道,昔时乃杨氏偷儿,到今朝,你大婶娘依样画出。这个道,安禄山当初看见我软温新剥鸡头肉,我今日竟尝得你这鸡头肉,这肉好肉。那个道,李三郎昔日言道他信是胡儿只是酥,我此时竟弄得你便只是酥,可酥不酥?这个道,你歇歇罢,你那瞎叔叔比不得老三郎大雅,肯容我锦绷儿抬那胖子。那个道,且慢慢着,这些小侍儿比不得瘦梅精吃醋,且等我助情花盗你娇花。弄多时,这个哼唧唧,哎呀了一声,已遍体酥麻。那个喘吁吁,完帐了一句,已全身压下。已成彩凤双飞翼,交付灵犀一点通。【通篇即以明皇杨妃事实,好。】

  他二人恐人醒来撞见,忙忙的云收雨散,整衣而起。此后他二人的情爱虽浓,然不能再赴阳台之乐。这次瞎贼去攻打徐州,他二人得了这个空隙,色胆如天。也顾不得众侍儿十目所视、十手所指了,竟公然就交锋起来。一个是托婶娘权当了娇妻,一个是把犹子暂弃了夫主,日夜大干。这岂非瞎贼同部下淫掠妇女的现报?杨氏同他商议:“这些侍儿可以威制,可以恩结。还有瞎贼的几位如夫人,恐他们吃起醋来,泄露口风,非同小可。要做个一网打尽之计方妥。”那李锦仗着他力壮阳强何乐不为?杨氏婉转说合,这些贼中妇女有何愧耻,都欣然领纳。他二人见无后患了,无夜不春风几度。

  忽一日,他两个听得探马飞报来说,瞎贼失了机不久就要回来,此后不知何日又才得空儿相聚,一日之内要做三五夜的勾当,把后来的都要预支。不想彻夜疯狂,到五鼓反睡着了。原不防瞎贼回来的速,谁知瞎贼败了几阵,星夜奔回。大队还在后面,他先领了十数骑回老营。众贼将还不知他回来了,他已到了内营,就往内帐里走。那李锦同杨氏正还搂抱而睡。有一个侍女起得早,闻知瞎贼回来,已进内营,忙进帐将他二人推醒,说道:“大王进来了。”他两个听见,如雷震痴了一般,急忙爬起来时,那瞎贼已到了帐中。

  见杨氏、李锦同在床上,慌手慌脚穿衣,心中大怒。思量要杀他二人,一个是爱侄,一个是娇妻,下不得此毒手。但大声说道:“这也甚奇。当日那韩氏私通盖君禄,次后邢氏又同高杰去了,今这杨氏又与侄儿相偷,三人前后一辙。我这样一个汉子,缘何是一个大乌龟的命?”因此着了一口暗气,伏枕数日才好了些。把李锦逐出,此后再不许他进内帐来。

  那瞎贼见这次用兵不利,毫无兴头,因聚众将商议要回去。众贼都辛苦了一年,不但一无所得,且损了无数,都兴致淡然,赞成其意。此时那七路抢劫去的兵马都回来缴令,惟北路去的点灯子领着败残的数百贼众大败而回。

  你道是谁杀败了的?他带了人马向北而行,过了多少城池村镇,都是他们残破过的,皆荒凉无人。他直到了泰安州地方,见一座村坊,约有数千家。人烟辏杂,景象富庶。心中大喜,一齐踊跃直奔了来。尚离数里,见一块平阳大地。都到了这处,正要埋锅造饭,吃饱了好去掳掠。

  忽然一声响亮,如天崩地塌,陷了一个大坑,把二千余贼尽填于内。这点灯子在后压阵的,幸得不曾陷了下去,见了目瞪口呆,看所剩人马不上数百。正在痴呆之际,听得两处呐喊,见那村中左右分两股兵杀来,约有二千多人。他不敢抵敌,领着残兵,星夜奔回。

  这是辛同、鲍德探知流贼到来,他学当年大同总兵郭登做的搅地雷,保护本村。不想流贼果然吃了这场大亏,败逃而去。【古云:识者有时有,英雄无日无。尚智诸人得遇史公,得便享皇恩,受爵禄。而鲍德、辛同这谋勇,不在他诸人之下,无识之者,不过终于一草莽英雄而已。自古及今,文有经济之才,武有治乱之勇,无人提携,老死于牖下者,不知几许人焉?惜哉。】李自成见连连失利,遂传令次日拔营。

  再说史奇他败了那一阵,虽免死立功,他心中不肯服,忿忿不平。道:“我经多少大敌,旗开得胜,马到成功。今遇此小去处,反遭了这场大败。功名还不是小事,有何脸面立于众将之中?若不大建一场功劳,何以掩得前番之丑?”今见瞎贼要回陕西,忙上前跪下,道:“臣随大王多年,曾立过微功。前次失机,蒙大王免死,但臣有何脸面与众将为伍?今愿大王赏臣三千人马,臣去攻破凤阳,屠此一城。上张大王天威,下雪小臣前耻。”李自成道:“我大兵尽去,你孤军在此无援,何以保得必胜?”史奇道:“臣虽一个大字不识,曾听得人说,谢玄以万余弱卒,破苻坚数十万雄师。臣以铁骑三千,何愁一座孤城不克?况臣等跟随大王,尚欲混一四海,以奉大王高登大宝,臣等还望列土分茅。若此一城不能攻克,尚畏首畏尾,何以横行天下?臣前次失机者,一时出于大意。今若不能破凤阳,愿甘军法。”瞎贼大喜道:“你这一片雄心壮胆,就可以直吞凤阳了,何愁不克?你挑四员偏将并三千人马前去,早早立功。我到潼关歇马,等你的捷音。”史奇叩头谢恩,选了四员稗将,一名终严、一名童智、一名金从政、一名伏顺,又选了三千劲兵。辞了瞎贼,洋洋得意,杀奔凤阳府来。李自成遂传令起行,大队尽回潼关去了。

  且说这史奇他是个一勇之夫,胸中丝毫算计都没有的。仗着他力大身强,自以为英雄无敌。他前在六合遇了国守,吃了他那一枪,魂都吓走,今次不敢去惹他。想起凤阳人都不济,他想来施些威,破了城,可以名利兼收。他就不曾想,当日得胜是随了李自成的大队,人多势众。又遇着都是怕死的官军,听见流贼两个字,不但大人魂梦皆惊,还可以止得小儿夜哭,何况见了面还有个不跑者?那文武官员更有好笑。当日岳忠武说:“文官不爱钱,武官不惜死,天下自然太平。”此时大谬不然。文官拚命要钱,武将爱钱怕死。流贼还在数百里之外,他着宦囊,带着妻妾,拿出那楚狂接舆的身分来,远远的趋而避之。这些军民见官府都窃负而逃,大家也就相率而遁。跑得快的跑掉了,跑得慢的,年少妇女悉为众贼之妻,老弱男妇咸作沟渠之鬼。所以这些官军,不说他自己学会个弃甲曳兵而走,反说得这些贼竟是无敌于天下的,使这贼众看惯了。不知是官军懦弱,也公然以为他是喑呜叱吒,千人自废,一个个都是盖世无敌的真正好汉。

  这史奇不知死活,竟大胆领着三千孤军,要来攻屠凤阳,以为内中定无国守。向年瞎贼屠凤阳时,姚泽民为先锋,他为副先锋,兵马一到,城池立破。不但杀得臊皮,而且抢得快活。他此时还是前番一样,一团高兴,蜂拥而来,谁知这一次不似前番了。当年因太平日久,人不知兵。素常闻流贼之名,如雷震耳。一闻他们来到,都心胆坠地,屁滚尿流,夹屎而遁。后来流贼满载而去,恢复了地方,崇祯把这闻贼先逃的将帅也杀了几个,又将城池修得坚固,添兵防守。

  如今听得李自成大队已去,只有几千人来,胆又壮了些。虽不出来对敌,却也不敢闻风而遁了。凤阳总督马士英少不得率众坚守,一面雪片文书到南京兵部,飞报贼情,求取救兵。

  且说史奇领着人马,离凤阳尚有数十里之遥,差人飞马去探看城中可跑尽了。不曾移时,探马回报说,城中紧闭,防守甚严,像是不曾逃躲。史奇大怒道:“我们的名,那一处听见不胆碎心裂,况此处又是我们向年杀怕了的,今日何敢不走?是谁借了些胆子给他么?”【胆都可借,奇闻。】对众偏将道:“这是天意,该我们建这场大功,发这次横财,故此他们不曾遁走。我们快些上前,这一破了城,且抢几个妇人快乐。”众贼听说得兴头,大家如飞一般,齐催马到了城下。

  见城上周围都有人防守,史奇道:“不要怕他,你们爬城,他见了自然要跑。”众贼也想得夺了城,图内中的金帛妇女。大家下马,就往上爬。城中兵卒见了,手慌脚忙,火炮齐施,木石并下。先爬到城半中的,伤了有二三百个,众贼连忙退回。史奇料道不能爬进去,只得离城数里下了营寨。

  次日,差了两员贼将,到城下来劝城中官员百姓投降。如开门投顺,一个不杀。不然破城之日,寸草不留。马士英同众官商议,不敢恶言回答,恐激怒了他尽力来攻,如何抵敌?只婉言回覆道:“将军兵到,我们应该就降。但朝廷法度森严,恐后来加罪。请将军先破了南京,我们自然归顺。”那贼将回覆了史奇,史奇怒道:“他谅我们不敢攻城,好话劝着不依。我们再齐心并力去攻,不怕攻之不下。”遂造了几座云梯,推到城下。城中也防备甚密,见云梯刚到城下,连发大炮,将贼众又伤了数百。

  史奇见不能攻进,回营大怒。又差了贼将到城下说:“你们既然不降,可出来打降,见个输赢。”城中众人总不敢答应,只是坚守。贼将见没人答应,只得回营复命。史奇大怒道:“料他也不敢出来,我们且往别处去抢掳一番。”只留下数百人守营,余众分作七八路,到数百里之内,逢人便杀,妇女尽掳,金帛粮食都运到营中,一则取乐,二则为久困之计。

  且说马士英求救文书到了南京,史公见文书一日数至,谅必事在紧急,遂会同了众文武,在午门外公议谁人领兵前去救援。这些公侯伯都督众武职勋臣,一个个睹面相觑,没一个出头答应。史公见这般光景,知是畏刀避剑、明哲保身的大将。意欲派几个去,料他们不敢不遵。恐到了那里,丧师逃败而回,倒折了天邦锐气。故作色道:“诸公食朝廷重禄,祖孙相继者二百余年,闲时谈兵说阵,何等威风?今闻寇至,便束手无策。本部今日不是姑息诸公,不遣领兵前去。但凤阳祖陵要地,恐到那里无用,反误了大事。”众武臣一个个羞得面红耳热,却不敢应承。

  乐公道:“虽无将可遣,但救兵如救火,不可迟缓。慕义等乃屡胜之师,须遣他们去,庶可成功,老先生尊意如何?史公道:“愚意正注在他三人,先生此言,正合愚意。但恐他众步卒已经两次奔劳,喘息未定,又命远去救援,未免疲钝耳。”此时慕义等正在城中,史公命传了他三人来,道:“适间连接飞报,流贼大队已回潼关,今分兵一枝来寇凤阳。本部的意思,要你们去应援,你们心下如何?”他三人齐声应道:“卑职上蒙朝廷天恩,又荷老爷提拔,虽赴汤蹈火,亦所不辞。既受皇家爵禄,这杀贼报功乃武臣分内之事,安敢辞劳?”史公大笑道:“众武臣都要似你们这般心胸,那些流贼早已拨灭尽了。奈何都是些慵儒之夫,以致天下四分五裂,令人可叹可恨。”

  众勋臣心下暗想,他这些话,明明道着下官,只好忍气吞声,谁敢回言辩驳。史公道:“但你们部下都是步卒,前次奔走劳苦了,可在京营中挑选几千兵马前去。若得建功回来,本部自当力荐。”他三人禀道:“蕞尔小寇,何须京营人马。卑职等三千步卒,留六百以守三县城堡,只带二千余前去,足以剿灭那些逆贼。”史公道:“我知尔等足能办事,但此行系应援地方的公事,都要给他们的行粮才是。没有个替朝廷出力,还叫他自备口粮之理。”他三人道:“这是老爷天恩,这些兵卒自然感恩,效死以报。”史公向户部尚书牛道:“这些兵将,就是前日老先生所说弟迂阔之事,不急之需的那一起人。不但连次立功,且今日又去杀贼,老先生可肯给他们粮饷否?若老先生恐这些人没用,怕枉费了帑金,就烦举出一位将领来,督兵前去。”牛满面羞惭,答道:“此系军需紧事,老先生有文开敝衙门来,该用多少,敢不应付?”史公向他三人道:“你们到我署中,今晚关下钱粮,明日就都回去提兵,星夜前往。”三人答应了出去。

  史公心有所触,莞尔而笑。乐公道:“老先生可故失笑?”史公道:“弟偶然想起这捐饷的贾进士来。他虽得中科甲,又未仕,食朝廷俸禄,他这项银子应留与子孙享用的了。况又不曾朝廷掌管库帑,并无官守,就力助三万金。以今日人情论之,未有不笑其迂呆者矣,故不觉失笑。”那傅胜、牛明知史公是讥诮他,却做声不得,惟有低头含愧而已。

  众官散去,史公回衙,把他三人又鼓激了一番,都赏了马匹鞍银两绸缎。行文户部,关了一万五千两银子,每乡勇赏给银五两。又发牌文,凡经过地方,州县官供给粮草。

  次早,慕义、林忠、尚智都辞了回来,将银子分散,众人感激不尽。听得要去剿贼,他们本是屡胜之师,心雄气壮,无不踊跃欢喜。他三人商议了一番,每营留二百兵,一员千总领一百兵,帮城守指挥守城。一员把总领一百兵,同众百姓守堡。三处交与鲍信监督,不时轮流查核。

  他三人即日起身,先差伊策探听凤阳消息,叫他星夜回报。众人走了三日,伊策回来报道:“流贼领兵的贼将,就是前次我们杀败的一堵墙史奇,今领了三千人马来要攻凤阳。已经两次攻城,城中守御甚严,伤了数百卒兵。贼将十分忿怒,令他部下贼众各乡村搜寻少年妇女,拿来行乐。其老幼男妇尽杀之,以泄忿气。左近地方焚荡一空。城中只是坚守,没一个敢出来对敌。”尚智笑道:“这贼不知死活,此来定然授首。他欺凤阳无人,故孤军而至。我以计破他,如摧枯拉朽耳。此处离贼营还有多远?”伊策道:“还有一百余里。”尚智向林忠、慕义道:“贼众酷杀,以逞凶心。我们不可不速援救,以保百姓性命。但此贼连次未得便宜,如今是忿师了。他城下失利,听得有救兵来,他必奋死甘心。于我当设计诱之,先挫其锐。”二人道:“遵兄严令,努力共杀此贼,以苏百姓之命。”尚智道:“我引本部兵先行,他不知我们来应援,定大胆领兵来敌。我也假装他处懦卒,便佯败诱之,彼必放胆来追。林兄伏于数里之外,俟贼过后,见他队伍一乱,以炮为号,便从贼后冲来攻击。我率兵掩回,前后夹攻,自无不胜之理。贼兵一出,他谅城中不敢轻出,营中必定空虚。慕兄从大宽转,暗袭贼营。若袭破了,放起火来,乱他的军心。”二人依计。

  次日,紧走了一日,扎营安歇了一宿。天色黎明,众人饱食了前进。离贼营不远,缓缓而行。

  且说这史奇在李自成面前说了些大话,又立了军令状,领兵前来,满拟一到就破了城,抢杀一番,好回去献功。不想城门紧闭,攻了二次,倒反伤了几百人。还攻不开,怎么回云缴令?自己领了一枝孤军,屯兵于坚城之下,恐外面援兵四集,心中又怯又怒。着贼兵四散到各处去抢掳,一则出气,二则且弄些妇女来营中散闷。

  此时城中若有好将帅,趁此时领兵剿戮,何愁不胜?又何愁众贼不抱头鼠窜而逃?无奈这城中官军畏贼如虎,见贼不来攻城,私心窃喜,感激了不得,可还敢出来惹他?那外面跑不掉的妇女,被贼拿到营中取乐,将老幼百姓杀得尸横遍野,血流成渠。在城官员未尝不知,生怕自己的头颅不知落在何贼之手,那里还顾得百姓?

  即如当年嘉靖年间,倭寇蹂躏浙西,来了七个倭子,直犯南京。那时城中猛将如云,谋臣似雨,还有数十万京卫兵,吓得把十三门关得紧紧的,竟无一人敢出。被他在官道上混杀了一番,伤了无限的人。晚间回去离城三十里板桥地方一个财主家,淫其妇女,大醉而卧,一夜而去。七个倭寇,怕到这个地位,又何况三千流贼乎?末世的兵将说起来可发一笑。

  这一日,史奇正在营中,心中发闷,饮了一饱早酒,乘着酒兴,把十数个妇女都叫脱光了,围绕着他,拣了三个上好的,三面放下三张椅子,叫他三人仰卧在上,做拿三仙出洞的款式。这个身上抽几抽,饮一杯;那个身上抽几抽,饮一杯。正在周而复始取乐的时节,忽营门传鼓,报有援兵到了。他正做得有趣,听了这话,阻了他的高兴,心中大怒。穿衣到了前帐,发令道:“不要等他到,我们上前去迎敌,杀他个怕,他自然退去,再回来取乐。城中料想不敢出来,只留二百人守营就够了。”吩咐毕,披甲持枪,扳鞍上马,领了二千多贼,如飞般迎了来。

  远远望见些官军,也无盔甲,各担着行囊包裹,扛着旌帜刀枪,慢慢的走。忽见他贼兵一来,回身就跑。史奇大笑道:“这一种兵也敢来御敌?今日杀他个罄尽,也出出我连日的闷气。”便催兵快撵。众贼纵马赶了有数里之遥,看看赶上,那些人把行囊全撂了,空身四散而逃,这些贼看见,顾不得撵人了,争先混抢。史奇催着前进,这些做贼人见了东西,性命都顾不得,谁还遵他的军令?就要杀也杀不得许多。

  史奇正发急,众贼正抢得高兴,忽听后面一声号炮响,一彪兵马摇旗呐喊,从背后杀来。众贼忙回头一看,见是一起虎头军,只得回身迎敌。内中有前次吃过亏的贼,吃了一惊,就乱扰扰有些不定,大家互相传说他们的利害。古语说,先声夺人。众贼心中一怯,就奋不起威来。被他杀到跟前,没有个束手待毙的理,少不得要去抵敌。忽又听得喊声震耳,一枝兵又从面前杀回。又一看时,不是先那些人了,也是虎头军士。史奇部下幸得都是挑来的贼中好汉,也还勉强敌住。远远望见老营火起,烟焰冲天。不但舍不得抢掳的东西,还有那心爱的活宝在营中。心下大慌,又是一急,就有些挡不住了。

  这史奇连日被妇女掏虚,今早又吃了一饱老酒,正在那里高兴。忽然来打降,先拿稳走来一杀就胜,便回营作乐。谁知两三处的人马只管厮杀起来,由不得昏头昏脑,正死力支持。忽见国守挺枪在前,林报国持矛在后,杀将入来。史奇前次在他手中的败贼,心中大慌,道:“这个冤家,如何又来到这里?”料抵敌不住,就落荒而走。国守见了,紧紧追去。

  这些贼见没了主帅,又听吆喝投降者免死,谁不惜命?也就倒戈弃甲的降了数百。跑了有千数,杀了有数百,尚智鸣金收军,扎下营寨。同林报国二人坐下,众人报功。不多时,慕义也领兵到了。坐定,说:“贼营果无准备,杀的杀了,走的走了,夺回了许多妇女。其余粮草辎重,一并焚烧。”尚智大喜,吩咐另拨些帐房中,【不但精细,且是经济之才。】也安顿了。然后查点将士,内中不见了国守,心下着惊。正要遣人四下去寻,忽报国千总回来了。传进来他时,国守道:“史奇那厮被千总单骑追去,几乎赶上。他营中逃出来的有数十人,同着一员贼将,把他救了去了。千总孤身,不敢穷追,所以回来。”尚智向林忠、慕义道:“今日一战,贼已丧胆。明日再奋力大杀一场,早早奏功回去,以付史公之望。”吩咐众人歇息。

  再说史奇逃了下去,营都没了。要想逃回,见人马折了个干净,恐李自成杀他,只得同败残贼众在空处下马屯住。坐在草地上,叫人四散招呼余党。到了日将沈西,那些贼将贼兵知他头目尚在,又聚拢了。查了一查,还剩了一千二百人。此时帐房也无,锅也无,粮食一点也没有,连干粮都在营中烧掉了。左近又是抢掳尽了的,远处去抢,天又晚了。只得把马放于野地啃草,众贼也就将带伤的杀了些,敲出火种,寻了些烂柴草来烧吃了。连柴也没有,众贼无不惶惶。内有一个稗将终严,向史奇道:“此处屯不得人马,恐敌人知我们露宿在此,夜晚兵来,何以敌彼?不如连夜回去。大王去尚未久,我们星夜赶上去罢。此处一样俱无,可还是个屯兵的光景?”史奇不好说怕李自成见罪,便大怒道:“胜败兵家之常,你如何敢慢我军心?”腰间拔出刀来,定要杀他。众人力求道:“既然不退,明日自然要去复仇。用人之际,如何自损羽翼?求将军饶恕,叫他竭力报效罢。”求之再三,方才饶了。此时史奇何尝不知终严是好话?但他各有心事,进退两难,只是仰天叹气。寻思道:我好命蹇,处处遇见国守这个冤家。深悔道:“我来差了,我来差了。真是:

  棋有一着错,满盘俱是空。

  今日回不得,住不得,叫我如羝羊触藩,进退两难。数战之功,丧于一旦。”复又叹了几声,道:

  出师未捷身先死,常使英雄泪满襟。

  心中闷闷不乐。再说那终严劝了史奇一番好话,正是见可进而难退的美意。不想果是忠言逆耳,几乎被他杀却。退后边约了童智众人,说道:“我们当初都是良民,被贼把家中杀掳尽了。没奈何,跟着他做贼,这几年我们杀的人也够了。今日这光景,有个要给人杀的样子。你看众人三五成群,交头接耳的,军心已散。还中何用?老史叫做矮老儿往深井里跳,死活也不知道。这个局面还挣着命要厮杀,真是插标卖首,活得不耐烦了。我们与他同死无益,不若今夜暗暗差人去投降,约他明日清早领兵来,我们归顺天朝,且顾眼前的性命。我们都是一身一口,又无父母妻子可恋,你们列位尊意若何?”金从政道:“蜂虿入怀,解衣自救,我们顾不得他了。”伏顺道:“列位言之有理。你看翻山鹞归顺了朝廷,何等荣耀?我们如今服顺了,一刀一枪也疆场是挣个功名。便是死了,也有个好名,强似做贼。都谨依遵命。”终严见众人同心,大喜不胜。遂差了他一个贴身贼奴叫做莘福,前去投降。附耳吩咐,如此如此说话,不可有误时刻。那莘福掩掩藏藏,暗暗偷走出去了。

  再说尚智等看着众人饱了饭,【似此闲笔,都有留心。此见得与士卒同甘苦,方得其死力也。】轮班歇息,刁斗严明。有一更多天,营外报有人求见。尚智命搜检明白。【细防刺客也。光武之待大抢铜马,推心置腹,固妙。而后来岑彭却又受此害,奈何?】带了进来。问他来意,莘福将众人情愿投降,明日天明兵到就投戈拜倒,并那些贼的行景,详细说了。尚智大喜,命带去赏他酒饭。

  慕义道:“恐他是诈降,不可不防。”尚智道:“他降,我明日也要领兵去。就是不降,也要领兵去。到了那里,他降了更省力。如不降,不过是多一番杀戮。据我看来,降是决定真情。人心已离,谁不惜命?那史奇是瞎贼的一员心腹猛将,若能杀了他,不但使彼夺气,亦折他一臂。但只要防他的出路。”叫过国守来,道:“史奇畏你如虎,他明日见人散了,定往长河卫一路逃去。你同卓高、常胜领三百军士,伏在左近,或生擒,或枭首,不可放他走脱。你三鼓领兵先去。传令各营,四鼓饱餐五鼓动。天明要到贼处,不可有误。”吩咐已毕,歇不多时,都起来埋锅造饭。吃饱了,打点停当。

  尚智向林忠、慕义道:“古云:受降如受敌。我们分作三路去,陆续起行。我今先往,他若是诈谋,我陷在伏中,慕兄即在外冲突。我二人内外夹攻,不愁不胜。林兄再四围踩着何处兵厚,即夺勇冲之。一二千毛贼,何能挡我三枝义兵?”命昨夜来投降的莘福做了向导前行。天色黎明,离贼不远。

  却说众贼在露天之下蹲了一夜,衣服露得精湿。昨日又没有吃饭,又冷又饿,身上都有些好不自在。又想起前日在营中吃着酒肉,同众妇女欢笑,何等兴头?今夜在此受这凄惶,好生难过。听得远远的呐喊,四路杀来,都左张右望,有些惊慌。史奇跳起,忙叫众人披甲备马。此时兵不望将了,一个个佯佯不睬。催了几遍,四个贼将向着众贼道:“我们留着这件吃饭的家伙罢,这个样子还杀甚么,不如大家投降,救这穷命罢了。”众贼正想要四散逃命,听得这话,同声大喊道:“我们情愿跟着投降。”史奇见局势不好,看看兵马渐近,领着心腹数骑,飞奔长河卫一路去了。

  尚智兵才一到,众贼抛下器械,一齐拜倒,大呼愿降。尚智把终严等抚慰了一番。不多时,林忠、慕义的兵都到了,一面安营,一面差人进城,报与凤督并守陵太监。尚智知道众贼昨日未食,吩咐给与粮草,众人欢呼若雷。又命人去将贼营所掳妇女,并看营的兵,都搬了来,待禀凤督,出示招人将妇女领回。

  再说那史奇带着七八个小贼逃去,见后面无人追赶,遂放心往前奔走,暗说道:“国守,国守,你若早先在此伏下一枝人马,我史奇万无生理了。”不想刚到了长河卫,见前面摆开百余虎头军,一员银盔白甲的将官大喝道:“史贼,你想逃往那里去?”史奇一见是国守,魂不附体,带马往斜刺而逃。那跟的几个贼见势头不好,顾不得主人了,下马拜降。国守率兵撵了下去。

  史奇要寻生路,只剩孤身,傍边连做眼的也没一个,急得要死。面前卓高又领着虎军挡住,常胜又从傍领军围住。正在急,不料国守一骑马飞近跟前,大喝了一声。史奇刚回头一望,那根枪已进后心,栽下马来。国守将他首级枭下,奏凯回来献功。【可笑史奇不自揣,是死于国守之手而后已。】

  此时凤阳城中之危方解,凤督马士英发了许多猪羊牛酒出来,差了一员推官,一员指挥来犒军。尚智令千把总守营,【细防降贼,恐其有诈。】他三人进城,参见拜谢,并禀夺回妇女一概查明交付等情。凤督大喜,又待酒。回营,尚智一面遣人赍史奇的头颅,飞马往南京报捷。一面回军,数日到了京城,命众军各回安歇。【细。】他三人同到京城来见史公,并交这些投降军卒器械。史公大悦,大加奖誉,细细题奏崇祯。

  皇上见他三人救了祖陵要地。只二千多兵,不但把贼杀的杀,降的降,而且斩贼一员大将,面谕兵部将慕义、林忠、尚智皆升游击将军,加都督同知职衔,赐正二品服俸。林忠仍带军功二次,千总国守斩贼有功,着升守备,加都督佥事。其随军有功人员,皆着加一级,兵卒每人赏银十两。其投降贼将,着南京兵部尚书史可法量材擢用,以鼓余贼向化之心。所降贼兵,愿归农者,给牛地,入籍为民。愿为兵,分派各营充伍。贾文物、鲍信俱着加一级。报到了南京,钦遵而行。他三人俱是正三品武臣,便是古之通侯了。又有兼衔,俱穿猱狮二品补服,更觉轩昂热闹。正是古人说的:

  识者有时有,英雄无日无。

  他众人若不遇史乐二公,不过一乡农而已,焉可以资格论哉?

  且说凤督告示通衢,传谕各处百姓来认妻女。有父兄丈夫来认者,即着领回。如家人被杀无遗者,择人匹配。有一个百姓名叫俞一鸣,他的个女儿是立春那一日生的,叫做春姐,妇刁氏,俱被掳去。听得官府出示,招人去认眷属。他以为两个之中得一个回来就算万幸了,不意女媳俱存,好生欢喜,领了回家。

  那俞一鸣见女儿、媳妇在贼营多日,虽知定非全璧,此系遭了大难,不足责备。见他们受了这一番惊恐,得了性命回来,悲喜交集。

  偶然同女儿说话,问问贼中的景况,道:“闻得贼人凶恶异常,他营中也还像个人么?是怎么个光景?”这俞春姐真愚蠢得出奇,答道:“贼营里穿衣吃饭,与我们过日子一样,只有几件不同些。我们住的房子,或是瓦的,或是草的,他们的都是矮矮小小的布房子,吃饭睡觉都不用床桌,总是在地下。我们在家吃饭是豆腐咸菜,他那里顿顿吃肉。我见这里家家都是一夫一妻的,他们一间小布房里,四五个汉子娶一个女人。还有一件,夜间睡觉也不同些。我们从小枕头是枕着睡的,到了那里,他把枕头垫在我屁股底下过夜。”俞一鸣听见这话,知女儿是个蠢材,喝一声道:“嘟。”俞春姐道:“他把我两条腿直竖竖的扛在肩膀上,肚皮压得死紧的,中间还用个大钉子闩着。” 俞一鸣见他说的不成话,骂道:“胡说。”俞春姐道:“爹,你是乡下人,没有见他们的那个厉害。他把舌头塞在我口里,腰里像捣碓一般地样大力气,他还着一个在后头推我,弄得我上气接不得下气,心里像要死也似的,哼不出来呢,还说甚么?要像在家里这样闲着,不论怎样,就胡乱说出来了。”俞一鸣怒道:“放屁,放屁。”他见老子连说两个放屁,他倒把发起急来,道:“爹,你好不知人的死活,倒说说的好听,他四五个人,一夜轮流着上上下下的,那两个卵子像雨点一般往下打,连粪门都撞肿了,还放甚么屁,要是你老人家到了那里,恐怕拿输炉还压不出屁来哩。”那俞一鸣见他说得更不入耳,自己倒没趣,佯佯走开。

  他那个媳妇刁氏嘴舌便利,自己夸得他冰清玉洁,并未为贼所污。这是没有对证的话,凭他去说。

  他村中也还有脱难的妇女,听得俞家姑嫂两个自贼营得命回来,真如脱了虎口,都来探问。坐下道:“大嫂,你吃了惊,又受了这些日子的苦来了。可怜,可怜,回来了就算天大的造化了。”刁氏道:“若说受惊,先被他拿去时,恐怕他要杀,还有些怕。过了一两夜,也就不觉了。要说受苦,阿弥陀佛,不当人子。像这样的苦,吃一辈子也是愿意的。”内中有一个老实些的道:“我听得人传说,流贼抢了妇人去,要传营的,或五六个男人睡一个妇人。若妇人少了,还有十多个贼共着一个的,所以十个妇人九死一生。大嫂,你还没有吃亏么?”刁氏道:“哎呀,这是那里话。有那没廉耻的妇人,到那里就依从了,嘻嘻哈哈,同那些汉子们顽成一块。我只是拚命也不依,他拔出刀来吓我,我就伸着脖子给他杀。他强我不从,也就罢了。只替他们煮煮饭,补补衣服。夜间我把被带系得紧紧的,衣裳总不脱,并没有同他们沾身。”

  这几个妇人里面,有一个姓智的,是个黠滑妇人,暗想道:“他明明的被贼不知弄了多少回,大约肚子里流贼的种都有了,他还撇这样清,等我诈他一诈。”便道:“大嫂,这是你的造化,我久听得人说,流贼的屪子好不怕人,个个都是四方的,又长又大,所以妇人们遇着了他们就死的多。我想天地间的人都是一样,连那东西都改变了。”刁氏失口道:“这都是人胡说的话,那里有这样的事?我看也都是圆的,大小长短也不等,谁说都是四方长大的?”众妇人不觉都笑起来。刁氏自知说话露了破绽,脸脖子绛红,才不做声。众人别去。这俞春姐但愚蠢而已矣,刁氏则可谓愚而诈者也,今日男子中此类亦复不少。

  闲言不必太烦,且说李自成在潼关住了些日子,等史奇的信。那里知他全军覆没,并无一个报信之人。后来风闻得史奇攻凤阳不下,又败了阵,遂传了众将到跟前,命他的献世大将军泽国公姚泽民道:“孤知你谋勇双全,你可引铁骑五千,接应了史奇回来。孤先回陕西,等你们到来,再同议大举。”那姚泽民得了令,带了他大将军府两员参谋,一名游夏流,一名劳正,又挑了几员骁将,领了五千健卒,星夜向凤阳一路而来。瞎贼也领大队向陕西而去,专候他们的捷音,以图后举。正是:

  人心如此如此,天理未然未然。

  你道姚泽民是朝廷家的一个侯爵了,如何又做了贼的大将军?他当日奉了天启的旨意,到广西省亲。路过南京,慕钱贵之名,访探一遭,未遂其欲,愤然而去。虽接了夏锦儿、罗春儿两个妓女,嫖了两夜,总不起兴。怅怅起身,到了他父亲任所。姚华胄已死了三日,他一面报了地方官,交了牌印王命。一面将他父亲灵柩装载回南,到无锡县本家下了葬,然后进京复命。

  天启已崩,崇祯即位。崇祯在藩邸时即耳他父子之名,又是天启面谕过,后来着他承袭。且他父亲又死于王中,就着他袭了侯。到了崇祯五年,李自成在陕西作乱三载,屡次遣将,不能剿灭,渐渐势大。崇祯知他父子善于谈兵,且他父亲又平过广西流寇。他是老将之子,必定有些韬略,特给他平寇将军的印,叫他往陕西剿贼。

  他口中虽会说如何排兵,如何御敌,说得固然好听,却并不知兵当作何调用。【《圣经》云:其言之不诈,则为之也难。千古来,不止一个姚泽民也。世上但会说大话的人,决不能践言。能干大事者,决不肯说大话。试看姚泽民如何?】一路队伍不成队伍,军令也没有一个。先在腹内地方,还不敢放肆。一过了潼关,便沿途抢劫,比流贼还利害几分,所以当日有“贼梳官篦”之谣。他倒不爱金银,只是兵士们有掳来的好妇女,不许自私,必要送他,为夜间枕席上排兵交锋之用。如有隐藏者,定按军法。他帐房中的女子竟有数十。内中有一个是华阴县掳来的,是南京人,生得甚美,姚泽民甚是爱他。问起来,他姓钟,是钟趋之女。因公公劳御史是魏党正法,同丈夫劳正充发华阴当军的。姚泽民一来爱他标致,二来是同乡,就把他立做权夫人,【这权夫人尚不及尖夫人。】统领众妇,每日在帐房中痛饮酣歌起来。

  且说这钟氏当日嫁了这劳正,他家虽然豪富,那劳正却是一个痨痨怯怯的病夫。劳正因见他是个真正处女,姿色又好,不在宝姑之下,倒也十分相爱。无奈自己体虚气弱,腰软力绵。【昔一大老纳一宠,后忽染疯疾,众子侄来候安。问夫人道:“大人从无此症,如何一日发此?”时宠妾在侧,夫人笑指之道:“此疯之始也。”劳正得了钟氏,恐腰体愈软弱矣。】锦衾绣榻中的那一番乐境,钟氏于归四载,尚未尝着深趣。后来家赀籍没,同劳正到了华阴,做了军妻,衣食皆不能继,那房帏之乐越发不暇及了。今被姚泽民的步军掳获,献与主帅。

  姚泽民一见大喜,可居继母娇妻之右,不能须臾稍待。忙上前抱住,就要双飞比翼起来。 钟氏虽到了这个地步,到底是儒门之女,宦室之妻,愧心尚在,左推右拒的不肯。姚泽民的淫兴那里还能止遏得住?以主帅之尊,竟行起强盗之事来。叫了三五个妇人,把他按在床上,剥了衣裤。见他:

  肉白如雪,发黑如墨。面嫩而娇,体香而怯。指若春葱,足刚一捏。无处不引人魂,更有消魂一穴。

  姚泽民看到那个去处,想起当年裘氏并家中现存诸美,心中虽有微惨,却又十分兴豪,便弄了进去,深深浅浅,徐徐疾疾,紧而慢,慢而紧的抽送起来。他军中的纪律全然不知,这榻上的兵机颇觉娴熟。【春灯谜,燕子笺,是阮大铖之阴符。榻上交锋,衾中泼战,是姚泽民之勇略。也可谓各有一长。】钟氏先被他按住强淫,因见他威严势重,口中虽不敢骂,心中着实愧恨。泪流满面,全是那万不得已的样子。弄到后来,渐入佳境,他方知妇人嫁了丈夫,不但只戳戳而已,竟有这许多深微的秒处。眼泪一时也不知往那里去了,先那一种羞怒之色,变做个笑吟吟的庞儿。见这几个妇人还按着,他遂说道:“你不过是要这样的罢了,尽着按住我怎么?”姚泽民知他心悦情服了,遣开众妇,挺矛直捣红心。那钟氏也就由不得手之搂之,足之跷之起来。姚泽民乐极而泄,各整衣而起。

  钟氏见姚泽民正在壮年,较那病夫强多,不但阳物魁伟,且又战法甚妙,又位高金多,虽不曾蛇行匍匐,也就乐待衾绸。姚泽民问他的家世乡贯,他细述父家夫家的履历。姚泽民大喜,立他为权夫人,统众妾婢。钟氏也喜出望外,一个军妻忽得为将军之副室,那面上惟见欣欣喜笑之容,全无那忧愁愧赧之色。

  姚泽民日夜惟与众妇女鏖战,那杀贼两个字全置之脑后,终日在营内盘桓。瞎贼探明了他这些信息,又知他是无纪律之师,便设计诱他。

  一日,姚泽民在内帐正同众妇女饮酒作乐,忽辕门传禀,有几个流贼来投降,有机密军情面禀。姚泽民听说,出来升了中军帐,命将降贼传入。贼进营叩见了,跪禀道:“小人们俱是朝廷好百姓,不幸为贼所掳,无家可归,只得依附。今闻得将军领天兵到来,闯贼素知将军的威名,十分畏怯。手下的众人越发不消说得,合营惶惶,个个怕死。大家商议了,同心归顺天朝。先差小人来禀上将军,请将军今夜去劫大寨,众人愿为内应。把闯贼获住,将功赎罪。但求将军上达朝廷,赦免我们众人之罪,仍放归农,感恩不尽。”姚泽民听了,信以为实,心中大喜。命赏了众人酒饭,叫他们回去报说,今夜一准进兵,众人可预备接应。

  天色傍晚,姚泽民传令合营人马全去劫营。不意到了那里,流贼伏兵四起。他身入重围,被众贼杀了个片甲不存,把他生擒了去。他一见了闯贼,便大呼道:“臣奉上命而来耳,谅臣岂敢与大王敌?臣非断头将军,情愿为降将军?”贼闯正要买人心,命释其缚,待以上宾之礼。他叩头谢恩,悦意归降,复乞恩将他营中妇女给还。李自成传令在各营查了与他。因贼兵多了,查了数日,方才查出,一个不少。别的俱无恙,惟这权夫人恹恹一息,到了营中,就告毙了。

  这是何故?他劫营被擒之时,闯贼预先分了一枝兵,暗暗袭破了他的大寨,将他所掳的妇女皆为众贼所获,大家分用。独这钟氏被一伙贼夺去,在帐房中行乐。十个贼的紫金矛攻他的一个撒毛洞,起先两三个,他觉比姚泽民的虽长短粗细不一,然各有一种异味,还欣欣得意。到五六个,便觉难当,腹中作胀,痛苦之声不绝。众贼爱他生得标致,不忍弄坏了他,将鞋底烤热,在小腹中揉出积精,余人又弄。钟氏虽觉腹胀好些,但他一个嫩蕊柔枝,怎经得这狂风骤雨?虽算众贼留情,他已肉穿皮塌,吟声不绝,不能起立。他因犯了冶容诲淫四个字,这些贼那里轻易抢得这等佳人,争争夺夺,遂拿他去传营。每日轮一架帐房,十名健贼轮战一个娇娃,那得不到狼狈的地位?股前那一只无珠的眼中,日夜精流不绝,额下的那两只眼内,昏旦泪滴无休,茶饭都咽不下,一心想着姚泽民来救他,口中只念着《白兔记》上李三娘那两句,道:

  你早来三日重相见,迟来三日鬼门关。

  及至姚泽民求李自成查了回来时,二人只见了一见,钟氏连话也说不出一句,只落了两点泪就死了。这是他好父亲嫌贫弃婿,把女儿一位命妇弄去,送来做了军妻,得了这样个以阳物终于营帐。

  李自成因姚泽民是侯,今归顺了,要加他一等。瞎贼道:他名字中有个泽字,许后来成了一统,以山西泽州为他的封邑,先封了他一个泽国公。【贼民者谓之贼,贼民者即所以贼国。封他贼国公,是极。】他欣喜无限,无可报恩,屡屡言及南京华丽富庶,女色又为天下第一,定要求瞎贼临幸一番。

  后来李自成残杀凤阳,皆他为之前驱,史奇为副,他一路行来,并无一个官军为敌,到处得功。瞎贼喜极说道:“若像这样行兵,所向直前,天下指日可定,明朝的一个花花世界算是你献与我的了。”因此又封他做献世大将军。【真是个献世大将军,阅此偶忆一故事。昔有一人,门上悬“文献世家”四字之匾。有怒其大言不惭者,夜间以纸糊去文字二字,只存“献世”二字。其家次日见之怒骂,将纸扯去。是夜,人又将家字糊去,文字上一点亦糊去,只见“又献世”三字。次日,其家人又大骂扯去。第三夜,人又将文字糊去,家字上糊去一点,只“献世冢”三字。姚泽民为将,真是现世种也。】

  起初姚泽民一降时,李自成知他的夫人被众兵弄死了,甚不过意,要把兵杀几个,以安他的心。命牛金星查问,因所淫之人甚多,不得杀这许多,只得罢了。

  李自成有个堂姐,是李过的亲姑娘。他丈夫死了,无子无女,奔了李自成来。他生得倒也不甚丑恶,银盆的一盘大脸,比那大汉子的身躯还粗夯。年已半百,鬓毛也花白了些。性极淫秽,瞎贼并无亲人,只此妇是他的亲骨肉了,他姐弟二人也有些爱昧的事。此妇嫌瞎贼不济,瞎贼一来怕他被窝中的利害,二来又憎他齿迈,所以不甚亲厚,就叫此妇随在侄儿营中。孰意这李过是畜类一样的人,知道甚么伦理,他同姑母也就弄起来。

  李氏见李过常常奉差出外抢劫,他便将营中貌美阳壮的小卒,选了四五个做亲随,李过虽然知道,他自己也同亲姑奸过,如何管得他不收幸童?这李氏合营中都称他为郡主,瞎贼也要替他选个郡马。因部下没有个大门弟的子孙,今见姚泽民是个侯子,二来要收买人心,学昭王的故智,欲厚待姚泽民,好招来明朝的将。遂令牛金星、宋孩儿做媒,传谕姚泽民,要招他做郡马。姚泽民那般欢喜真说不尽。

  不想成亲之夕,是一位头毛苍白五旬外的老佳人,十分扫兴。因系瞎贼之姐,不敢薄待,少不得尽力同他如此云云。李氏见他在此道中甚是历练,较生平所遇之人皆胜,倒也甚是亲爱。那姚泽民是强而后可的,毫无留恋。每每讨个小差出去,掳些妇人作乐。

  李氏也不稀罕他一个,仍将旧日心腹传进去受用,姚泽民闻知,心中反喜,以为他有了小夫,便自己纳些小妻,谅他不好意思吃醋。他二人名虽夫妻,【李自成夫妻都是挂名名色,他的令姐自然是如此。】日间相会,也还亲亲热热的谈笑。一到晚来便各人干各人的正务。间或两人也还同宿,不过潦草应事而已。

  李自成素常极爱重他的才能,【妙,姚泽民的才能只好瞎子爱他。】故此番令他去救史奇。这劳正、游夏流如何得跟着他做了参谋?劳正的妻子被官兵掳去,打听得主帅是姚泽民,在父亲官场中他都是知道的。又晓得是同省乡里,随后尾了来,要求恩讨回。忽听得姚侯被贼拿了去了,他遂竟入贼境来访问。【不意他竟是个情种。】正是姚泽民封侯的时候,他求见了,将始末禀上,姚泽民愀然道:“有是有这个人,来时我问是宦门之媳,又且同乡,我以妹视之,并不曾行苟且之事。后遭了一番抢敌,惊恐致疾。我乞恩寻了来,次日即故。已经数日了,现葬在某处。”姚泽民差人领了他到坟前去看了,劳正痛哭了一场。他见这一座大新坟,不知是为权夫人而筑,只说是姚泽民的厚情,感激不尽,又来叩谢。姚泽民见他习儒,又念钟氏一脉,就留他在幕下做了一员参谋。

  这游夏流出家去了,如何也随着他?天地间的事,每样罪孽都还可以忏悔,惟独不忠不孝之罪是通于天,再忏悔不来的。【又是棒喝。】游夏流自幼不孝父母,后受了恶妻多银那些凌虐。多银死后,他自悔往昔之愆,发恨卖了房产,出家当了道士。因想陕西终南山内羽流有道者多,遂来投了一个道观中。挑水扫地,也苦了几年。偶然出山闲游,不意被姚泽民部下游骑获住。解到营中,问起也是江南人。游夏流那张嘴是极善说的,一篇奉承,姚泽民恨相见之晚,要留他在幕下。游夏流富贵心一动,情愿效劳,又还了俗。姚泽民也放了他做个参谋,待他更厚。

  这一次带他们南侵,这是他们恶贯满了。劳正是他父亲不忠之遗孽,游夏流是自己不孝之罪愆,都来享报应了。

  姚泽民领众到了凤阳,寂然无闻,心中甚疑。扎下营寨,差人探视。城中各门紧闭,防守严密。他吩咐贼兵四处看有好妇女抢几个来要紧,再拿几个人来审问史将军的下落。

  众贼去了一日来缴令,道:“地方上闻得兵来,都是惊弓之鸟,早已逃个干干净净。遍寻妇人,一个没有。只有走不动的两个乡老儿拿了来等令。”姚泽民命带了进来,问他前番史将军领兵在这里,往那里去了?那乡老儿战兢兢的答道:“大王爷饶我穷命罢,我乡下人并不知道甚么史将军。只听见说有一个贼头逃到长河卫,被官军杀了。别的小贼头杀的杀了,降的降了,都带往南京去献功去了。”泽民大怒,将两个乡老儿命带出去砍了。令兵马直趋六合,那些恶贼真正利害,有几句说他道:

  悲风惨惨,杀气腾腾。剑戟森森光闪闪,青天飞雪;旌旗绕绕暗沉沉,白昼如昏。急煎煎星驰电走,惨可可鬼哭神愁。这逆贼,痴痴尚作当年想,谬谬今朝大不然。

  姚泽民做了这几年的凶贼,残破郡县,戕害生民,因无强将雄兵为敌,竟忘了自己是小孩顽的皮老鼠,不济不济的。公然以为是大将军,八面威风,英雄无敌。想道:我既然到此,可有空回之理?史奇两次失机丧命,大王又在此败了两场。我今日若得胜回来,不但有多少光彩,将来凌烟阁上开国功臣,自然是我第一位了。一个一字并肩王定然有分,岂不又荣似国公。他想了这个利字,把那个害字全然忘却。欣欣得意,传令火速进兵。

  数日到了六合,离城尚有二十来里。天色将暮,吩咐安营歇息,明早或打降或攻城,再作计较。正然命人相视地宜,好扎营寨。忽一骑探马来报道:“离此三里外,有一个大堡子。想是听得大将军兵到,都闻风逃去,一个人芽儿也没有。家家都有柴米食物,还有好酒,特来请令。姚泽民听见有好酒两个字,不觉涎流,心中大喜,催到这堡中安歇。众贼听了,好生快乐,一拥如飞,顷刻便到。

  有一个小衙署,【明眼人见而即悟此为鲍信之公署也,非作书人旋诌出为姚泽民之公馆。】做了寨府。姚泽民前日来时,恐一路掳不出好妇人来,将营中女子扮作男人带了几个,又选了个少年美贼来做龙阳取乐。此时到了署中,男女混杂一处,欢呼畅饮,那些参谋贼兵将各占房屋安歇。见果然柴米菜蔬多有,而且家家都放着两三坛各样的酒。众贼造饭吃毕,大家豪饮一番,大醉而卧,他这伙倒运的贼,竟是:

  断颈割头何足虑,不防痛醉且高眠。

  你说这是个甚么堡子?人都往何处去了?是那里来的这些酒?原来是尚智、林忠、慕义正在南京,史兵部接飞报说流贼不攻凤阳,竟奔六合,探得只五千人马,领兵贼帅系当年降贼的姚侯。史公命他三人连夜回去,随机应战。他三人到了六合,众人要聚兵迎敌。尚智道:“我们的人才散去不久,喘息未定,疮痍未复,又聚了来,未免奔疲劳困。我今不用张弓只矢,叫他一个难逃,只用我一千人足矣。”遂道:“可如此如此行之。”众人大喜,遂腾空了智勇堡,人都暂移到县中。连夜各处运了几千坛酒,酒中都下了蒙汗药,专候他们光临。正是:

  准备醇醪擒逆寇,安排香饵杀凶徒。

  谁知这几千贼活晦气,该他们一劫同归,齐齐入了圈套。姚泽民见有好酒,就先饮了一个,何况余贼?不吃到酩酊,一个个尽皆迷倒。半夜里,尚智众人探听明白了,领着一千人,分南北两门而入。虽有百十个不吃酒的贼还醒着,济得甚事?一刀一个,倒不如这迷倒的还不知痛楚。他们这是杀现成的,比屠户杀猪还省事,如砍瓜切菜一般。不到一个更次,五千流贼皆短了几寸,做了无头之物,不曾走了半个,【《山海经》有一国一肩一足者,须两人相依始能行,如比目鱼相似。流贼若只有半个,如何走法?】把一个智勇堡竟成了个枉死城。

  众人到了衙署中,见姚泽民脱得精光醉卧,一边睡着两个标致小贼,一边睡着三四个少年妇女,也一丝不挂,都醉醺醺睡倒。把那男女都杀了,将姚泽民绑缚起,他才知觉醒转。

  尚智素知崇祯切齿姚泽民,故将他生擒。并他的游、劳二参谋同众贼将,都一齐绑起,解到南京。马匹器械报了数。史公详细修了报捷的本,叙了众人的功,打了囚车,将姚贼众恶解送京师去了。

  鲍信命众人在智勇堡外挖了个大坑,将五千贼尸同埋在一处,成了一个大堆,【《西厢记》惠明云:把五千人做馒头馅。此则是五千人做了个土馒头馅,亦甚惨之极矣。】此时人皆称为流贼坟。这智勇堡后来荒芜了,虽是一片空地,人皆谓之曰血湖,至今尚有遗址。

  且说崇祯见了史公的本,已将姚泽民等解到,圣心大悦。献了俘,告了庙,将姚泽民碎磔于市,众贼袅首示市。游夏流、劳正同着他们,也就短了些,弄做个身首异处了。姚家的世袭,自姚泽民之时就削夺了。因念他祖父功劳,还不曾再难为他家属。后因他为贼的先锋,诱李自成残害了祖陵。崇祯恨极,将他妻子桂氏,同姚予民之子姚步武,俱皆正法。

  当日姚泽民去后,这桂氏只得姚步武、盛旺二人夜间做伴,轮流更换。二人中盛旺又力壮阳强,此时家也无多马,桂氏叫别的家人喂养,把盛旺抬举起来做了买办,【做买办,有趣。好使他落钱,养息身子。】暗地吩咐他好生养息身子。果然不半年间,这盛旺手足上的厚茧面上的皱纹都脱去,竟光润了许多,胖胖壮壮一条结实汉子。也不似先那样粗卤,在肚皮上也知若许温存,竟会挑新取异的弄起来。

  桂氏心疼他了不得,十分恩爱。他先还不敢放胆,及姚予民死后,就是桂氏一家之长了。姚步武又是侄儿,料他不敢吃醋,竟将盛旺做了总管,把姚泽民的好衣服赏给他穿。一身绸缎到底,大包的银子给他用,夜间公然如伉俪一般。

  姚步武知道,也甚是气忿。但他自己也同婶娘有私,怎敢说他?这盛旺久之也忘了是主母,俨如夫妇,大白日也竟在房中拥着桂氏同素罄、香儿、青梅、绿萼五人取乐。【将他众人总叙,一齐完结了去,好。】出门骑上大马,在家公然野主公,出外便是侯府大管家,家中人人侧目。

  抄斩他家之时,盛旺是他家掌事大总管,也株连捱了一刀,这也是恶奴淫主之报。奉旨将姚华胄剖棺,焚尸抛撒。

  那时姚予民已故,圣恩念彼愚蠢无知,罪不及孥,将他妻女免死,发往金齿卫充军去了。连姚广孝的封赠都夺去。他原配享成祖,把牌位也撒了,此时磔了姚泽民,圣怒未已,传旨命将姚广孝掘出戮尸,众臣奏道:“姚泽民虽万死不足擢其罪,但伊祖广孝曾有大功于成祖,况冢中枯骨何知?徒示天恩不广?”崇祯震怒道:“成祖当年岂不愿克守臣节,为广孝所惑,以致起兵夺位。虽为一时之功首,但彼已封公晋少师,荣宠极矣。今彼之子孙受先帝厚恩,承袭侯爵,反负恩降贼,劝贼残我祖陵,杀我宗藩,屠我黎庶,毁我城池,何况秃贼之腐尸乎?若不正其法,何以警戒众人?且使万世后讥议成祖为不忠不孝不仁不慈,皆此秃贼之所使也,岂能免其为罪之魁乎?当日他姊曾云:做和尚不到头的,岂是好人?即此一语,彼罪案已定矣,焉可怒之?速速传旨。”众臣见圣怒盛,把他的功罪这样分开了,谁还敢再言?

  旨下到了无锡县,地方官也只说二百多年他定成枯骨了,谁知挖了出来,是一副孙雀斑的杉木棺材,完完全全的,打开了,他面貌如生,丝毫未动。衣服见风粉碎,光光的拉了出来,将一个秃脑袋割下,身子填了狗肚子,零碎葬在他腹中了。姚广孝在生劝燕王造反,杀害了多少忠良,万恶滔天。他在阳世虽贵极人臣,冥冥之中不知受了多少地狱之苦?今还转世为姚泽民,受了一剐,波及戮尸?姚华胄却是他亲生之子孙,过了二百余年,还至于覆绝宗嗣,而况于恶秃之正身乎?为臣不忠,做人惨刻,其报若此,宁不寒心。

  崇祯见慕义等屡得大功,叹道:“若有此辈十数人,贼乌足平也。”又降旨:“慕义、林忠、尚智各加右军都督府都督,国守加都督尚知。其千把总加都督佥事,给赏币钞有差。鲍信着升北捕厅通判,仍摄三营事务。

  贾文物有病,虽未到任理事,着升兵部职方司郎中。史可法、乐为善皆能荐贤为国,着太子太保兼礼部尚书职衔。旨下,众人谢恩受职,贺喜热闹,是不必说。

  那慕义、林忠、尚智、鲍信同众千把总都不过是一个编氓,虽然是他们忠义之心,谋勇之能,得享天禄。然而也是他们的命运好,因有感,题了四句打油。道:

  命蹇若淹留,何须去强求。

  一朝时运至,谈笑觅封侯。

  再说李自成全部人马回到陕西,等了许久,总不见史奇、姚泽民的音耗,遣细作到南京来打听。那细作去了些时,回来报道:“他二人已被擒斩,献俘就师,人马丧失去全尽。”李自成听说,大怒道:“我自兴兵十有余年,从未有如此丧师败衄。”即传牛金星、宋献策并众将商议,道:“我连年失尽威风,此后也不必流往别处,但厉兵秣马,养成锐气,直透北京。也行些假仁假义的事,要买人心,攻城掠地,一人不杀。俟到了北京,孤家高登九五之后,再发兵四出,何愁天下不归我掌握?”众皆赞扬道:“大王神机妙算,岂臣等愚想所及?”此后他各营操练兵马,以俟大举。要见将来如何,且看后文正传。

  姑妄言卷二十二终

hTtp://www.xiabook.com www.LzuoWen.Com
上一章 下一章 (可以用键盘方向键翻页)返回目录 写写书评 曹去晶作品集
曹去晶其他作品: 《姑妄言》